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REPORTAJE DE TORNEO: COPA HOPMAN XXI

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** Domingo, el 4 de enero del 2009 **

Con toda una sensación de "déjà vu", me fui a la Copa Hopman XXI al Burswood Dome...¡mi 14° año consecutivo! El torneo
comenzó ayer, pero este año sólo voy a las eliminatorias de Rusia, así que hoy fue mi primer día. Llegué al Dome a las
10.30, que fue bastante duro para mí, ya que era el domingo...pero llegué...afrontando el calor. Al entrar, fui a la
pista de entrenamiento (¡por si había alguien interesante allí!). Estuve decepcionada al saber que hubiera visto a MARAT
SAFIN si hubiera llegado media hora antes (quién hubiera pensado que estaría despierto tan temprano, ¡especialmente puesto 
que sólo había llegado en Perth la noche anterior!), y ahora era SIMONE BOLELLI que se entrenaba. Así, decidí irme a la 
pista central a ver el partido entre DINARA SAFINA y FLAVIA PENNETTA.

El agente/amigo de Marat, Amit, es amigo de mi familia desde hace muchos años y él nos puso en contacto con el entrenador
de Dinara, ZELJKO KRAJAN, (que también parecer ser entrenador de Marat esta semana, ya que no vi el entrenador de Marat,
Hernan Gumy) y tuvo la amabilidad de darnos entradas para la primera fila, ¡así que teníamos una muy buena vista! Dinara 
comenzó lentamente, y se encontró un break abajo en ambos sets, pero todavía logró hacer honor a su ránking de #3 en el 
mundo y le ganó a Penetta (que no jugó mal) en 2 sets. Después del partido, el entrenador de Flavia, Gabriel, vino a 
saludarnos - fue entrenador de Alberto Martín hace unos años y le habíamos conocido por entonces, y nos reconoció, así que 
estuvo muy bien volver a verle.

Y ahora los chicos. Como ya mencioné arriba, Marat, siendo Marat, sólo llegó en Perth anoche - no es la preparación ideal,
dado el largo viaje y la diferencia de temperatura de 50 grados entre un Moscú invernal y el calor de Perth. Yo sólo
esperaba verle en la pista y no tenía muchas expectativas de cómo jugaría. Sí que saltó a la pista, aunque con un ojo
amoratado (!), y tengo el agrado de decir que jugó muy bien ¡y hasta ganó un tiebreak! Nunca había visto jugar a Simone 
Bolelli en directo, pero dicen que podría ser un jugador Top 10 en el futuro. Será interesante ver cómo va su carrera.
Estoy contentísima que Marat decidiera continuar a jugar en 2009 y especialmente venir a la Copa Hopman, ¡después de decir
que pensaba en retirar a finales del 2008! Sigue siendo una personalidad genial y muy popular con el público. En su 
entrevista en la pista después del partido, se le preguntó cómo había sufrido ese ojo amoratado - parecía que no quería
hablar mucho de ello, sólo murmuró algo de meterse en un lío en Moscú, o algo así? De todas formas, ¡haría falta más que
un ojo amoratado para arruinar su belleza!

En la pausa, dí un paseo con mi amigo, y volvimos la pista de entrenamiento. Este vez, estaba CASEY DELLACQUA. Ya que es
una chica de Perth, había mucha gente allí viendola. Es genial que se la haya invitado esta edición, y muchas veces me
he preguntado por qué no lo han hecho antes, siendo ella de aquí. Pero ahora también tiene un buen ránking para respaldarlo,
¡así que espero que pueda jugar bien en su casa!

Después, andamos al hotel (que está al lado) a ver si había algo interesante allí, pero no era así, por eso volvimos al
Dome para ver el doble mixto. Durante los 8 años que he apoyado a Marat, nunca le he visto jugar con Dinara, así que hoy
fue la primera vez que los 2 hermanos saltaban a la pista juntos! Esperaba verles un poco acalorado, dado sus
temperamentos, pero ninguno perdió la calma y no jugaron nada mal. El partido fue bastante reñido, con unos intercambios
geniales, y al final fue decidido por un "match tiebreak" en el tercer set, que ganaron los italianos. Sin embargo, Rusia
ya había ganado la eliminatoria con sus 2 victorias en los singles - un comienzo muy bueno para ellos. Las otras 3 veces
que ha venido Marat, Russia no ha tenido ningún éxito, así que ¡puede que el poder de los hermanos prevalezca ahora y
puedan hacer honor al hecho de ser la cabeza de serie #2 y ganar unas bolas de diamantes! A ver qué pasa...


** Miércoles, el 7 de enero del 2009 **

Después de 2 días fuera del torneo, volví al Dome el miércoles a ver la eliminatoria entre Rusia y Taiwán. Al entrar,
vimos que DINARA SAFINA había perdido el primer set contra SU-WEI HSIEH, rompiendo una racqueta también. Obviamente, no
era un buen comienzo para los rusos. Sin embargo, Dinara luchó atrás en el segundo set, lo que hizo que el partido
se decidiera por un tercer set en el que volvió a mostrar su típio genio acalorado que es sinónimo con la familia Safin.
Hsieh estaba un break arriba en el tercer set, y parecía que iba a tener una victoria increíble contre el #3 del mundo, pero
Safina logró calmarse, recuperar su break, y luego romperle a Hsieh para ganar el partido y maintener vivas las
esperanzas de Rusia de llegar a la final. Pero a cada uno según sus méritos, Hsieh jugó estupendamente.

En las eliminatorias de la noche, nadie más se entrena después de las 19 horas más o menos, así que no había nada
interesante que reportar de la pista de entrenamiento. En cambio, esperé con ansiedad de ver cómo jugaría Marat esta noche.
No sabía si los 2 días fuera de la pista lo habrían puesto más espabilado o más flojo, pero esperaba el primero, porque 
YEN-HSUN LU es un tipo difícil.

Al final, ambos jugadores saltaron a la pista con muchas ganas, y el primer set fue muy reñido. Lo ganó Marat finalmente
en un tiebreak después de desperdiciar un break. Yo había sabido que el partido no sería fácil, ya que el taiwanés es
un jugador muy complicado en pistas duras. Lu parecía estar un poco flojo a primeros del segundo set, pero luego se 
recuperó y de hecho le rompió a Marat después de que el ruso hizo una falta doble, así que parecía que iba a haber un
tercer set. Sin embargo, Marat pudo recuperarse y finalmente ganar por 7-5 en el segundo.

Después de ver jugar a Marat aquí 3 veces antes, en las que no había jugado muy bien, estoy muy contenta ver lo bien
que está jugando esta vez. Se le ve entusiasta, en buena forma, y avispado - como si realmente quiere ganar. Quizás haya
menos presión sobre él este año, ya que ha dicho que probablemente será su último año en el circuito. O quizás el hecho
de que está jugando con su hermana pequeña Dinara lo haya ayudado - ha dicho en una de sus entrevistas que ella lo había
"inspirado". Sea cual sea la razón, estoy contenta que esté jugando bien y espero que pueda seguir así en el Abierto de
Australia.

El doble mixto iba a ser un partido "muerto", y ya eran sobre las 10.30 de la noche, así que iba a ser una noche tarde.
Pero quería quedar hasta el final porque no hay muchas oportunidades de ver el tenis profesional en una ciudad como Perth.
El equipo taiwanés era todo sonrisas y muy popular con el público - y bien comprensible pues nos han divertido mucho
a pesar de que no han ganado ninguna eliminatoria. ¡Pero la comunicación entre Marat y Dinara dejó mucho que desear!
Lo había notado el domingo, pero lo había atribuido al cansancio de Marat, pero era lo mismo esta noche. No parecen quedar
tan bien juntos como esperaba, ¡casi no se hablaban! ¿Quizás sea una "rivalidad de hermanos"? Yo no sé. De todas formas,
Marat estaba bastante animado, divertiendo al público como siempre. Pero, como el domingo, el dobles volvió a ser
decidido por un match tiebreak en el tercer set, y fue Taiwán que merecidamente ganó - la última golpe la hizo Hsieh, que
había jugado muy bien en la red durante toda la noche. Estoy contenta que puderian ganar el partido, ya que ambos habían
jugado estupendamente durante toda la eliminatoria y no se deshonraron nada.

Me gustaría haber esperado los equipos fuera después del partido, pero ya era la 1 de la madrugada y estaba muy cansada,
así que volví a casa. Parece que todos los partidos en esta edición del torneo tardan mucho, que hace que las 
eliminatorias de la noche terminen muy tarde. Me imagino que será lo mismo esta noche, y me voy a esta eliminatoria 
también, a ver el choque entre Francia y Rusia en la pista central, e Italia y Taiwán en la pista 1. Hay muchas variables
para determinar quién del Grupo B se clasificará para la final - Francia, Rusia e Italia aún tienen oportunidades. En
este momento, lo único que sé es que si Rusia gana a Francia, se clasifica. Si no, pues entran otros factores en juego.
De todas formas, se enfrentarán a Eslovaquia en la final, después de que los eslovacos ganaron su eliminatoria contra
Alemania hoy, aunque no en buenas circunstancias - NICOLAS KIEFER tuvo que retirarse después de romper ligamentos en su
tobillo en la primera parte de su partido con DOMINIK HRBATY. Es muy mala suerte para él. 


** Jueves, el 8 de enero del 2009 **

Algo cansada después de la noche anterior, volvimos al Dome sobre las 19.00 a ver la eliminatoria entre Rusia y Francia.
También había otra eliminatoria en la pista 1 entre Italia y Taiwán, pero sólo se jugó el partido feminino, ya que 
YEN-HSUN LU se retiró lesionado. Así, todos se fijaban en la pista central para ver quién se clasificaría para la final
mañana. Me perdí el partido feminino, pero me dijeron que DINARA SAFINA le ganó a ALIZE CORNET de forma bastante 
convincente, haciendo que Rusia estuviera muy cerca de la final.

Si MARAT SAFIN pudiera ganarle al #6 del mundo, GILLES SIMON, se clasificarán los rusos. Si no, se decidirá por el doble
mixto, e Italia también seguiría con posibilidades de clasificarse. Así, se jugaba mucho en este partido. Los 2 nunca
se habían enfrentado, y yo estaba intrigada ver cómo sería. Ambos saltaron a la pista muy entusiastas y avispados, y,
como en los otros 2 partidos de Safin esta semana, el primer set se decidió por un tiebreak. Pero a diferencia de los
dos partidos anteriores, lo ganó su adversario, que tiene mejor ranking, así estimulando las esperanzas de Francia.

En el segundo set, se podía notar el ranking top 10 de Simon, y parecía ser el mejor jugador. Safin no jugaba mal, pero
no tan bien como en sus otros partidos - o quizás sólo fuera el hecho de que su adversario tenía mejor calidad. De
todas formas, ganó Simon por 6-3 en el segundo, así manteniendo vivas las esperanzas de Francia e Italia. Como ya 
mencioné, si ganasen los rusos, se clasificarían, pero si no, se tendría que hacer unos cálculos entre Francia e Italia
para determinar quién se clasifica.

Dado que la combinacion hermano/hermana de Marat & Dinara no había funcionado muy bien esta semana y que no habían ganado
ningún partido juntos, Francia tenía quizás un poco más probabilidades. Y esto resultó ser la verdad en los primeros 5
juegos del primer set, cuando Francia obtuvo un break doble para ganar por 4-1. Pero los hermanos Safin parecían
comunicarse mejor esta noche, y lograron luchar atrás, rompiendoles tres veces a los franceses para ganar el set por 6-4.
Los 4 jugadores hacían todo lo posible para ganar - vinieron muchos "Allez" del lado francés, y los rusos también se
animaban bastante - lo que casi no habíamos visto en sus otras 2 eliminatorias.

Siguieron así a primeros del segundo set y ganaban por 3-1. Pero justo cuando parecía que iban a ganar el partido, los
rusos vivieron unos momentos de autodestrucción, lo que hizo que perdiesen su ventaja. Pero reaccionaron con otro break y
volvieron a ganar por 5-2. Tuvieron 2 oportunidades de romperle a Cornet a 15-40, pero unos buenos saques de la joven 
francesa significaron que los rusos iban a tener que ganarse un hueco en la final con su propio saque. Y así lo hicieron,
ganando el set por 6-3 para ganar el partido y asegurarse un hueco en la final. Era una victoria muy popular, ¡y seguro
que los rusos serán los favoritos sentimentales en la final!

Después del partido, volvimos un rato al hotel. Vimos volver a Gilles Simon y Alize Cornet con sus entrenadores, y Marat
también volvió solito. Se paró y nos habló un ratito, porque le hemos conocido muchas veces en los últimos 8 años por
nuestro amigo común, Amit. Le decimos a Marat lo bien que jugaba y lo genial que era volver a verle aquí y sobretodo ahora
en la final con su hermana. ¡¡¡Era muy amable y majo!!! Es increíble que un jugador así pueda pararse y hablar normalmente
sin ningún problema. Y claro, lo mejor de la noche para mí era que ¡¡me dió 2 besos en la mejilla!! Bueno, al fin y al
cabo, ¡era una manera genial de terminar una noche genial! ¡Tengo ganas de ver el choque entre Rusia y Eslovaquia en la
final!


** Viernes, el 9 de enero del 2009 **

Bueno, ya era el fin de una semana de tenis fenomenal. Sólo quedaba 1 eliminatoria - ¿podrían los eslovacos ganar su
3° título en 8 años? ¿O ganarían los hermanos rusos su primera Copa Hopman y la segunda por su país? Seguramente iba a 
ser un encuentro reñido.

Llegué a tiempo esta noche, y estaba lista para un partido feminino muy disputado entre DINARA SAFINA y DOMINIKA 
CIBULKOVA. Safina volvió a comenzar bastante lentamente y se le veía bastante nerviosa, mientras Cibulkova parecía estar
animada y avispada. Sin embargo, Safina pudo ganar un primer set muy disputado en un tiebreak. Después de eso, realmente
no sé qué le pasó. Sus golpes dejaron de hervir - erab o bombas que quedaban muy fuera, o golpes perezosas que sólo llegaban
al centro de la red. Su hermano Marat había venido sentarse en el box ruso a animarla - yo lo no había visto hacer eso
durante toda la semana - ¡¡¡quizás la gafó!!! De todas formas, Safina perdió el set por 1-6, y estaba claro que Cibulkova
ganaba confianza. Sus golpes eran certeras y fuertes, y era decididamente la mejor jugadora. Siguió así en el tercer set,
cuando Cibulkova obtuvo 2 breaks y ganaba por 4-1. Parecía que iba a ganar el partido, y obviamente Marat también lo
pensaba, porque se fue del box a prepararse para su partido, con lo cual Safina empezó ganar mejor. ¡¡¡Quizás él realmente
hubiera sido gafe!!! Dinara parecía mejorar un poco su juego y luchar atrás, pero todavía no era suficiente para parar a
la eslovaca, que al final ganó el set por 6-4, haciendo que su país esté a 1 victoria de su tercera Copa Hopman. Estaba
muy animada después del partido, con un puño cerrado a su equipo...mientras una Dinara decepcionada se fue airada de la
pista, visiblemente hecha polvo. Pero hay que decir que la mejor jugadora había ganado hoy.

Así las esperanzas rusas pesaban sobre MARAT SAFIN - con el que uno no siempre puede contar, ya que nunca se sabe cuál
Marat saltará a la pista. Pero, si se guia por su forma esta semana, jugaría bien. Conocería muy bien su adversario. Él y
DOMINIK HRBATY se han enfrentado 14 veces - y cada uno ha ganado 7 partidos. De hecho, se enfrentaron aquí en la Copa
Hopman en 2001 - recuerdo bien aquel partido, porque se jugó en la pista 1, ¡¡y yo y 2 otras amigas habíamos animado mucho
a Marat por entonces también, aunque era una eliminatoria "muerta"!! Ambos jugadores habían estado casi en la flor de sus
carreras. Es increíble pensar que ahora, 8 años después, cuando ambos jugadores están al punto de retirarse, ya estamos
aquí de vuelta, misma hora, mismo lugar - ¡pero esta vez en la final!

Ambos jugadores saltaron intensos y enfocados a la pista, y nos divertieron mucho con unos buenos intercambios desde el
principio. Iba a ser muy disputado. Parecía que ninguno iba a rendirse - Hrbaty estaba muy animado como siempre lo es
cuando juega por su país, y aun Marat, que normalmente no muestra muchas emociones positivas, se animaba bastante. Esto
seguramente no era una exhibición - esto era un verdadero partido. Al final, ganó Safin el primer set con una fantástica
golpe de victoria en otro tiebreak. Dado que Hrbaty vuelve a las pistas después de estar lesionado, estaba jugando muy
bien y no se rindió nada. ¡La manera de la que pudo restar todas las golpes y saques de Marat recordaba a una máquina!
Safin tenía oportunidades de romperle a Hrbaty, que estaba 0-40 abajo en uno de sus juegos de servicio, pero el eslovaco
se mantuvo firme, y al final era el ruso el que vaciló - dando a Hrbaty el set y haciendo que el partido se decidiera por
un tercer set.

Había mucha tensión, el ambiente era eléctrico, ¡y yo estaba muy estresada en cada punto! Dinara estaba en el box ruso,
muy decepcionada, mientras, al otro lado, el box eslovaco estaba muy bulliocoso. Según se dicen, los eslovacos se habían
portado así o peor en las eliminatorias de Eslovaquia contra Australia y los EEUU también, y sé que su comportamiento no
hizo buena impresión a muchas personas en las gradas. Y a Marat tampoco, que se quejó al árbitro Carlos Ramos, que 
finalmente le dijo al equipo eslovaco que no gritasen antes del servicio de Marat. Yo nunca había visto comportarse así
a un "players box". Es muy bueno que sean apasionados de su compañero y su país, y sé que ese tipo de comportamiento es
casi normal en la Copa Federación y la Copa Davis, pero creo que, en este caso, el box eslovaco lo llevaba al extremo, y
que el árbitro debería haber intervenido antes. Pero de todas formas, ¡agregó un poco más dramatismo a lo que ya era
una situación muy emocionante!

El tercer set siguió como los 2 anteriores - los dos jugadores estaban muy igualados, y todavía era imposible decir quién
ganaría. Ambos mantenían su servicio con relativa facilidad, y al final, se decidió por un tiebreak. Safin se encontró
un minibreak abajo desde su primer servicio, pero logró recuperarse y aun sacarse un minibreak. Sin embargo, unos errores
cometidos por el ruso hicieron que el partido volviese a favorar a Hrbaty, y, al final, fue el eslovaco el que ganó el
partido por 6-7 7-5 7-6 y la Copa Hopman por su país.

Hombre, ¡¡qué partidos más intensos!! ¡Nosotros en las gradas estábamos agotados! La ceremonia se celebró directamente
después del partido, con los habituales discursos demasiados-largos-y-aburridos de unos de los patronicadores, y también
unas palabras de LUCY HOPMAN, que inspira a mucha gente en este torneo. Es increíble que, aun con unos 90 años, todavía
pueda viajar de Miami a Perth cada año, y el torneo seguramente no volvería a ser el mismo sin ella. ¡Muy bien Lucy!

Para mí, era una pena que los rusos no pudieran ganar, porque creo que hubiera sido genial ver ganar a la combinación 
hermano/hermana - algo que sólo se había logrado una vez antes por España en 1990 con Emilio y Arantxa Sanchez. También
era la cuarta vez que Marat venía aquí - ha apoyado mucho al torneo en los últimos 8 años, y es una pena que sólo tenga
un plato de plata como recompensa y no una de esas bolas de diamantes. Es poco probable que vuelva, dados sus planes de
retirarse, pero, por si de algún modo él o su gente lee esto: ¡¡¡¡NO TE RETIRES POR FAVOR!!!! Y sé que hablo por muchos
aficionados de tenis cuando digo esto. ¡El tenis está decididamente privado de personalidades como él!

Bueno, felicitaciones a los eslovacos, que habían jugado muy bien durante toda la semana, y que pudieron estar más
sólidos en la final. En general, creo que esta Copa Hopman era una de las mejores ediciones, con muchos partidos realmente
fantásticos.

Me voy a Melbourne para la primera semana del Abierto de Australia, ¡y tengo ganas de postear mis fotos y reportajes
cuando vuelva!