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TRAVIS HANSEN    (por Rubén Gazapo Ramos)


Con motivo de la visita del Baskonia la temporada pasada (29 de abril de 2005) al entonces modesto Girona (justo una semana antes de celebrarse la Final 4 de Moscú) la revista oficial del club catalán dedicaba un reportaje a Travis Hansen en el que se hacía un repaso a su trayectoria colegial, universitaria hasta llegar a la NBA.

El reportaje comienza cuando los rookies de los Hawks de Atlanta Boris Diaw y Travis Hansen tienen que pagar la novatada a la que le someterán sus compañeros de equipo.

"LOS DONUTS, MEJOR CON CREMA" por Martí Artigas (La Revista del CB Girona)


Os prometo que lo os voy a explicar a continuación no se puede llevar a la práctica en Girona, pero reconozco que es una gran idea (unos cuantos se apuntarían). La temporada 03/04 fue para olvidar en Atlanta, los Hawks acabaron como el cuarto peor equipo  de la NBA con un balance de 28 victorias y 54 derrotas.

Stephen Jackson (18,1 puntos) y Jason Terry (16,8) eran quienes llevaban la voz cantante, pero en un segundo plano se encontraban el francés  Boris Diaw  y Travis Hansen, actualmente en el Tau Cerámica. Eran los dos rookies del equipo después de ser drafteados  en los números 21 y 37 respectivamente.

El escolta mormón  venía de ser siempre el líder de sus equipos y ahora en su primera experiencia profesional tenía que presenciar en bastantes ocasiones  el partido desde el banquillo: 41 partidos  y 12,4 minutos cada noche.

Muchas veces la vida de un rookie es muy dura...en muchos aspectos. Los veteranos del equipo  -no sabemos si por tradición o por iniciativa- les obligaron a pagar la novatada. En cada entrenamiento que tenían que hacer en su propio pabellón Hansen y Diaw tenían que comprar al resto del equipo  una gran cantidad de Donuts para desayunar. Los problemas no tardaron en llegar. "No estaban contentos porque no encontrábamos  la marca Krispy  Kreme. A mi me gustan mucho los Dunkin´  Donuts, porque ¿a quién no le agrada estos"? comentaba el francés  en un diario de Atlanta.

Solamente con ojear la web entenderéis el  atractivo de esta marca. Y si queréis ir más allá os podéis dar de alta en el "Friends of Krispy Kreme" (amigos del Krispy Kreme) para recibir información más detallada sus nuevos tipos de dontus. Desgraciadamente su tienda más cercana a Girona está en Victoria Station, en el centro de Londres.

Hansen (15/04/78) nación en Provo, el centro neurálgico de los mormones con Salt Lake City. Comenzó a destacar en el instituto  de Mountain View en Orem (Utah) acabando su periplo  con 20 puntos,8 rebotes y 5 asistencias con cinco triples-dobles incluidos  en su año senior.

Después dio el salto a un junior-college (Utah Valley State) donde comenzó a demostrar su buen lanzamiento desde la larga distancia (41%) . En 1997 dio un paso importante en la vida de cualquier mormón  dejando a un lado el basket durante tres años para irse a vivir a Chile. La capital chilena fue el objetivo de este misionero  y no era difícil verle y encontrarlo con la indumentaria típica, un libro bajo el brazo y la chapa  de Elder Hansen en la camisa "asaltando" jóvenes por la calle para intentar convencerles sobre la realidad mormona.

Retornó a Utah pero lo hizo para jugar en esta ocasión en la Universidad de Brigham Young en lugar de Utah Valley donde jugó su primer año universitario y que mantenían la esperanza de recuperarlo: " Ha vuelto de su misión más alto y más fuerte.  Es uno de los mejores jugadores de la conferencia , jugó un buen año con nosotros pero el ha decidido fichar por BYU" , comentaba Jeff Reinert, primer entrenador de UVSC.  En el junior college alternó  la posición de base y escolta  pero en la mayoría de las veces sería la de escolta y alero.

Travis fue uno de los grandes artífices de la excelente racha de los Cougars en aquella época, con solo un partido perdido en casa en tres años, el Marriot Center. En su primer año se perdió nueve partidos por una fractura de estrés en el pie derecho, acabando con unos discretos 5,5 puntos y 3,1 rebotes. No estuvo acertado en los triples (29%) y sus entrenadores (entre ellos el ex-Girona Andy Toolson) confiaban que mejorara año tras año. Sus 15,4 + 6,4 en la segunda temporada comenzó a acaparar la atención de gente fuera del estado para seguir las evoluciones de  "Elder 8 Mile"

Contra Pepperdine protagonizó uno de  sus mejores partidos universitarios con 30 puntos y 17 rebotes. Su capacidad de salto  era uno de sus mayores atractivos. Revalidándose en BYU con 16,8 puntos, 4,8 rebotes y  una licenciatura en Ciencias de la Salud y con  graduado de Empresariales, tuvo que pasar por unos momentos muy difíciles debido a la muerte de su madre de cancer, el baloncesto le sirvió como refugio para superar este mal trago.

Preparando su posible elección en el draft de 2003 destacó en gran medida en el PIT ( Portsmounth Invitational Tournament) y en el Chicago  Pre-Draft Camp, torneos de jugadores universitarios que luchan por entrar en la NBA o de conseguir suculentos contratos  en Europa. Después de brillar desde la linea de 3 en Portsmounth consiguió batir el record de un ejercicio de rapidez lateral del Campus de Chicago.

Muchos analistas le colocaban en primera ronda (quedaron maravillados de su salto vertical llegando hasta los 95 centímetros), pero acabó saliendo en segunda. Como nota curiosa cabe mencionar algunos nombres que tambien estuvieron en ese campus en búsqueda de un nuevo camino: Justin Hamilton (base del Real Madrid), Marvin Stone (Huelva), James Lang (Inca), Will McDonald (Gran Canaria), Ugonna Onyekwe (León)...

Pese a no tener mucho protagonismo en la NBA, llegó a sumar 14 puntos con 3/3 en triples con los New Jersey Nets de Jason Kidd. En el verano de 2004 se estudió mucho su posible incorporación al TAU hablando con gente como Raja Bell, Carlos Arroyo o el mismo Toolson para decantarse finalmente ir a Vitoria.

EL ADICIONAL

"Elder 8 Mile" es uno de los motes por el que se conocía a Hansen en su época universitaria. El escolta recuerda mucho al cantante Eminem, protagonista de la película 8 Millas. Elder significa hermano. Así cuando un pareja de chicos mormones nos "asalten"  por Girona, nos fijamos en el la chapita que llevan en el bolsillo de la camisa podremos comprobar que siempre ponen la palabra Elder delante de su nombre.

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