Reportagens 2007


Burke Lakefront Airport - Ohio

 

Por André Badaia/Divulgação - Fórum Best Lap

 

Graham Rahal quer conseguir a primeira vitória na Champ Car em Cleveland, sua cidade natal.

 

Cleveland é uma cidade do estado de Ohio. É a sede do condado de Cuyahoga e situa-se na margem sul do Lago Erie. Foi fundada em 1796 perto da foz do Rio Cuyahoga, e tornou-se um centro manufatureiro devido a sua localização, com vários canais e entroncamentos ferroviários. Com o declínio da indústria manufatureira pesada, Cleveland diversificou sua economia, com ênfase no setor financeiro, de seguros, na área da advocacia e na saúde.

 

Foi fundada em 1796 perto da foz do rio Cuyahoga e desenvolveu-se a partir da chegada da ferrovia em 1851, tornando-se um grande centro manufatureiro. Atualmente, devido ao declínio da indústria de manufatura, a economia de Cleveland se baseia principalmente no setor financeiro, nas companhias de seguros e no atendimento médico. De acordo com o censo americano de 2000, a população da cidade de Cleveland é de 478.403 habitantes, enquanto que sua região metropolitana possui 2.945.831 habitantes. Sua área é de 201,0 km², e sua densidade demográfica é de 2 380,9 hab/km².

 

As pistas do Burke Lakefront Airport estarão fechadas para pousos e decolagens. Este fim de semana os aviões cedem espaço para as turbinadas máquinas da Champ Car, fazerem o seu espetáculo: é a 26ª edição do Grande Prêmio de Cleveland, 5ª etapa da temporada 2007, disputado desde 1982.

O circuito temporário atualmente utilizado tem 2,106 milhas de extensão (3,389 km) e aproveita as duas pistas principais do aeroporto e algumas das interligações entre elas, formando uma pista de corrida totalmente plana e inacreditavelmente larga nas retas. Para se ter uma idéia, a pista de 1,584 km do aeroporto tem largura de 31 metros e a pista de 1,889 km tem largura de impressionantes 45 metros. Embora criticada por alguns pilotos devido à excessiva ondulação do asfalto, com vários "bumps", o circuito de Cleveland é uma pista de alta velocidade onde a média horária por volta supera os 210 km/h, mas já chegou a mais de 230 km/h há alguns anos atrás, quando os carros da Champ Car eram mais potentes e havia a guerra dos motores.

Além das ondulações, os pilotos precisam se preocupar em achar os pontos de tangência e de freadas corretos para fazer as curvas, já que a pista é plana e faltam pontos de referência como árvores, monumentos ou construções, para a orientação. Os cones colocados pela organização para solucionar o problema não costumam ficar muito tempo no lugar. Além disso, a cidade de Ohio, recentemente consagrada vice-campeã da NBA e sede do Hall da Fama do Rock, possui uma atmosfera única.

A condição crítica durante a prova é a largada, dada numa das retas de pista de aeroporto e termina numa curva fechada para a direita, um verdadeiro cotovelo. Isso significa que até cinco carros podem chegar juntos na entrada da curva, mas apenas um ou dois conseguirão passar de cada vez. Um afunilamento que com muita freqüência provoca acidentes com eliminação de carros logo na largada da corrida.

Se a pista não sofreu qualquer mudança, a decisão da Champ Car de manter a largada com os carros parados é apontada como remédio para os problemas que marcam a tomada da primeira curva. Com uma freada forte e um ângulo acentuado, o ponto costuma dar fim às esperanças de vários favoritos, já nos primeiros metros de prova. Era uma pista que apresentava diversos problemas operacionais como a cronometragem que sempre dava erros, mas desde 1998, esses problemas não voltaram acontecer.

 

Estreando na Champ Car neste ano, o norte-americano Graham Rahal espera vencer a corrida de Cleveland, cidade natal do piloto. Em 2006, Rahal venceu as duas corridas da Fórmula Atlantic realizadas no Burke Lakefront Airport. "Foi bom vencer aqui no ano passado, porque a torcida foi à loucura. Foi bom para eles ter um nome familiar chegando à frente novamente. Para mim não existe sensação melhor do que vencer em Cleveland", disse o piloto de apenas 18 anos, que nem era nascido quando seu pai, Bobby Rahal, venceu em Cleveland, em 1982.

Graham espera que sua experiência no circuito de Cleveland o ajude a vencer sua primeira corrida na categoria. Ele é atualmente o oitavo colocado na classificação geral e segundo na dos novatos. "A pista é bem rápida e bem divertida de se pilotar. Não foi fácil correr com os carros da Atlantic e eles têm um acerto diferente dos usados na Champ Car. Mesmo assim acredito que será uma boa corrida", comentou. "Não estou preocupado com a primeira curva. Todos os pilotos sabem que para vencer você tem que fazer uma boa largada e um acidente estraga todo o planejamento. Nunca aconteceu nada quando corri lá", finalizou.


Confira a programação para o GP de
Cleveland, quinta prova da temporada de 2007 da Champ Car, que acontece neste fim de semana (horários de Brasília):

    Sexta-feira 22/06
    13:15
Treino livre
    17:00
Treino classificatório

    Sábado 23/06
    11:15
Treino livre
    15:00
Treino classificatório


    Domingo 24/06

    10:00 Warm up
    14:00
Largada

 

Conheça o traçado de Cleveland

 

Burke Lakefront Airport - Cleveland (Estados Unidos).

 

Todos os Vencedores de Cleveland

Ano

Piloto

País

Equipe

Chassi / Motor

2006

A.J. Allmendinger

Estados Unidos

Forsythe

 Lola Ford

2005

Paul Tracy

Canadá

 Forsythe

Lola Ford

2004

Sebastien Bourdais

França

Newman Haas

Lola Ford

2003

Sebastien Bourdais

França

Newman Haas

Lola Ford

2002

Patrick Carpentier

Canadá

Forsythe

Reynard Ford

2001

Dario Franchitti

Escócia

Green

Reynard Honda

2000

Roberto Moreno

Brasil

Patrick

Reynard Ford

1999

Juan Pablo Montoya

Colômbia

Ganassi

Reynard Honda

1998

Alessandro Zanardi

Itália  

Ganassi 

Reynard Honda

1997

Alessandro Zanardi

Itália  

Ganassi 

Reynard Honda

1996

Gil de Ferran

Brasil

Hall

Reynard Honda

1995

Jacques Villeneuve

Canadá

Green

Reynard Ford

1994

Al Unser Jr.

Estados Unidos 

Penske

Penske Ilmor

1993

Paul Tracy

Canadá

Penske

Penske Chevrolet 

1992

Emerson Fittipaldi

Brasil

Penske

Penske Chevrolet 

1991

Michael Andretti

Estados Unidos 

Newman Haas

Lola Chevrolet 

1990

Danny Sullivan

Estados Unidos 

Penske

Penske Chevrolet 

1989

Emerson Fittipaldi

Brasil

Patrick

Penske Chevrolet 

1988

Mario Andretti 

Estados Unidos 

 Newman Haas

Lola Chevrolet 

1987

Emerson Fittipaldi

Brasil

Patrick

March Chevrolet 

1986

Danny Sullivan

Estados Unidos 

Penske

March Cosworth

1985

Al Unser Jr.

Estados Unidos 

Shierson

Lola Cosworth 

1984

Danny Sullivan

Estados Unidos 

Shierson

Lola Cosworth 

1983

Al Unser 

Estados Unidos 

Penske

Penske Cosworth

1982

Bobby Rahal

Estados Unidos 

Truesports

March Cosworth

 

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