Colunas 2007


Coluna "Acelerando no Tempo" - Bobby Rahal

História dos Circuitos de Corrida - California Speedway

 

Gil de Ferran possui o recorde de velocidade em circuito fechado conseguido em Fontana com uma média de 241,428 milhas por hora (388,5 km/h).

 

O California Speedway, situado em Fontana, no sul do estado da Califórnia e a menos de 100 km a leste de Los Angeles, foi construído sobre o local onde ficava uma antiga fundição e cujas ruínas podiam ser vistas até poucos anos atrás ao lado do circuito, atrás da curva 4.

Ele foi construído por Roger Penske, na época em que o poderoso grupo Penske possuía várias pistas de corridas nos Estados Unidos, tendo como modelo o Michigan International Speedway.

O formato em “D” das pistas de Michigan e Fontana é essencialmente o mesmo, diferenciando-se apenas na inclinação das curvas (18 graus em Michigan e 14 graus em Fontana). Ambas são pistas de alta velocidade, muito largas, espaçosas e que podem até serem consideradas seguras.

A construção do autódromo começou em 22 de Novembro de 1995 e a corrida inaugural aconteceu em 21 de Junho de 1997, com provas da Nascar Winston West e da IROC. No dia seguinte aconteceria a primeira prova da divisão principal da Nascar nesse circuito, numa prova de 500 milhas vencida por Jeff Gordon.

Os monopostos chegariam a Fontana no final do mês de setembro daquele mesmo ano de 1997. Em 27 de Setembro aconteceu a prova da Indy Lights, com vitória de Clint Mears. Nesse mesmo dia, durante os treinos para a prova da Champ Car do dia seguinte, o piloto brasileiro Maurício Gugelmin marcou uma volta a 240,942 milhas por hora (388 km/h), batendo o recorde de velocidade em circuito fechado da época.

Finalmente no dia seguinte, na Marlboro 500 que encerrava a temporada de 1997 da Champ Car, a vitória sorriu para o piloto inglês Mark Blundell.

As provas disputadas em Fontana pela Champ Car se caracterizavam por intensa disputa e trocas de posições e finais empolgantes, com a vitória sendo decidida na última volta. A intensidade da disputa e os carros andando todos juntos aproveitando o vácuo intenso do tráfego tornavam a prova parecida com o que é Talladega para a Nascar. Com a diferença que nunca aconteceu de fato um acidente múltiplo (big one) grave nas provas da Champ Car ali disputadas.

O ano de 1999 foi bastante marcante para a pista de Fontana. Em julho daquele ano foi anunciada a venda de todos os circuitos que pertenciam a Roger Penske para a International Speedway Corporation (ISC). E em 31 de outubro a pista sediou a última prova da temporada e a mais empolgante decisão de título da Champ Car de todos os tempos, entre Juan Pablo Montoya e Dario Franchitti. Pena que a vitória de Adrian Fernandez na prova e o título de Montoya tenham ficado em segundo plano devido à morte trágica de Greg Moore em um dos mais violentos acidentes da história da categoria.

No ano seguinte, em 28 de outubro, Gil de Ferran estabeleceria um novo recorde de velocidade em circuito fechado ao completar uma volta em Fontana a uma velocidade média de 241,428 milhas por hora (388,5 km/h) a bordo do Reynard Honda Firestone da equipe Penske. E esse recorde até hoje não foi batido e provavelmente não o será por muitos e muitos anos.

A Champ Car correria no California Speedway até 2002, sempre encerrando a temporada da categoria. Nesse ano de 2002 a pista mais uma vez faria história ao se tornar a primeira pista a receber numa mesma temporada uma prova da IRL e da Champ Car.

Na temporada de 2003 a IRL correu em Fontana no primeiro semestre, mas a prova da Champ Car acabou sendo cancelada em função de incêndios florestais que consumiam o estado da Califórnia na época da prova, no final de outubro e começo de novembro. Isso abalou definitivamente as relações entre a Champ Car e o California Speedway e o fato é que a categoria nunca mais voltaria a correr naquela pista.

Com isso a prova da IRL que acontecia no começo da temporada passou para o segundo semestre, aproveitando a data que pertencia anteriormente a Champ Car. A prova da IRL do ano passado, vencida por Adrian Fernandez, foi à penúltima da temporada, já que a última prova tradicionalmente acontecia no Texas Motor Speedway.

A partir da temporada de 2005 o Texas Motor Speedway recebeu uma segunda prova do calendário da Nascar Nextel Cup e por isso abriu mão de realizar a prova final do campeonato da IRL.

Com isso, como era nos bons e velhos tempos da Champ Car, o California Speedway mais uma vez marcou o encerramento de uma temporada, desta vez da IRL. Pena que com o título já definido em favor de Dan Wheldon a duas corridas antes.

E mais pena ainda que esta fosse provavelmente à última vez que o California Speedway recebeu uma prova de monopostos. Isso porque a IRL comprimiu seu calendário para 2006, que terminará antes do final de setembro. Com isso a prova de Fontana, tradicionalmente realizada em outubro ou mesmo novembro, não poderia ser mais realizada.

Ao que parece essa surpreendente decisão foi tomada unilateralmente pela IRL, pois o que seguiu ao anúncio do calendário 2006 da IRL feito no último mês de setembro foi várias reclamações por parte do pessoal do California Speedway, que aparentemente queriam a continuidade da prova.

O California Speedway foi construído num local próximo as antigas e demolidas pistas do Ontario Motor Speedway e do Riverside International Raceway. Essas pistas lendárias fizeram parte do calendário da Nascar e dos monopostos da Usac e da Champ Car nos anos 1970 e início dos anos 1980, até sumirem do mapa, engolidos pela crise financeira. Assim, de certa forma o California Speedway é uma espécie de herdeiro da tradição dessas pistas e é uma pena que a partir do ano que vem seja utilizado apenas pela Nascar.

Embora seja mais famoso pelo circuito oval de 2 milhas velocíssimo, o California Speedway possui também um miolo que conectado a parte do oval pode ser aproveitado como circuito misto e onde corre atualmente a Grand Am Rolex Series.

 

Map of California Speedway

California Speedway (Estados Unidos).

 

Um abraço, cuidem-se bem e tenham uma grande semana!

 

Bobby Rahal
mailto:bobby-rahal@bol.com.br                                                                                 

 

 

Uso o nick de "Bobby Rahal" mas devo dizer que nem fã dele eu sou e muito menos sósia. Esse nick surgiu quando eu era forista do saudoso fórum Warmup (do site do Flavio Gomes) e um colega meu (esse sim um careca sósia do Bobby Rahal) postou no fórum Warmup com esse nick e foi embora deixando o cadastro feito. Sendo assim, já que estava cadastrado mesmo, continuei usando o nick até que o fórum Warmup acabou. Fui para o fórum SuperLicença e me cadastrei como "Bobby Rahal", já que estava acostumado com o nick e assim permaneço até hoje com ele.

 

 

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