Lebih Bersama Dari Yang Anda Sangkakan: Titian Antara Islam Dan Agama Kristian  
ENGLISH MALAY (translated by Roselainy, with help from Wan Asma Wan Mahmud)
More in Common than you think: The Bridge between Islam and Christianity 
by Paul Findley 

(Paul Findley is a former Congressman from Illinois and author of: None Dare Call it Treason) 
  
Dr William W Baker, 1998 
Pages 125 Paperback, 
Defenders Publications, 
P.O. Box 8038, Laguna Hills, 
A 92654-8038 
USA 
  
Muslims are often cited as the second most numerous religious community in the US, exceeded only by the Christians. Estimates vary between six million to seven million. Ranking third are the Jews who number about five and half million.  
         
In contrast to Christian views of the Jews, who are generally regarded with sympathy if not support, the attitude of American Christians towards Muslims is largely negative. I find few Christians who have no opinion about Islam. Those with an opinion almost always automatically -- falsely, of course -- link Muslims with terrorism, bigotry and intolerance.  
 
The Christians that have correct information, and the American Muslims themselves, make little effort to correct these false perceptions.  

Sympathy for Jews arises mainly from the Nazi Holocaust and the constant reminder on television and in the press of this dreadful episode in history. Support for Israel – and, therefore for Jews generally – comes substantially from Christian fundamentalists who believe, contrary to my own belief, that a militarily strong Israel is an essential part of God’s plan. Their passionate belief in this doctrine leads them to dismiss Arab / Muslim claims to their ancestral property in Palestine as contrary to the will of God.      

Even members of the mainstream Christian clergy, who, one would assume, should be correctly informed about all monotheistic religions, are generally as silent if not as poorly informed as lay citizens. If they know the truth about Islam, they keep it to themselves.  
 
There are other reasons, many and complicated, for false stereotypes and general misinformation about Islam which highlight the grim nature of the situation. US Muslims are terribly misunderstood, but so far little has been done to correct the stereotypes.  

However to this otherwise discouraging scene comes a promising new book, More in Common Than You Think: The Bridge between Islam and Christianity by Dr William Baker, a former archaeologist who in recent years has focused his remarkable energies and talent on the plight of Palestinians under Israeli occupation and the urgent need for Christian-Muslim understanding.

A former professor of ancient history and biblical studies, Baker is the founder and president of an organization called CAMP acronym for Christians and Muslims for Peace. His interest was kindled in 1970 in Palestine, when he ‘soon discovered the tremendous amount of common ground’ between the Christian faith and ‘the true faith and teachings of Islam’, after reading and studying the Qur’an.  
 
His book is easy to read. It is clear, illuminating and compelling. It is also brief, the text comprising only 101 pages. It supports the inter faith ‘bridge’ with quotations directly from the Bible and the 1989 edition of the Meaning of the Holy Qur’an: New Edition with Revised Translation and Commentary by Abdullah Yusuf Ali.  

It presents cogently the fundamental teachings shared by Islam and Christianity, teachings that form the solid foundation that should lead the two largest religious communities to co-operate enthusiastically and to live in mutual respect with each other.  
 
It dismisses in brief persuasive language the often expressed warning that Islam, the fastest growing religion in the world, threatens the democracies of the West and that Christians and Muslims are headed for an inevitable clash (as Professor Samuel Huntington predicts as the clash of civilizations) reminiscent of the ancient crusades.  
 
Baker’s book should have ready acceptance in the Christian evangelical community -- a broad and diverse one — because of his long, close relationship with Rev. Robert H Schuller founding pastor of the Crystal Cathedral and television pastor of the Hour of Power program carried world wide on television.  
 
Schuller warns: ‘the coming century will most surely witness either a coalition or a collision between Islam and Christianity’. He adds: ‘True believers in God must move our society and our world from incompatibility to compatibility; from intolerance to tolerance; positive Christians and Muslims becoming partners in pace. I am convinced this book by Dr Baker will prove to be a significant contribution in bringing Christians and Muslims together to live in peace and mutual respect.’  

In Chapter 3, Baker writes: ‘Few Christians are aware that Prophet Muhammad, the messenger of Islam, believed Jesus and Moses were the most important bearers of God’s revelation to mankind, that message is enshrined in the Torah and New Testament. Islam embraces both books and includes portions of both in the text of the Qur’an.  

‘As Christians believe the New Testament was the completion of the Old Testament, so Muslims believe Islam and the Qur’an serve as the Final completion of both books, and Muhammad as the last Prophet or Messenger of God. Both the Torah and the New Testament are viewed by Islam as inspired revelation of God to mankind. Both Jews and Christians are referred to in the Qur’an as ‘People of the Book’ meaning the Bible.’  
 
He quotes from Surah al-`Ankabut (29:46) to support this conclusion: ‘The Qur’an calls upon Muslims to attempt to sit down peacefully with People of the Book in an effort to find the common ground between hem’, and from Surah Al-’Imran (3:84) to support this statement: ‘Muslims are asked to follow the good examples of the earlier Prophets of the Bible.’  

Baker notes: ‘Although the Jews joined with the enemies of early Islam, neither they nor Judaism were targeted by Muhammad or Islam. It is a fact of history that when the Jews were being persecuted in Europe during the Middle Ages they found peace, harmony, and acceptance among the Muslim people of Spain. In fact, this was the era of Jewish history that they themselves refer to as ‘the Golden Age’.  
 
Baker finds that both the Bible and Islam condemn the worship of any other God as idolatry and that ‘A Muslim can no more be a ‘card carrying communist’ than a Christian can belong to and support the creed of world atheism.’  
 
He notes that both Islam and Christianity teach that God is in control of all things, including the destiny of mankind, collectively and individually. He writes: ‘The sovereignty of God in both the Qur’an and the Bible is remarkably similar.’  
He writes that Shaikh Ahmad Kuftaro, spiritual leader of the Muslim of Syria, said to him in 1987: ‘My dear brother, you cannot be a true Muslim unless you love, respect and honour Jesus.’ 
 
As one who has endeavoured for the past three years to create understanding of Islam among Christians, I recommend Baker’s book as required reading by the Christian clergy in the United States. I also suggest that all imams and other leaders of the Muslim community – in America and beyond – place it at the top of their reading list.  

Muslim leaders are better informed about Christianity than the reverse, but, at the least, they will find comfort in the fact that a lay Christian has produced a document that can help immensely in ineasing mutual respect and harmony between the two largest faith traditions in the world. 
 
(Courtesy: The Impact International, London) 

Lebih Bersama Dari Yang Anda Sangkakan: Titian Antara Islam Dan Agama Kristian 
oleh  Paul Findley 

(Paul findley ialah bekas ahli Kongres daripada Illinois dan penulis buku: "None Dare To Call It Treason") 

Dr. William Baker, 1998 
125 Muka Surat, Berkulit Lembut, 
Penerbit Defenders, 
P.O Box 8038, Laguna Hills, 
A 92654-8038 
USA 

Komuniti Islam dikatakan golongan kedua terbesar di Amerika Syarikat selepas penganut agama Kristian. Bilangan mereka dianggarkan seramai 6 ke 7 juta orang. Golongan Yahudi  jatuh di tempat ketiga dengan bilangan pengikut seramai 5 1/2 juta. 
            
 Kebiasaannya orang Kristian Amerika memandang negatif terhadap komuniti Muslim, berbeza dengan pandangan mereka terhadap kaum Yahudi; sekurangnya rasa simpati walaupun tidak menyokong. Saya mendapati  ramai penganut Kristian mempunyai satu pendirian terhadap Islam. Selalunya pendirian ini secara automatik - pastinya tidak betul - mengaitkan kaum Muslim dengan keganasan, kedegilan dan tidak toleransi.  
    
 Orang Kristian yang mempunyai maklumat yang betul serta kaum Muslim di AS sendiri kurang bertindak untuk membetulkan persepsi negatif tersebut. 

 Rasa simpati kepada Yahudi berpunca daripada pemusnahan besar-besaran oleh Nazi ditambah peranan television dan media yang sentiasa mengulangi peristiwa bersejarah yang dahsyat tersebut.Sokongan kepada Israel - dan kaum Yahudi, amnya - selalunya diberikan oleh fundamentalis Kristian yang percaya, berbeza dengan pandangan saya sendiri, bahawa sebuah negara Israel yang kuat ketenteraannya adalah penting untuk menyempurnakan perencanaan Tuhan. Keyakinan yang kuat ini membuat mereka menolak tuntutan kaum Arab/Muslim di Palestin terhadap hak mereka di tanah air sendiri dan dianggap sebagai bercanggah dengan kehendak Tuhan.  

 Malahan, kebanyakan paderi Kristian, yang sepatutnya mempunyai maklumat yang betul tentang semua agama tauhid, kerap kali mendiamkan diri bahkan mungkin mereka juga sama-sama kurang berpengetahuan seperti orang awam. Kalaupun mereka mengetahui kebenaran ISLAM, mereka menyimpannya untuk diri sendiri sahaja.  

 Ada banyak sebab-sebab yang rumit kenapa stereotaip palsu dan penyebaran maklumat  yang salah tentang Islam berlaku dan ini menggambarkan satu keadaan yang pahit. Banyak buruk sangka timbul terhadap kaum Muslim di AS tetapi usaha untuk membaiki imej mereka adalah sangat kurang.  

 Namun demikian, dalam suasana yang menyedihkan ini, terdapat satu buku baru yang berpotensi dengan tajuk, "Lebih Bersama Dari Apa Yang Anda Sangkakan: Titian Antara Islam dan Kristian", oleh Dr. William Baker, bekas ahli arkeologi yang sekarang ini menumpukan tenaga dan kemampuannya demi membela nasib orang-orang Palestin di bawah jajahan Israel serta memupuk kesefahaman antara  penganut agama Kristian dan kaum Muslim.  
    
 Beliau adalah bekas profesor sejarah kuno dan pengajian Injil,juga merupakan pengasas dan presiden sebuah pertubuhan 'Penganut Agama Kristian Dan Muslim Untuk Keamanan'atau CAMP singkatan bagi [Christians and Muslims for Peace].Minatnya mula timbul pada tahun 1970 di Palestin apabila beliau "mendapati banyak persamaan" antara ajaran Kristian dan "ajaran Islam yang benar", selepas membaca dan mengkaji kitab Al-Quran.  
   
 Buku beliau mudah dibaca. Isinya jelas,terang,dan sangat menarik. Ia juga ringkas,hanya mengandungi 101 muka surat. Ia menyokong satu "titian" antara agama-agama berdasarkan dalil yang dipetik daripada kitab Injil dan Terjemahan Ayat-ayat Suci Al-Quran, edisi 1989,Edisi Baru dengan semakan dan komentar oleh Abdullah Yusuf Ali.  

 Buku ini menerangkan dengan jelas dan yakin segala ajaran asas yang dikongsi bersama oleh Kristian dan ISLAM.Perkongsian ajaran ini merupakan asas yang mantap bagi kedua-dua golongan agama yang terbesar ini agar berkerjasama bersungguh-sungguh dan hidup saling hormat-menghormati.  

 Ia menolak secara halus dan lembut dakwaan yang mengatakan bahawa ISLAM-agama paling cepat tersebar di dunia-merupakan ancaman kepada demokrasi Barat, dan pertembungan antara Kristian dan ISLAM pasti berlaku (sebagaimana pendapat Professor Samuel Huntington yang merujuknya sebagai pertembungan dua tamadun) mengingatkan kembali peristiwa Perang Salib dalam sejarah. 

 Buku Baker sepatutnya diterima baik oleh golongan pendakwah Kristian - suatu kumpulan yang besar dan berbagai-bagai  - kerana beliau mempunyai hubungan baik dengan Paderi Robert H.Schuller,paderi pengasas Katedral Kristal dan juga paderi television untuk program Waktu Kuasa(Hour of Power) yang disiar di television serata dunia.  
  
 Schuller telah memberi amaran,"abad mendatang pasti akan menentukan sama ada wujud persepakatan atau pertembungan antara Islam dan Agama Kristian".Beliau menambah lagi,"mereka yang benar-benar beriman kepada Tuhan mestilah menggerakkan masyarakat dan dunia kita  daripada ketidak serasian kepada lebih serasi;daripada tidak toleransi kepada toleransi;pengikut yang positif dari golongan Kristian dan Muslim bersama-sama menjadi rakan dalam keamanan. Saya yakin buku Dr. Baker ini merupakan satu sumbangan yang berkesan dalam membawa penganut Kristian dan Muslim untuk hidup aman dan saling hormat-menghormati.  
   
 Dalam Bab 3, Baker telah menulis," Tidak ramai orang Kristian tahu bahawa Nabi Muhammad, rasul bagi Islam, percaya bahawa Isa dan Musa adalah pembawa wahyu Tuhan kepada manusia yang sangat penting, yang ajaran mereka terkandung di dalam kitab-kitab Injil dan Taurat. Islam menerima kedua-dua kitab tersebut dan menyatakan beberapa petikan dari kedua kitab tersebut di dalam Al-Quran."  
   
 "Seperti mana kaum Kristian percaya bahawa kitab Injil Baru adalah melengkapkan Kitab Injil lama, begitu juga orang Islam berpendapat bahawa Islam dan kitab Al-Quran merupakan pelengkap dan penutup kedua-dua kitab, dan Muhammad adalah rasul terakhir daripada Tuhan. Kedua-dua kitab Taurat dan Injil diterima oleh Islam sebagai wahyu daripada Allah kepada manusia. Kedua-dua kaum Yahudi dan Kristian di namakan " ahli kitab" yang bermaksud  
"kitab Injil".  
   
 Beliau memetik dari surah al-Ankabut (29:46) untuk menyokong pendapatnya: 'Al-Quran menyeru kaum Muslim untuk duduk dengan aman bersama Ahli Kitab agar mereka memperolehi jalan persefahaman antara mereka", dan dari surah Ali Imran (3:84) untuk menyokong pernyataan berikut: "Kaum Muslim diminta mencontohi teladan baik rasul-rasul daripada kitab Injil yang terdahulu."  
  
 Baker menyatakan: "Walau pun kaum Yahudi telah memihak kepada musuh-musuh Islam di peringkat awal, mereka dan agama Yahudi bukanlah sasaran Muhammad atau Islam.Malah fakta sejarah membuktikan bahawa semasa kaum Yahudi ditindas di Eropah dalam Zaman Pertengahan, mereka telah mendapat keamanan, harmoni dan penerimaan di kalangan orang Islam di Sepanyol. Bahkan,inilah era yang digelar oleh kaum Yahudi sendiri sebagai 'Zaman Keemasan'.  
   
 Baker mendapati bahawa kedua-dua kitab Injil dan Al-Quran mengutuk penyembahan selain daripada Tuhan sebagai syirik dan 'seorang muslim tidak sepatutnya menjadi ' ahli komunis' seperti juga orang Kristian tidak boleh menyertai atau menyokong kepercayaan ateis'.  

 Beliau juga menyatakan bahawa kedua-dua ISLAM dan Kristian mengajarkan bahawa Tuhan berkuasa atas setiap sesuatu, termasuk nasib dan takdir setiap insan dan masyarakat.Beliau menulis:"Kekuasaan Tuhan dalam alQuran dan Injil adalah sama dan serupa"
 
 Beliau menulis bahawa Shaikh Ahmad Kuftaro, pemimpin kaum Muslimin di Syria,telah berkata kepadanya dalam tahun 1987: "Wahai saudaraku, kamu tidak akan menjadi seorang Muslim sejati kecuali kamu mencintai, menghormati dan memuliakan Isa as." 

 Sebagai seorang yang telah berusaha semenjak 3 tahun lalu untuk mewujudkan kefahaman tentang Islam di kalangan orang Kristian, saya mengesyorkan buku Baker sebagai buku yang mesti dibaca oleh paderi Kristian di Amerika Syarikat. Saya juga mencadangkan supaya semua imam dan lain-lain pemimpin masyarakat Islam - di Amerika dan selainnya - meletakkan buku ini sebagai bahan bacaan utama.  

 Pemimpin Islam lebih berpengetahuan tentang agama Kristian daripada sebaliknya, tetapi, sekurang-kurangnya, mereka boleh merasa selesa kerana seorang Kristian biasa telah menghasilkan satu penulisan yang dapat banyak membantu menambahkan perasaan saling hormat menghormati antara dua kumpulan agama terbesar di dunia.  

(dari "The Impact International", London) 
 

 
 
   
1