Reportagens 2007


San Jose - Califórnia

 

Por André Badaia - Fórum Best Lap

 

O Vale do Silício recebe a Champ Car pelo terceiro ano consecutivo.

 

San Jose localiza-se no norte do estado da Califórnia, a cerca de 80 km ao sul de San Francisco e a uns 630 km ao norte de Los Angeles. Fundada em 1777, ela foi elevada à condição de primeira cidade e primeira capital do estado da Califórnia em 1850.

Mais tarde ela perderia o status de capital do estado, mas isso não diminuiu a sua grandeza e importância. Com os seus 945 mil habitantes, San Jose é a maior cidade da área da baía de San Francisco e a terceira maior cidade do estado da Califórnia, ficando atrás apenas de Los Angeles e San Diego.

Em termos de Estados Unidos, San José é a décima primeira maior cidade do país, o que não é pouco. San Jose é também considerada a capital do Silicon Valley (Vale do Silício), local onde estão algumas das maiores concentrações de empresas da área de informática, eletrônica e alta tecnologia do mundo. Isso se reflete na elevada renda per capita de 70.240 dólares anuais por habitante, a maior dos Estados Unidos. Simplesmente colocando, San Jose é a cidade mais rica dos Estados Unidos e uma das mais ricas do mundo.

Na última corrida da Cart em Laguna Seca já havia rumores a respeito da etapa. Em setembro do mesmo ano, a confirmação oficial de que a categoria correria num circuito de rua montando no centro da cidade de San Jose só veio no final de Novembro, quando foi anunciado o calendário da Champ Car para a temporada de 2005.

O público cada vez menor presente às provas a cada ano a partir do começo desta década acabou por finalmente matar a tradicional corrida no circuito misto de Laguna Seca, em Monterey (Califórnia), que acabou saindo do calendário da categoria para dar lugar a corrida de San Jose. Menos mal para os que ficaram órfãos de Laguna Seca é o fato de que San Jose fica próximo de Monterey, na mesma área da baía de San Francisco, com a vantagem de ser um circuito encravado nas ruas do centro da cidade.

Com certeza a influência de Kevin Kalkhoven, um dos donos da Champ Car e empresário de muito sucesso que fez carreira no Vale do Silício comprando e vendendo empresas deve ter contribuído decisivamente para garantir a corrida na região.

Embora não faltasse personalidade ao desafiador circuito de Laguna Seca, com a sua mítica curva Saca-Rolha, o hairpin Andretti, mudanças de elevação e várias curvas de alta velocidade, infelizmente o nível de espetáculo das corridas da Champ Car ali realizadas estava decaindo há vários anos, por se tratar de um circuito muito técnico mas de ultrapassagens difíceis. Assim, as corridas estavam muito longe de serem empolgantes, daí talvez o decréscimo do interesse do público. Uma pena, mas um sacrifício totalmente justificável no atual momento da categoria, que luta para se reerguer e precisa evitar eventos deficitários.

Por outro lado o evento em San Jose foi meticulosamente planejado para ser um grande sucesso de público e para divulgar mundialmente o nome da cidade. O circuito temporário para a corrida é montado nas ruas próximas ao HP Pavillion, no centro da cidade e a corrida será o ponto culminante de uma semana inteira de festividades na cidade, que incluirá vários concertos musicais, feiras, eventos de caridade e atividades promocionais. O nome da corrida será Redback Grand Prix of San José e ela terá corridas preliminares de várias categorias, entre elas Drifting (Derrapagens Controladas) a Champ Car Atlantic Series, numa programação intensa de 3 dias de atividades quase ininterruptas na pista. A Redback, que patrocina e dá nome ao evento, é uma subsidiária da Ericsson, do ramo de tecnologia em comunicações.

Embora com apenas dois anos de existência, a prova já tem histórias para contar. Em 2005, essa foi à corrida em que os carros pulavam ao passar sobre trilhos de trem. E em 2006 foi nessa corrida que Alex Tagliani e Paul Tracy brigaram feio após um acidente de corrida que eliminaram ambos os pilotos. As imagens dessa briga correram o mundo.

O circuito de San Jose mede 1,448 milhas (2.330 metros) e possui 7 curvas. Ele sofreu modificações para a prova de 2006. Essa pista foi muito criticada por ser estreita demais, por cruzar linha férrea fazendo os carros pularem e pelo fiasco do grampo da curva 3, que deveria ser local de forte freada e ultrapassagens, mas que ficou perigoso demais e obrigou a colocação de uma chicane em plena reta antes dela.

A curva no final da Market Street foi alargada, os cruzamentos com a linha férrea serão "suavizados" e haverá uma área de escape para os carros que não conseguirem fazer a curva 3 (grampo), o que permitirá que os carros cheguem até ali em alta velocidade e sejam obrigados a frearem com força no local. As mudanças agradaram os pilotos, mas vamos ver na prática. O recorde da pista pertence ao piloto Sebastien Bourdais - 55,083s - 91,498 mph.

O diferencial dessa pista em relação a alguns outros circuitos ditos de rua (mas que ficam em parques) é que esse é de rua mesmo, é muito estreito e fica encravado no meio da cidade e dentro do seu perímetro existem prédios, algumas ruas e vários hotéis, cujos hóspedes terão visão privilegiada da ação na pista.

Talvez pela necessidade de desbloquear as vias locais antes do final do dia, a corrida terá que começar bem cedo, sob o sol abrasador do meio-dia no horário da costa oeste dos Estados Unidos, correspondentes às 4 horas no horário de Brasília.


Confira a programação da etapa de San Jose, nona etapa da temporada de 2007 da Champ Car, que acontece no Estados Unidos neste final de semana:


    Sexta-feira 27/07
    14:15
Treino livre
    18:00
Treino classificatório

    Sábado 28/07
    14:15
Treino livre
    18:00
Treino classificatório


    Domingo 29/07

    15:00 Warm up
    19:00
Largada

 

Conheça o traçado de San Jose

 

San Jose (Estados Unidos).

 

Todos os Vencedores de San Jose

Ano

Piloto

País

Equipe

Chassi / Motor

2007

Robert Doornbos

Holanda

Minardi

Panoz Cosworth

2006

Sebastien Bourdais

França

Newman Haas

Lola Ford

2005

Sebastien Bourdais

França

Newman Haas

Lola Ford

 

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