Biologia Vegetal
Biologia Vegetal

              Algas superiores

         As algas superiores (Macroalgae) compreendem três grupos de algas: as Clorofíceas (algas verdes), as Feofíceas (algas pardas) e as Rodofíceas (algas vermelhas).

            Clorofíceas

            As clorofíceas (algas verdes) podem ser unicelulares ou pluricelulares. Demonstram maior evolução desde as algas inferiores pelos seguintes sinais: Possuem clorofilas (pigmentos verdes), como as plantas; possuem também carotenos (pigmentos laranja) e xantofilas (pigmentos amarelos). Têm amido e celulose. Podem se reproduzir também sexualmente, através de processos complexos, e não só assexuadamente (por esporos). Vivem na água doce e salgada, e, em raros casos, em terra úmida.

           As clorofíceas compreendem o maior grupo de algas superiores, com mais de sete mil espécies conhecidas.

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Clorofícea do gên. Ulva                        Clorofícea do gên. Chlamydomonas

            Feofíceas

            As feofíceas são algas pluricelulares organizadas, com análogos de raízes (rizóides), caule (caulóides) e folhas (filóides). Possuem os pigmentos clorofila (verde) e fucoxantina (pardo). Sua reserva é composta de laminarina e manitol. São revestidas de algina, uma mucilagem muito utilizada como espessante na indústria alimentícia. Podem ser comestíveis (gên. Sargassum) ou medicinais (gên. Fucus).  São muito nutritivas por seu alto conteúdo de iodo. Algumas, como as do gênero Laminaria, têm caules imensos, atingindo 70 metros de comprimento. São aquáticas e bentônicas, se fixando no fundo do mar, sendo poucas as espécies de água doce. Se reproduzem sexuadamente e assexuadamente.

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  Feofícea (Fucus vesiculosus ou botelho)        Feofícea (Sargassum vulgare ou sargaço)

            Rodofíceas

            As rodofíceas (algas vermelhas) são algas pluricelulares, bentônicas e marinhas, com pouquíssimas espécies vivendo em água doce. Possuem os pigmentos clorofila (verde), ficoeritrina (vermelho) e um pouco de ficocianina (azul). As algas vermelhas fornecem o ágar-ágar, uma mucilagem muitoimportante para as indústrias farmacêutica e alimentar, e a carragena (utilizada como espessante). Algumas são comestiveis, sendo consideradas iguarias na Ásia (nori), no preparo de comidas típicas como sushis. Têm alto conteúdo de proteínas e vitaminas, sendo muito nutritivas e constituindo importante parte da dieta asiática. Certas rodofíceas se recobrem de CaCo3 (carbonato de cálcio), ajudando a formar os recifes de coral, então sendo chamadas de algas coralinas. As rodofíceas possuem reserva em um tipo especial de amido, composto por 15 moléculas de glicose e chamado amido florideano.

           Existem aproximadamente 6000 espécies de Rodofíceas.

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 Rodofícea coralina       Filamentos de rodofícea

 

Fotos copyright: 1,3 e 4 © AlgaeBase, 2002; 5 e 6 © Universidade de Wisconsin, La Crosse, EUA 2002; 2 © Laboratório Rosenbaum da Universidade Yale, EUA

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