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REPORTAJE DE TORNEO: COPA HOPMAN XX

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** Viernes, el 28 de diciembre del 2007: **

Sí señores, ya estamos de vuelta. No me puedo creer que comience la temporada otra vez. Parece sólo ayer que escribía mis 
reportajes de la pasada temporada australiana. Pero ya estoy otra vez, y el torneo ya ha sufrido 2 golpes duros durante 
el período previo. Primero, recibimos noticias que GAEL MONFILS, que iba a representar Francia, no podría jugar por 
una lesión (y hay que decir que yo no estaba nada sorprendida), y que sería sustiuido por ARNAUD CLEMENT, que para mí
es una buena noticia porque me gusta Arnaud. Y la segunda noticia era que SERENA WILLIAMS no podría jugar su primer
partido por enfermedad y que sería sustiuida por MEGHANN SHAUGHNESSY en la primera eliminatoria, a quien no le importaba
suplir a Serena rumbo al torneo en la Gold Coast. Ahora, todo el mundo espera que Serena pueda jugar los otros partidos - 
pero yo le esperaré sentada. Bueno, hoy me fui al Dome a recoger mi accreditación de prensa, y hay que decir que no había 
mucha marcha. Sólo vi a MARDY FISH volviendo al hotel después de un entrenamiento y eso era todo. El torneo comienza mañana, 
a ver qué pasa. Después de los 45 grados que teníamos hace unos días, realmente espero que no haga tanto calor la semana 
que viene, porque sino, el Dome será como un horno! Cruzo los dedos..


** Sábado, el 29 de diciembre del 2007: **

El primer día de la Copa Hopman XX, y la primera eliminatoria era entre los EEUU y la India. Ya que SERENA WILLIAMS todavía
se estaba recuperando de la gripe estomacal, saltó MEGHANN SHAUGHNESSY a la pista contra SANIA MIRZA, y fue una muy buena
suplente, ya que ganó su partido. MARDY FISH continuó así por los EEUU, ganando a ROHANN BOPANNA y asegurando la 
eliminatoria para su país, aunque la India ganó el doble mixto, extendiendo su récord sin tacha aquí a 4-0. Yo fui a la
sesión de la noche entre Australia y la República Checa. El estadio estaba lleno para ver al equipo australiano, y ALICIA
MOLIK no defraudó, ganando a LUCIE SAFAROVA in 2 sets. PETER LUCZAK hacía su debut para Australia en la Copa Hopman y
era genial verle llevando puesto las muñequeras verdes y amarillas - muy patriótico. Cuando TOMAS BERDYCH ganaba por 5-2
en la primera manga, pensaba que iba a ser un partido muy rápido, pero Luczak me sorprendió a mí, y a los otros también,
contraatacando y forzando el tiebreak. Jugó muy bien y sólo perdió el set por las narices. El segundo set era un poco más
desigual para el checo, pero Luczak todavía jugó bien y debería estar muy orgulloso de su actuación. In el doble mixto
"vivo", los Aussies dieron la sorpresa contra los checos, que no han demostrado su mejor récord de dobles juntos en la
Copa Hopman...sólo porque son novios fuera de la pista no significa que jueguen bien juntos dentro de la pista! De todas
formas, era genial ver a Australia ganando su primera eliminatoria y sería fantástico verles en la final aquí después de
tantos intentos de mala suerte.


** Domingo, el 30 de diciembre del 2007: **

La sesión del día, a la que no asistí, era la primera para el Grupo A: Serbia v Tapei Chino. Serbia son las cabezas de 
serie #1 este año y Taipei Chino son los "clasificados" después de ganar la Copa Hopman Asiática en noviembre. Parecía un 
enfrentamiento muy desequilibrado, pero tanto SU-WEI HSIEH como TEN-HSUN LU jugaron muy bien contra JELENA JANKOVIC y 
NOVAK DJOKOVIC respectivamente. En el partido de los hombres en particular, Lu tenía a Djokovic bajo presión y Novak
también semblaba tener problems de espalda, que le forzaron tomar un time-out y luego perder el segundo set. Quiero
aprovechar esta oportunidad para decir que el equipo de Taipei Chino realmente me hizo una muy buena impresión. Siempre
sabía que Lu era un jugador peligroso pero nunca le había visto en vivo, y tengo que decir que me gusta mucho su estilo de
jugar. También siempre es genial ver a Novak en la pista, es todo un personaje y le encanta actuar para la galería. Sé que
hay mucha gente que cree que es pesado y hiperactivo, pero yo personalmente creo que es muy bueno para el deporte y siempre
he pensado que era simpático y cordial. Ha sido increíble seguir su progresión desde la primera vez que le vi en 2004 y
será igualmente interesante ver cómo le va en 2008 y después. Así que Serbia ganó ambos partidos de individuales y ahora 
sólo les toca a Argentina y Francia para hacer su debut en la Copa Hopman XX. Voy a verles enfrentandose esta noche...

...Bueno, fui a la sesión de la noche a ver a Argentina y Francia jugando su primera eliminatoria en la Copa Hopman XX. El
partido entre las mujeres era bastante rutinario ya que TATIANA GOLOVIN le ganó a GISELA DULKO en 2 sets. Pero hay que
decir que Dulko parecía tener problemas de cadera porque llamó dos veces al médico y parecía sufrir dolores. Después, era
hora del partido entre ARNAUD CLEMENT y JUAN IGNACIO CHELA. Clement sólo había estado una vez aquí hace 6 años, y Chela
hacía su debut. Me di cuenta de que nunca había visto un partido completo de Chela en directo en todos los años que he
seguido el tenis (que es mucho tiempo!), así que tenía ganas de ver este partido. Aunque Arnaud no jugó mal, pero Chela pudo
igualar la elminatoria a 1-1 con un contundente 6-3 6-1. Aunque Golovin y Clement nunca habían jugado juntos, formaron
un muy buen equipo y pudieron ganar el partido y la eliminatoria para Francia. Después del partido, le preguntaron a Dulko
cómo estaba y dijo que había sentido dolores en su individuales y que tendría un tratamiento y esperaba poder jugar sus
próximos partidos. Le vi en el hotel después y cojeaba un poco, así que esperemos que esté bien porque sino, sería una pena 
para Argentina, ya que no tiene muchas opciones en cuanto a suplentes femeninas. 

En otras noticias, SERENA WILLIAMS demostró que yo me había equivocado pues llegó a Perth hoy, lista para jugar su partido
mañana. A cada uno según sus méritos, cumplió lo prometido y viajó al otro lado del mundo para cumplir su 
compromiso. Estoy segura que todo el mundo tendrá muchas ganas de verla de vuelta por aquí después de cinco años de
ausencia.


** Lunes, el 31 de diciembre del 2007:**

El último día del año pero la primera día en la Copa Hopman XX para SERENA WILLIAMS. No fui a este eliminatoria pero la
vi por la tv y hay que decir que se le veía a Serena muy fit, a pesar de que todavía estaba recuperándose de problemas
gástricos. Fue un partido curioso contra LUCIE SAFAROVA con muchos cambios de ritmo, pero Serena demostró sus calidades
luchadores y contraatacó desde un break abajo en la tercera manga para ganar el partido. Después, hubo el partido de
dobles en lugar del partido masculino porque TOMAS BERDYCH estaba enfermo, así que el torneo había cambiado su formato
para darle más tiempo. Sin embargo, después de que los EEUU ganó el primer set por 6-0, abandonaron los checos, y 
Berdych pidió perdón al público por no haber podido seguir jugando. Todavía firmó unos autógrafos, que era muy simpático. 
Así que era decepcionante para el público, que no pudo ver mucho tenis, pero al principio del año, cuando los jugadores
tienen que venir al calor de Australia después del frío de Europa, suelen ponerse enfermos. Sabiendo lo propensa que es
la Copa Hopman a tener retiradas de los jugadores, creo que deberían volver a tener un equipo suplente, como lo hacían
cuando tenían el formato de "qualies". Por lo menos, hubiera podido haber un partido de exhibición hoy para el público.
Personalmente, creo que es muy riesgoso no tener un equipo suplente, sobre todo en un torneo así. Bueno, esta noche es
la Nochevieja y estaremos volviendo al Burswood Entertainment Complex esta noche - a ver si podemos ver a unos tenistas!
Seguro que los australianos y los indios no podrán emborracharse mucho esta noche, ya que tienen que saltar a la pista
a las 10.30 mañana. De todas formas, estéis donde estéis en el mundo, os deseo un muy feliz año, y vuelvo a escribiros
el año que viene :)

Bueno, esa noche, volvimos al Burswood a festejar el año nuevo y, a medianoche y pico, pudimos ver a unos de los jugadores
volviendo de la gala. Vimos a todo el entorno argentino, JELENA JANKOVIC, que llevaba puesto un vestido largo y azul,
MARTINA NAVRATILOVA, que está aquí comentando y exponiendo unas obras de su colección de arte, y también a unos otros
comentaristas y personalidadess de la tv. Cuando estábamos a punto de irnos, también vimos a NOVAK DJOKOVIC con toda su 
familia. Se le veía muy recatado en un traje gris y gafas! No vimos a nadie de los equipos australiano ni indio, que supongo 
que se habían acostado temprano, y tampoco vimos a SERENA WILLIAMS, que es la otra crack del torneo este año. De todas 
formas, es raro ver a los jugadores yendo muy elegantes, sobre todo los hombres en trajes, ya que estamos acostumbrados a 
verles yendo de sport sudado. Pero volverán a ir de sport sudado a partir de mañana porque sigue el torneo, y un año entero 
de tenis está por delante de ellos.


** Miércoles, el 2 de enero del 2008: **

Después de un día sin tenis, volvimos al Burswood esta mañana a ver la eliminatoria entre Francia y Serbia. Antes de entrar,
vimos a GISELA DULKO con su entorno rumbo a un entrenamiento, y ALICIA MOLIK ya estaba en la pista 1. Se pronosticaba que la
eliminatoria de hoy sería muy reñida, pero vino el desastre cuando JELENA JANKOVIC abandonó su partido contra TATIANA
GOLOVIN después de sólo 1 juego. Se había hecho un esguince en el muslo derecho superior y nadie sabía si podría jugar el
doble mixto o no. De todas formas, saltaron los hombres a la pista y NOVAK DJOKOVIC despachó a ARNAUD CLEMENT con rapidez.
No era un partido muy interesante. De hecho, lo más interesante del partido era la entrevista de Novak en la pista después
del partido. Esto es lo que dijo cuando se le preguntó qué pensaba de jugar doble mixto: "Siempre es una buena experiencia
jugar con una chica. Se puede besar al final; se puede besar al principio. Cuando sacas, se inclina ella para hacer la
volea. Creo que es bueno que todos los chicos vean un poco aquí en las gradas." Hmmmm descarado. En ese momento, también
anunciaron que Jankovic se había hecho un escáner y que podría jugar el doble mixto, que es muy afortunado, porque iba a
ser un doble vivo. Hablamos con MARIAN VAJDA, el entrenador de Djokovic, que es muy simpático y parecía estar muy relajado.
Yo también fui a la pista 1 y vi un poco del entrenamiento de PETER LUCZAK. Cuando saltaron los equipos a la pista, Jelena
tenía una venda grande en el muslo, pero pudo sacar y golpear bastante bien. Novak le ayudó tanto como podía, y tengo que
decir que fue un partido buenísimo. Se jugaba mucho y al final, hubo un "match tie break", que ganó Serbia. Era sin duda
una victoria muy popular, sobretodo a la luz de la lesión de Jankovic, y la populación serbia grande aquí en Perth, que
estaba muy contenta, agitando lo que creo que es la bandera serbia más grande que jamás he visto en mi vida. Bueno, 
esperemos que Jelena esté bien para el partido de mañana por la noche frente a Gisela Dulko. Si Serbia gana a Argentina, 
se habrá clasificado para la final, que sería genial. De vuelta en el hotel, el único jugador que vimos fue ARNAUD CLEMENT,
que parecía estar muy absorto en sus sms! Otra cosa que todavía no he mencionado es el hecho de que han cambiado la 
superficie este año, como en todos los torneos australianos. En lugar del "rebound ace" habitual, ahora hay "plexicushion", 
que es más rápido y menos pegajoso. Los jugadores han tenido opiniones diferentes aquí, pero los que han jugado aquí o en
Adelaida tendrán seguramente una ventaja porque habrán tenido más tiempo para adaptarse a la nueva superficie antes del
Abierto de Australia, a diferencia de aquellos jugadores que juegan en Chennai o Doha esta semana. Yo volveré al tenis
mañana por la noche para ver las 2 eliminatorias con Serbia v Argentina y Francia v Taipei Chino.


** Jueves, el 3 de enero del 2008: **

No fui a la sesión del día, pero después de que los EEUU ganaron a Australia, se clasificaron para la final, y las 
eliminatorias esta noche decidirían su adversario. Serbia se enfrentaba a Argentina en la pista central, y Francia jugaba
contra Taipei Chino en la pista 1. Si ganase Serbia, se clasificaría para la final, pero si perdiera, el ganador de la
eliminatoria entre Francia y Taipei Chino se clasificaría en cambio. Entonces todos los equipos salvo Argentina se jugaban
algo, y supongo que aún Argentina jugaba por orgullo y dinero. Llegamos al Dome a las 1800 para ver el partido femenino
entre JELENA JANKOVIC y GISELA DULKO. Todo el mundo tenía ganas de ver cómo estaba Jankovic después de ayer y, al 
principio, parecía moverse bien. No jugaba nada a su mejor nivel, pero era suficiente para mantener a Dulko a raya. Hubo un
tiebreak en el primer set, y fue muy reñido, y lo ganó finalmente Jankovic con 12-10. Pero ahora, no se movía nada bien y
se le veía con dolores. Después de dos juegos en el segundo set, abandonó el partido, dando la victoria a Dulko. Nadie
sabía si podría jugar el doble mixto o no, pero de todas formas, NOVAK DJOKOVIC saltó a la pista a jugar contra JUAN
IGNACIO CHELA y mantener vivas las esperanzas de su país de llegar a la final. Venció a Chela con un contundente 6-2 6-3,
con gran regocijo de la parte de los aficionados serbios ruidosos. Me gustaría haber visto un poco del otro partido entre
Arnaud Clement y Yen-Hsu Lu en la pista 1, pero hacía calor y había bastante humedad, y yo estaba cansada y perezosa así
que al final me quedé donde estaba. Todo el mundo se sintio aliviado al ver a Jankovic de vuelta en la pista para el doble,
pero no sé si es sensato seguir jugando así. Es genial que quiera representar su país pero, después de todo, este torneo es
una exhibición, y ella está comprometiendo sus opciones en el Abierto de Australia por esto. De todas formas, Djokovic
hizo la mayor parte del trabajo por ella en el doble, y al final ganaron los serbios, en un partido muy reñido y muy 
interesante contra los argentinos, que se decidió en un "match tiebreak". Bueno, los serbios se habían clasificado para la
final, aunque nadie sabía cómo estaría Jelena.

Después del partido, volivmos al hotel a intentar ver a Novak y su entrenador. El agente de Novak es un amigo de mi familia
así que nos había puesto en contacto con MARIAN VAJDA, el entrenador de Novak, para que dé unas entradas a mis padres para
los partidos de Serbia. Así que sólo queríamos verle un ratito para darle las gracias, y yo también quería intentar hacerme
una foto con NOVAK. Era bastante tarde, casi medianoche, y hacía bastante calor, pero después de unos 30 minutos, vinieron.
No me gusta nada preguntarles a los jugadores por una foto porque me siento idiota, sobretodo cuando están cansados, pero no 
se tiene la posibilidad de hacer una foto con el jugador #3 en el mundo todos los días, así que yo tenía que aprovechar la 
oportunidad. De hecho, uno de sus hermanos sacó la foto, que era muy simpático, porque, después de que yo le había 
preguntado por la foto, tenía un momento de pánico porque no sabía quién la sacaría!! Y gracias a Nole por hacer la foto 
pese a su cansancia! También volví a hablar con Marian, le di las gracias por las entradas, y él era muy majo. Qué buen 
tipo. Entonces había sido una noche positiva.


** Viernes, el 4 de enero del 2008: **

La final no se celebra hasta esta tarde, pero acabo de leer que JELENA JANKOVIC no jugará su partido de individuales contra
SERENA WILLIAMS para ahorrar energía para el doble mixto. Seguro que los serbios se las juegan, pero creo que es bastante
sensato, ya que DJOKOVIC es el favorito contra MARDY FISH, y puede ayudar mucho a Jelena en el doble. A ver si merece la
pena. Habrá una exhibición "pro-set" con MARTINA NAVRATILOVA y PAUL McNAMEE después de la ceremonia en cambio.

Bueno, fuimos al Dome por última vez sobre las 1800 a ver el partido masculino entre NOVAK y MARDY. Fue muy reñido, y Novak
parecía cansarse al final, pero pudo ganar en un tiebreak en el tercer set, o sea el campeonato de este año sería decidido
por un doble mixto vivo. Los serbios lucharon en el primer set pero no pudieron ganar el tiebreak, y después de eso, 
semblaban quedarse sin gasolina, y los EEUU no tuvieron ningún problema para sacar la victoria y ganar su 5a Copa Hopman.
Todos los jugadores hablaron muy bien en la ceremonia, y LUCY HOPMAN y MARTINA NAVRATILOVA también. JELENA JANKOVIC
bromeó que estaba celosa del equipo americano porque ellos recibieron las bolas de diamantes - "¡¿Por qué Serena siempre
tiene todo el bling bling?!" - y SERENA también le hizo reír al público diciendo que había estado desesperada por jugar
contra Novak y que había sido muy guay. Dado que ya era medianoche, aunque sólo se habían jugado dos partidos, no se
celebró el pro-set, pese a que el público había demostrado mucho interés en ello...a ver si la próxima vez será. Al fin y
al cabo, había sido un buen torneo, y los serbios merecen que se les reconozca el mérito de no haberse rendido y de haber
superado las lesiones para aceder a la final. Espero volver a verles en Perth la próxima vez cuando el torneo festeje su
21° cumpleaños! Yo me voy a Melbourne dentro de unos días y escribiré mi reportaje y postearé mis fotos del Abierto de
Australia cuando vuelva. Hasta entonces, ¡que disfrutéis el verano australiano de tenis!