EL PALA PALA

 

 

En reducida zona de Tucumán, Salta y Santiago del Estero recibe el nombre de Pala Pala una danza cuyas características musicales y coreográficas la asemejan a otra cualquiera de las picarescas o apicaradas. No es danza de otro género ni de distinta naturaleza u origen, pero la denominación de "danza quichua" con que fue lanzada, el especial argumento que se le atribuyó y las "interpretaciones" literarias de que fue objeto han confundido a los tradicionalistas y al público, y ahora resulta necesario esclarecer esta cuestión.

  • Historia:

Como danza independiente, carece de historia documentada, es decir, que ningún publicista más o menos antiguo menciona su existencia en parte alguna. Esto, y la reducida extensión de la zona en que se conoce, llevan rápidamente a suponer que no es una danza tradicional distinta sino una cualquiera de las de su género que ha cambiado de nombre con fecha reciente o no muy antigua.

  • Música:

Don Andrés Chazarreta publicó en su Tercer álbum la primera versión musical del Pala Pala. Yo he recogido hasta ahora ocho versiones, todas de Santiago del Estero y Tucumán. Una grabada por Sylvia Eisenstein y por mí, se publica en estas páginas y otra recogida por Isabel Aretz, se reproduce en su libro Música Tradicional Argentina - Tucumán.

  • Coreografía:

Mientras los tradicionalistas urbanos bailan el Pala Pala a cada paso, es muy difícil sorprenderlo "al natural" en la campaña. Probablemente hace años que no se baila en parte alguna. Nuestras referencias hablan de cuatro esquinas o de cuatro travesías (cambios de frente directos), con media vuelta final. La forma de las cuatro esquinas es, sin duda la más difundida. También la explica así, con esquina, don Jorge M. Furt, en cuya Coreografía Gauchesca (1927), aparece la primera descripción, y don Andrés Beltrame, que sigue al anterior, en su cuaderno Décimo noveno (1934). En estas dos versiones hay un pequeño avance hacia el centro antes o después de cada esquina -detalle complementario, sin valor formal -.
En fin se puede bailar Pala Pala siguiendo los lineamientos que indicamos al describir la Mariquita y añadiendo el avance y retroceso en cada esquina. Ningún inconveniente hay que añadir a ese esquema el temario pantomímico que actualmente hallamos en los auténticos hontanares de la selva, puesto que representan una tendencia popular. Aquí no hemos tratado de impedirlo, sino de limitar sus incontrolada proyecciones urbanas y las ideas que ha engendrado sobre el origen de la danza.

  • El Espectáculo: 

No creo que el Pala Pala, con este nombre, al menos, se haya bailado antes de 1870. Es una opinión sin gran fuerza. Dejó de bailarse regularmente hace unos treinta años.


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