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REPORTAJE DE TORNEO: ABIERTO DE AUSTRALIA 2009

Sólo llegué en Melbourne el sábado 17 de enero por la madrugada, así que pasé los 2 días antes del torneo descansando y
quedando con amigos. Vimos a unos jugadores en la ciudad como RADEK STEPANEK, TOMMY HAAS, CHRIS GUCCIONE, MARIANO HOOD,
TOMAS BERDYCH, DAVID NALBANDIAN y JUAN MONACO, pero la verdadera acción comenzó el primer día del torneo.


** Lunes el 19 de enero del 2009: **

Primero, fui a la pista 8 a ver jugar a DAVID FERRER contra DENNIS GREMELMAYR. La pista estaba llena, así que era difícil
encontrar donde sentarnos. También hacía mucho calor, así que nos quedamos a la sombra y miramos el partido durante un rato.
Ferrer había ganado facilmente el primer set por 6-1, y no nos quedamos durante el partido entero, pero más tarde cuando
miré los resultados, vi que el partido había sido de 5 sets, así que ¡David sí que había tenido suerte ganar! Luego fuimos 
al otro lado del complejo y vimos unos entrenamientos - primero JAMES BLAKE, después LLEYTON HEWITT que entrenaba con JUAN 
MONACO, obviamente quería entrenar con un latinoamericano antes de su choque de primera ronda contra Fernando González. 
También nos topamos con PETER LUNDGREN, el antiguo entrenador de Marat Safin, que es amigo nuestro, y hablamos un rato con 
él. Nos había dicho hace unas semanas que iba a estar en Melbourne, y era genial volver a verle. Se le veía en muy buena 
forma - había adelgazado mucho y parecía muy sano. Según su accreditación, estaba ahí como "Entrenador de Marat Safin", pero
dijo que sólo estaba ahí para ayudar a Marat si éste necesitaba algo, ya que no tiene entrenador en este momento, y Marat y
Peter han continuado su amistad aunque rompieron su relación profesional hace unos años. Después, fuimos a la pista 19 al
lado a ver jugar a TOMMY ROBREDO contra BOBBY REYNOLDS. Ahora la temperatura había subido a unos 37°C, con el sol radiante
y no mucho viento, así las condiciones no estaban muy cómodas para ver el tenis. Y tampoco era un partido muy interesante, 
así cuando me dijeron que MARAT SAFIN entrenaba en la pista detrás de nosotras, mis 2 amigas y yo corrimos a verle. Parecía 
que muchas otras aficionadas habían tenido la misma idea, ya que la pista estaba arrodeada de gente llevando cámaras. Al 
final, tuvimos que pisar los asientos para tener una buena vista. Marat entrenaba con FERNANDO VICENTE, y estaba muy guapo 
en su camiseta verde. Parecía ponerse un poco frustrado con el número de golpes que daban con la red, pero en general, se 
le veía en muy buena forma para afrontar lo que probablemente iba a ser su último Abierto de Australia. Así, nos quedamos 
allí durante un rato, se nos cayendo la baba con él, antes de volver a la pista 19 a ver el fin del partido entre Robredo y 
Reynolds. Después, vimos entrenar a NICOLAS MASSU con FERNANDO GONZALEZ, pero estábamos muy deshidratadas y sudorosas 
después de estar sentadas allí en el calor, y fuimos directo al acondicionador de aire en Rod Laver Arena para refrescarnos 
y comer algo. Luego fuimos a Show Court 2 a ver a CARLOS MOYA contra EVGENY KOROLEV. Nosotras 3 chicas somos aficionadas de 
Carlos desde hace muchos años, y no sabemos cuántos años más Carlos va a venir a Australia, ¡así que era importante verle 
ahora! Por desgracia, el partido era bastante aburrido - no había mucho ambiente, y Carlos no pudo igualar al ruso jóven, 
que también es el primo de Anna Kournikova. Por la tarde, mis amigas tuvieron que irse, así que fui a la pista 6 con mi 
madre a ver jugar a JUAN CARLOS FERRERO contra FABRICE SANTORO. No sé qué tienen los organizadores en contra de Ferrero, 
pero parece que siempre tiene que jugar en pistas pequeñas. En este caso, sobretodo dado que estaba jugando contra alguien 
como Santoro, creo que por lo menos debería haber sido puesto en Show Court 3. No todos que querían entrar pudieron entrar, 
que es una pena. También creo que es un insulto a los 2 grandes jugadores, que todavía tienen muchos aficionados. De todas 
formas, en los 2 primeros sets, Ferrero no pudo hacer nada. Cometía muchos errores no forzados, mientras que Santoro 
mostraba las habilidades en la red que le han dado el apodo de El Mago. Parecía que el francés iba a ganar en 3 sets después
de que rompió a Ferrero en la tercera manga, pero Ferrero logró luchar atrás un poco, forzando un tiebreak, que ganó, y 
haciendo que haya un cuarto set. Ya había oscurecido, y la temperatura era muy agradable después de un día tan caliente. El 
ambiente en la pista era genial - con los aficionados franceses y españoles intercambiando cantos. Yo esperaba que hubiera 
5 sets, pero degraciadamente, los diablillos de los 2 primeros sets habían vuelto a deslizarse en el juego de Ferrero, y 
perdió el set por 2-6, dando la victoria al ganador muy popular, Santoro. Era triste ver a Ferrero salir airado de la pista.
Seguramente no había merecido ganar, y también me pregunto cuántos años más seguirá en el circuito. Ya eran las 22.00, y 
después de casi 12 horas fuera en el calor, ¡ya era hora de volver al hotel para intentar recuperarnos para mañana!


** Martes el 20 de enero del 2009: **

Si había pensado que hacía calor ayer, en cuanto salí del hotel a coger el tram para Melbourne Park y sentí el viento
caliente y polvoriento en mi cara, sabía que hoy iba a ser peor. Ya hacía casi 40°C a las 11.00. Mi amiga me mandó un sms
para decirme que estaba en la Show Court 3 viendo a RICHARD GASQUET v DIEGO JUNQUEIRA. Sabiendo que es una aficionada muy
grande de Gasquet, sabía que no iba a irse de ese partido. Para mí, el acondicionador de aire en Rod Laver Arena era
mucho más atractivo. Así, antes de ver el tenis en directo, pasé un rato dentro de la Arena viendo unos partidos por la
tv. No quería estar sentada fuera en ese calor y sentirme horrible después de sólo 1 hora. El pronóstico había predicho
un cambio fresco para la tarde, y afortunadamente, después de una media hora en RLA, llegó el cambio, así que decidí irme
a Show Court 3 a ver el fin del partido entre Gasquet y Junqueira, que había tardado más que esperado después de que el
argentino había dado la sorpresa y ganado el primer set en un tiebreak. Pero al final, ganó la cabeza de serie, y fuimos
a comer y refescarnos. Después, dimos un paseo durante un rato. Nos topamos con AMIT NAOR y ALLON KHAKSHOURI y hablamos
un ratito con ellos antes de ir a ver más tenis. TOMMY HAAS entrenaba sin camiseta, que era una sorpresa bastante 
agradable, y también vimos un poco del partido entre NICOLAS ALMAGRO y NICOLAS MASSU en la pista 8. Estaba llena de la
mitad de Chile y unos españoles, y ambos grupos intentaban superarse con su "¡¡VAMOS NICO!!". Dimos otro paseo y vimos
entrenar a BERNARD TOMIC. Nosotros dedicados aficionados de tenis sabemos de Tomic desde hace unos años, pero parece que
los medios australianos acaban de descubrirlo, y hombre, ¡qué cacareo! Terminó en jugar en la sesión de noche en Rod Laver
Arena para su partido de segunda ronda contra Gilles Muller después de ganarle a Potito Starace en la primera ronda. Sé
que el tenis australiano está privado de buenos jugadores en estos momentos, y claro que es genial que ahora tengamos
un nuevo talento que viene, pero no sé si es beneficioso convertirlo en el centro de atención tan pronto cuando todavía
está en una fase de desarollo. Pero hay que decir que parece que tiene una gran calma en la pista, y no digamos ya su
talento, así que esperemos que tenga éxito en el futuro. Luego vimos unos juegos del partido entre ALBERT MONTAÑES y 
ERNESTS GULBIS. ALBERT COSTA, SANTIAGO VENTURA y OSCAR HERNANDEZ también estaban sentados en las gradas apoyando a
Montañés, pero no era suficiente para superar al letón. Después, nos fuimos a Show Court 3 a ver jugar a FERNANDO VERDASCO
contra ADRIAN MANNARINO. Verdasco se ha mejorado mucho en los últimos 12 meses, y sobretodo su victoria en la Copa Davis 
el pasado noviembre parece haber ayudado su confianza. No tuvo ningunos problemas contra el jóven francés, y pronto nos
encontramos de vuelta en el Garden Square viendo un poco del partido entre Hewitt y Gonzalez en la pantalla grande. 
Después de dar otro paseo, durante lo cuál paramos para ver unos juegos del partido entre DMITRY TURSUNOV y FLAVIO CIPOLLA,
decidimos volver al hotel.


** Miércoles el 21 de enero del 2009: **

No parecía haber mucho interesante en las pistas de afuera hoy. Me gustaría haber entrado en la Margaret Court Arena a ver
el partido entre Marat Safin y Guillermo García-López, pero estaba llena de gente y era imposible entrar. Así, nos fuimos
a la pista 19 a ver jugar a TOMMY ROBREDO contra VICTOR TROICKI, que era de pena porque Troicki cometió muchos errores
no forzados, lo que resultó en su autodestrucción, y el partido básicamente fue una aniquilación. Quería ir acompañar a
mis amigos en la pista 13 donde Paul-Henri Mathieu jugaba contra Amer Delic, pero me dijeron que la pista ya estaba llena,
y que los aficionados bosnios causaban problemas otra vez, y se tenía que llamar a la policia. Digo "otra vez" porque el
lunes había habido disturbios raciales con los aficionados bosnios y serbios, y parece que esto ya es un hecho anual entre
unos de estos grupos étnicos. En los años pasados, también ha habido problemas con los croatas y griegos/chipriotas, y este
año no es excepción. Realmente no debería mezclar política con el deporte, y estos disturbios están arruinando la fama del
Abierto de Australia. No sé cómo se puede combatir esto, pero sí que se tiene que hacer algo. De todas formas, quedé con
unos otros amigos y pasé el rato con ellos antes de que decidimos irnos a ver el partido de dobles entre FERNANDO VERDASCO/
FELICIANO LOPEZ y POTITO STARACE/JAMIE CERRETANI. Hubo unos intercambios excelentes, y también unos momentos graciosos
cuando los 2 españoles mostraron una clara falta de comunicación, chocando el uno contra el otro mientras ambos intentaban
pegar la bola. Lograron ganar el primer set pese a que habían ido rezagados con respecto a sus adversarios al inicio, pero
la pareja americana-italiana luchó atrás para ganar el segundo set. Los españoles terminaron ganando el partido por 7-5
en el tercer set. Después de eso, no hicimos más que volver al hotel. Suele haber 1 día deslucido durante los primeros 4-5 
días, y hoy lo fue para mí. Pero, después de 2 largos días en el calor, era bueno volver al hotel un poco temprano y ver el 
tenis por la tv. Vi el partido de Jelena Dokic contra Anna Chakvetadze, y estaba muy contenta ver ganar a Jelena. Los 
últimos 8 años sí que le han sido dificiles, y no creo que la mayoría de nosotros ni siquiera podamos imaginar lo que vivió, 
sobretodo teniendo que hacer frente a todo en la luz pública, así que es genial que poco a poco haya podido superar eso y
empiece a jugar bien otra vez. Es seguramente un positivo para el tenis australiano, y probablemente una de las mejores
noticias de este Abierto. Después hubo el partido entre Bernard Tomic y Gilles Muller, que había mencionado arriba. El
'Aussie' jóven manejó muy bien la situación y mostró un tenis excelente en el primer set. Tuvo un bajón en el segundo,
mostró momentos de brillantez en el tercer set, y luego bajó su intensidad en el cuarto. Pero seguramente es un jugador
muy prometedor - sólo espero que los medios australianos lo dejen desarollarse naturalmente y no lo conviertan en el
centro de atención innecesariamente.


** Jueves el 22 de enero del 2009: **

Desperté y hacía más calor horrible, y no tenía ganas de volver a estar sentada ahí fuera hoy. Me siento un disco rallado
porque digo esto desde hace unos años ya, pero Melbourne Park realmente tiene que hacer algo con el complejo para 
solucionar los problemas de calor extremo (y lluvia también en realidad). Simplemente no hay sombra ni donde protegerse
del calor o de la lluvia. Creo que es ridículo que se hable tanto del cáncer de piel y de lo duro que es el sol 
australiano, y sin embargo no hagan nada para facilitar más sombra. Noté que los asientos de los arbitros y los jugadores
ya tienen nuevos techos en unas de las pistas de afuera, pero no hay nada para las gradas. No creo que sea muy difícil
poner unas velas provisionales o algo encima de los asientos. Hay personas que se desmayan y que tienen que ir al hospital,
y aun para gente como yo que se las arregla bastante bien en el calor, todavía es muy desagradable e incómodo. Creo que
voy a escribir a Tennis Australia para discutir esto, porque se tiene que hacer algo. No tiene sentido distribuir crema
de sol por una pequeña donación. Hay que tener sombra adecuada para proteger a la gente del sol duro y para asegurar una
experienca agradable para todos. También creo que el complejo ya es demasiado pequeño. Y sé que no soy la única que lo
piensa, después de hablar con otros. Comparado con hace unos años, hay mucha más gente. Por todas partes, las pistas están
llenas y a menudo es imposible entrar. Obviamente, los organizadores no quieren limitar el número de 'ground passes' 
vendidos, y así, con más gente viajando al torneo, el complejo también tiene que ser ampliado en consecuencia. Quizás
puedan agregar unas filas más en las gradas de cada pista. No falta espacio, así que, si Australia realmente quiere guardar
el torneo (ya que hay cada vez mayor competencia y presión de Asia para mover el torneo allí), tiene que adaptarse y
desarollarse para asegurar que puede seguir funcionando bien y proporcionando a los visitados la experiencia positiva que
quieren. Bueno, ya he acabado con la diatriba, volvemos al reportaje. Afrontamos el calor y fuimos a la pista 6 a ver jugar
a FERNANDO VERDASCO contra ARNAUD CLEMENT. Sobre el papel, se hubiera pensado que sería un partido disputado. En realidad,
era muy desigual. Simplemente era que Verdasco jugaba bien y Arnaud jugaba mal - lo que causó el resultado feo de 6-1 6-1
6-2 para Verdasco. ¡Sin duda no valía la pena estar fuera en el calor para verlo! Fuimos a comer en Rod Laver Arena antes
de irnos a Margaret Court Arena a ver el partido de dobles que tenía muchas ganas de ver - MARAT SAFIN/GUILLERMO CAÑAS
contra ADAM FEENEY/ROBERT SMEETS. Sabíamos bien que la pista estaría llena, pero afortunadamente, habíamos mandado a los 
chicos allí antes para que nos guardasen unos asientos, y lo habían hecho muy bien, porque habían reservado unos buenos
asientos en la tercera fila. El ambiente era increíble aun antes de que los jugadores saltaron a la pista. En primer lugar,
estaba ahí The Heard. Para los que no lo saben, The Heard es un grupo de aficionados australianos, parecido a los Fanatics
pero mejor, que apoya a los jugadores australianos y divierte al público durante los partidos. Habían salido en masa, 
engalanados en verde y oro, y tenían todos los acesorios posibles, incluso su propia pista de tenis en la que se
enfrentaban'Capitán Tenis" y un gorila, también tenían Harry Potter, un teléfono móvil gigante, y un regalo grande que
pasaban alrededor de la pista en un juego que aquí llamamos 'Pass the Parcel' (es un juego infantil en que los niños van
desenvolviendo un paquete haciéndolo pasar de mano en mano). Eran divertidísimos, y aun Marat se rió durante el 
calentamiento. El partido no fue muy interesante - era evidente que Marat y Guillermo no lo tomaban muy en serio, aunque
tuvieron un altercado con el árbitro en un momento - ni siquiera sé de qué exactamente se trataba. De todas formas, los
Aussies terminaron ganando por 6-4 6-1. Sólo había tardado una hora más o menos, ¡pero había sido muy guay! Luego dimos
un paso y vimos el fin del partido de Anabel Medina-Garrigues. Nos topamos con Miguel Margets y le hablamos durante un
ratito. Le había conocido unas veces hace muchos años cuando era entrenador de Tommy Robredo, y es un tipo muy simpático y
amable. Después, vimos un poco de otro partido de dobles entre OSCAR HERNANDEZ/ALBERT MONTAÑES y PAUL HANLEY/JORDAN KERR,
pero no era nada como lo que acababamos de ver, y decidimos volver al hotel poco después.


** Viernes el 23 de enero del 2009: **

¡El día en que cumplí 24 años! :) No tenía previsto ir al tenis el día, ya que no me interesaba mucho el orden de juego.
De media mañana, ¡recibimos un mensaje del agente de Marat, Amit, diciendo que tenía entradas para mí, mi madre y mi amiga
para el partido de esta noche entre MARAT SAFIN y ROGER FEDERER! ¡¡¡Qué regalo de cumpleaños más genial!!! Pasé un día
agradable descansando y luego cené con mi amiga antes de que nosotras 3 nos fuimos al tenis. Llegamos a tiempo para ver el
fin del partido entre Jelena Dokic y Caroline Wozniacki - otra victoria fantástica para Dokic, y el ambiente en Rod Laver
Arena era eléctrico. Cuando llegamos a nuestros asientos, descubrimos que estaban justo detrás del box de Federer, ¡¡pero
eso no nos prohibió animarle muy fuerte a Marat!! Esperábamos que el partido fuera como la semifinal de 2005 cuando Marat
le ganó a Federer en 5 sets, y cuando ninguno perdió su saque hasta 3-3 en el primer set, pensabamos que iba a ser muy
disputado. Pero desgraciadamente, fue a ese momento que Marat empezó a cometer errores no forzados, y Federer no tardó en
saltar sobre estos y ganar el set por 6-3 en sólo 26 minutos. Bueno, quizás Marat necesitaba un set para entrar en el
partido. El segundo set continuó como el fin del primero. Marat no parecía jugar como lo había hecho en sus partidos
anteriors o como yo lo había visto jugar unas semanas antes en la Copa Hopman. Y claro, esta vez, su adversario era Roger
Federer, que también cambia la cosa. Federer se hizo con el segundo set por 6-2, y estaba claro que este partido no iba
a ser como el de 2005, a menos que Marat de repente se despabilase para los próximos 3 sets, que era poco probable. Era un
poco más disputado en el tercer set, y creía que por lo menos ibamos a tener un partido más interesante. Hubo un tiebreak,
y en las mejores circunstancias Marat no suele jugar muy bien en tiebreaks, pero cuando le dieron una falta de pie en
su segundo saque a 1-4, se podía decir sin miedo de equivocarse que el tejón había bajado. Unos puntos después, y ya 
estaba hecho. Probablemente era la última vez que Marat se despidía de Rod Laver Arena. Era una pena que el partido no
hubiera sido más disputado, pero así es como el destino lo había querido, y todavía era una buena experiencia poder volver
a Rod Laver Arena por la noche despues de tantos años. Era una buena manera de terminar mi cumpleaños y mi octavo Abierto
de Australia, pues volvíamos a casa el día siguiente. Espero que os haya gustado mi reportaje y ¡tengo ganas de volver a
escribir la próxima vez que asista a un torneo!