Reportagens 2007


Long Beach - Califórnia

 

Por André Badaia - Fórum Best Lap

 


A Champ Car correndo na sua etapa de maior glamour.

 

A Champ Car corre neste fim de semana a segunda etapa da temporada: o tradicional Grande Prêmio de Long Beach. Pela 33ª vez as ruas e avenidas do balneário californiano será palco de disputas acirradas a poucos centímetros dos muros que separam a pista dos milhares de fãs que acompanham a prova todos os anos.

Disputada pela Champ Car desde 1984, o GP de Long Beach sempre foi considerado como a segunda mais importante etapa do campeonato, perdendo apenas para Indianápolis. Como o circuito oval saiu do campeonato, esse título caiu de bandeja no colo da etapa. Localizado no sul do estado da Califórnia, esse circuito, que já fez parte da Fórmula 1 entre 1976 a 1983, fica muito próximo de grandes centros norte-americanos, como Los Angeles, San Diego e San Jose. É um evento muito lucrativo e cobiçado pela rival IRL, que quase colocou suas garras nele em 2005. A Dover Motorsports, que detinha os direitos de realização do evento, decidiu vendê-lo. Tony George, dono do circuito de Indianápolis, tentou comprá-lo e integrá-lo ao calendário IRL já em 2006. Mas uma boa jogada comercial orquestrada por Kevin Kalkhoven, um dos donos da categoria, não permitiu que isso acontecesse, e uma empresa ligada a ele comprou a Grand Prix Association of Long Beach, e fez com que o circuito se mantivesse na Champ Car.

Circuito de rua temporário com extensão de 1,968 milhas, Long Beach é um circuito muito variado, apertado e difícil de ultrapassar. Sua “reta” principal (está mais para arco) é o ponto mais rápido do circuito, aonde a velocidade chega a 186 milhas por hora, sofrendo uma redução para 60 milhas por hora no seu final. É um circuito marcado pelo desgaste físico dos pilotos e pelas constantes troca de marchas, algo que prejudica muito os pilotos e seus bólidos, pois os problemas na transmissão são constantes. É ideal para testar as qualidades dos pilotos.

Mas não é só dentro da pista que acontece o show: nos bastidores temos a presença de grandes celebridades do mundo, que sempre acompanham a etapa. Os artistas ficam fascinados com a categoria, por isso é bem fácil pegar um andando pelos boxes. Além da corrida propriamente dita, temos vários eventos acontecendo paralelamente no circuito, como shows de bandas famosas e desfiles de modelos maravilhosas. O público sempre comparece, numa média de 170 mil visitantes por ano.

O grande vencedor dessa pista é o norte-americano Al Unser Jr, possuidor de seis vitórias no traçado (1988, 1989, 1990, 1991, 1994 e 1995), seguido por Paul Tracy com quatro (1993, 2000, 2003 e 2004) e Mario Andretti com três (1984 1985 e 1987). Do lado brasileiro, tem-se somente uma vitória com Hélio Castro Neves em 2001. No quesito poles, ocorre um empate: temos Mario Andretti, Michael Andretti e Gil de Ferran com três cada um.


Confira a programação para o GP de Long Beach, etapa de abertura da temporada de 2007 da Champ Car (horários de Brasília):

    Sexta-feira 13/04
    14:00 Treino livre
    18:00 Treino livre

    18:20 Treino classificatório

    Sábado 14/04
    14:15 Treino livre
    18:00 Treino livre

    18:20 Treino classificatório

    Domingo 15/04
    13:00 Warm up.
    17:00 Largada.

 

Conheça o traçado de Long Beach

 

Long Beach (Estados Unidos).

 

Todos os Vencedores de Long Beach

Ano

Piloto

País

Equipe

Chassi / Motor

2006

Sebastien Bourdais

França

Newman Haas

Lola Ford

2005

Sebastien Bourdais

França

Newman Haas

Lola Ford

2004

Paul Tracy

Canadá

Forsythe

Lola Ford

2003

Paul Tracy

Canadá

Forsythe

Lola Ford

2002

Michael Andretti

Estados Unidos 

Forsythe

Reynard Honda

2001

Hélio Castro Neves

Brasil

Penske

Reynard Honda

2000

Paul Tracy

Canadá

Green

Reynard Honda

1999

Juan Pablo Montoya

Colômbia

Ganassi

Reynard Honda

1998

Alessandro Zanardi

Itália

Ganassi

Reynard Honda

1997

Alessandro Zanardi

Itália

Ganassi

Reynard Honda

1996

Jimmy Vasser

Estados Unidos 

Ganassi

Reynard Honda

1995

Al Unser Jr.

Estados Unidos 

Penske

Penske Ilmor

1994

Al Unser Jr.

Estados Unidos 

Penske

Penske Ilmor

1993

Paul Tracy

Canadá

Penske

Penske Chevrolet 

1992

Danny Sullivan

Estados Unidos 

Galles Kraco

Galmer Chevrolet 

1991

Al Unser Jr.

Estados Unidos 

Galles Kraco

Lola Chevrolet 

1990

Al Unser Jr.

Estados Unidos 

Galles Kraco

Lola Chevrolet 

1989

Al Unser Jr.

Estados Unidos 

Galles

Lola Chevrolet 

1988

Al Unser Jr.

Estados Unidos 

Galles

March Chevrolet

1987

Mario Andretti 

Estados Unidos 

 Newman Haas

Lola Chevrolet 

1986

Michael Andretti

Estados Unidos 

Kraco

March Cosworth

1985

Mario Andretti 

Estados Unidos 

 Newman Haas

Lola Cosworth 

 1984 

Mario Andretti 

Estados Unidos 

 Newman Haas

Lola Cosworth 

 

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