CONSTRUISEZ-VOUS MEME LE SYSTEME SOLAIRE
Comment se représenter concrètement la taille des planètes
ainsi que les distances qui les séparent ?
Le plus simple, et le plus amusant, est de construire une sorte de maquette réduite du système solaire. 
Ce dessin, réalisé par la famille Dupin, représente les neuf planètes
du système solaire en respectant leur taille relative.
1) La première étape consiste à découper des ronds de papier ou de carton  en respectant le rayon en centimètres indiqué dans la deuxième colonne du tableau ci-dessous.
ATTENTION: Le seul vrai problème est posé par la très grosse taille du Soleil (un diamètre de 2,78m). Vous serez sans doute obligé de le réduire (de moitié, par exemple) mais il faudra s'en souvenir ! 
2) La deuxième étape vise à placer les planètes à la bonne distance du Soleil. La problème, ici, est que ces distances sont absolument énormes, astronomiques si l'on veut. Il n'est pratiquement pas possible d'adopter la même échelle que dans l'étape précédente. Si c'était le cas, il faudrait placer la Terre à 300 mètres du Soleil et Pluton à 12 kms !
C'est pourquoi nous vous proposons une échelle des distances 600 fois plus grande que celle de la taille des planètes.
Autrement dit, n'oubliez pas, lorsque vous regarderez le système solaire miniature que vous allez construire que les planètes sont, en réalité,
600 fois plus éloignées les unes des autres que vous ne le voyez.

 TABLEAU DU SYSTEME SOLAIRE
 
OBJET DIAMETRE  
(en kms)
RAYON  
des images  
(en cm)
DISTANCE  
au Soleil  
(en U.A.)
DISTANCE  
des images  
(en mètres)
SOLEIL
1 392 000
139
0
0
MERCURE
4 978
0,5
0,4
0,2
VENUS
12 102
1,2
0,7
0,35
TERRE
12 756
1,2
1
0,5
MARS
6 794
0,7
1,5
0,8
JUPITER
142 796
14,2
5,2
2,6
SATURNE
120 660
12
9,6
4,8
URANUS
51 200
5,1
19,2
9,6
NEPTUNE
50 000
5
30,1
15
PLUTON
2 300
0,2
39,4
19,7
 
LEGENDE:
- La deuxième colonne "rayon des images en cm" exprime à l'échelle de 1/ 5.000.000.000 le rayon des objets célèstes.
- La quatrième colonne "distance des images en mètres" exprime à l'échelle de
1/ 299 200 000 000 la distance moyenne au Soleil des objets terrestres.
- L'échelle de réduction des distances est environ 600 fois plus grande que celle des diamètres des planètes. 
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