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Tortuga de Río de Pintas Amarillas
Podocnemis unifilis






INTRODUCCIÓN:

La Tortuga de Río de Pintas Amarillas o Tortuga Teracay (Podocnemis unifilis) es una de las Tortugas Pleurodiras Afro-Americanas (Familia Podocnemididae) en el género Podocnemis.




DISTRIBUCIÓN:

Esta especie es natural de América del Sur. Su distribución comprende parte de la cuenca del Orinoco y de la del Amazonas en Colombia, Venezuela, Ecuador, Perú, Bolivia, Guayanas y Brasil.



HÁBITOS:

La Tortuga de Río de Pintas Amarillas o Tortuga Teracay es semiacuática.



HÁBITAT:

Habita en los lagos, lagunas, ciénagas, campos inundados y ríos en las selvas a poca elevación. Pasa la mayor parte del tiempo en el agua. Sale a solearse sobre los troncos y orillas, y a poner los huevos.



DESPLAZAMIENTOS:

Se traslada de los lagos y lagunas a los ríos para poner los huevos. Es posible que este proceso sea a través de la tierra y puede ser por unos cientos de metros.



REPRODUCCIÓN:

La temporada de anidación coincide con la temporada de seca, que es cuando el nivel del agua se encuentra más bajo y las playas en las orillas de los ríos y depósitos de agua quedan expuestas. Las hembras van a desovar a estas playas de arena o arcilla de los cursos y depósitos de agua. En el río Javaés, Brasil, donde las mismas playas de arena son utilizadas por la Tortuga Arraú (Podocnemis expansa), la Tortuga de Río de Pintas Amarillas demuestra preferencia por las partes bajas de la playa, a menor altura de 1.5 metros sobre el nivel del agua en el momento de la puesta. La puesta es individual, opuesto a en colonias como es el caso con la Tortuga Arraú.



Se estima que las hembras pongan más de una vez por año. La puesta consiste de 15 a 49 huevos, donde el tamaño de la puesta es proporcional al tamaño de las hembras, las más grandes ponen más huevos. El tiempo de la incubación aparenta depender de la temperatura, habiéndose documentado de 48 a 104 días.



ALIMENTACIÓN:

La alimentación de los adultos en la naturaleza es primordialmente basada de plantas (plantas acuáticas, hojas, semillas, frutas, raíces). Complementan su dieta con peces e invertebrados (insectos, arañas, crustáceos).



DESCRIPCIÓN:

El carapacho es ovalado y relativamente elevado (en las hembras grandes más bien en forma de cono que de domo), siendo más ancho en el centro.
La segunda y tercera vertebrales pueden ser tan anchas como largas y en algunos casos aun poco más largas que anchas.
El carapacho de las hembras logra una longitud lineal máxima de unos 68 cm.
Los machos pueden llegar a medir hasta 33 cm de largo en el carapacho.



DIMORFISMO SEXUAL:

Los machos tienen la cola más larga y gruesa.



DEPREDADORES NATURALES:

Esta especie es parte de la dieta del jaguar. Las iguanas se comen los huevos.



OTROS NOMBRES:

A la Tortuga de Río de Pintas Amarillas o Tortuga Terecay también se le llama “Capitarí”, “Taricaya”, “Terecay”, “Terecaya”, “Tortuga Amazónica” y “Tortuga Común de la Amazonía”.
En portugués se le refiere por “tracajá” y “tracajá-filhote”.
En inglés se le conoce por “Yellow-spotted River Turtle”.

 
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