ATAÚROS - TIMOR
por  SPereira
Pequena reportagem sobre os caçadores submarinos da Ilha de Ataúro (Timor Leste - 1965)
Agradecimento:

À
Yahoo.Geocities pelas facilidades na construção e armazenamento deste sítio

À Ana Nunes, que tomou a iniciativa de melhorar algumas das minhas fotos

O autor
1. As minhas primeiras referências
Entre 1954 e 1957 o veleiro
Moana realizou a volta ao mundo em exploração submarina. O relato da viagem é feito no livro Expedição Moana, de  Bernard Gorsky (Publicações Flamboyant, São Paulo, 1962).
Em Outubro de 1956 o Moana aportou a Dili, então capital de Timor Leste, antiga colónia portuguesa  (hoje Timor Lorosae, o primeiro país criado no século XXI).
Durante a sua estadia, os membros da expedição travaram conhecimento com aquilo que descreveram como sendo uma tribo de
caçadores submarinos, vindos da ilha de Ataúro. Utilizavam óculos de mergulho com armações de madeira e espingardas (bestas), do mesmo material, com elásticos de tiras de camaras de ar e arpões de varão de arame grosso.

2. A ilha de Ataúro
Ataúro é uma pequena ilha montanhosa situada a cerca de 12 milhas a Norte de Timor, no meridinano de Dili, com uma latitude próxima da vizinha ilha indonésias de Alor e a Sul de Lira.
Tem uma configuração triangular oblonga, na direcção SW-NE, com 20 km de comprimento, 12 de largura e  uma superfície de cerca de 144 km
2 .

3. A descoberta
Desde muito novo que comecei a interessar-me pelo mar e na minha juventude iniciei a prática de caça submarina.
Li o
Expedição Moana em 1964,  numa altura em que não imaginava que alguns meses depois rumaria a Timor. Mas quando parti levava na bagagem uma máscara, um par de barbatanas e uma câmara fotográfia submarina (Calypso, de origem francesa).
Tendo ficado colocado em Dili, nos tempos livres passava muitas horas a explorar os corais, a mergulhar, a observar a vida submarina, a fotografar a flora e a fauna.
Até que um dia deparei com um acampamento de ataúros, instalado numa praia da zona leste da cidade de Dili, algures entre a estátua de Nossa Senhora de Fátima e a foz da ribeira de Bidau.
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TIMOR
Mapa de Timor
4. O acampamento
Vários beiros alinhados em terra,  paralelamente ao mar, uma panela sobre brasas, à sombra de uma árvore. Peixes de vários tipos, secando ao sol....
+ sobre TIMOR 1964/67
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