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LA HISTORIA  DEL BASKONIA EN LA COPA DEL REY   (por Rubén Gazapo Ramos)



El domingo 19 de Febrero el Baskonia conquistaba su quinta Copa Del Rey. Un hito que proclamaba al club de Zurbano como el monarca copero de la última década. Desde que el entonces Taugrés de Zeljko Pavlicevic debutara en este torneo en la temporada 89/90, ha estado presente en 14 ediciones, disputando 7 finales y logrando 5 títulos. Uno solo menos de los que ha conseguido el FC Barcelona en la era ACB desde 1984.
A lo largo del siguiente reportaje se irá detallando como ha sido la trayectoria baskonista en su torneo preferido.


 

LAS PALMAS 1990  "DEBUT ANTE EL REAL MADRID"
 

El 15 de febrero de 1990 el Baskonia se enfrentaba en la ronda de cuartos de Final al Real Madrid de George Karl  en el Centro Insular de Las Palmas.

Los blancos por entonces contaban en todos los pronósticos para hacerse con el titulo de esta edición junto al Barça de Aito y por lo tanto este primer partido copero ante el Baskonia se presentaba como un mero tramite. El choque estuvo marcado por el debut del pívot puertorriqueño Piculín Ortiz.

Para sorpresa de los allí presentes el choque fue igualadísimo que solo el azar y la "suerte de los campeones" decantó en los últimos instantes a favor del equipo blanco (84-82).La revista Gigantes del Basket (nº 224) resumió el partido de la siguiente manera:

"Zeljko Pavlicevic, Chicho Sibilio, Larry Micheaux, Pablo Laso, todos los componentes del Taugrés, parte del aforo del pabellón...se sentían no solo decepcionados a la conclusión del encuentro frente al Madrid. 

Se sentían virtualmente destrozados. Su ingente esfuerzo por hundir la nave blanca había fracasado en el último instante, en el último suspiro de un emocionante, competido e igualado, encuentro.

Antes durante 39 minutos y 59 segundos, había flotado  en el ambiente una sensación de sorpresa-tragedia que se quedó, finalmente, en una victoria agónica del Real Madrid y un tirón de pelos del Taugrés que había acariciado la gloría, tocado el cielo con las manos.

Ni siquiera la presencia de Piculín Ortiz, el último fichaje madridista, pudo impedir que el Real Madrid sufriera lo indecible para seguir en la lucha por el primer titulo oficial de la temporada, el primero de la década.

El puertorriqueño acusó su falta de entrenamientos y así, aunque comenzó  con una fuerza arrolladora (siete puntos y cinco rebotes en apenas seis minutos de juego), pronto dejó al desnudo su falta de cohesión y conjunción con el resto de compañeros, que no de su calidad.

En este primer test, aunque lejos de merecer elevadas calificaciones, si dejó entrever que su aportación será algo más importante pera el equipo de George Karl, que, por otra parte, parece haberle recibido con una actitud mucho más positiva que la mostrada con los jugadores extranjeros que le precedieron.

La teórica superioridad del Real Madrid sobre el alicaído Taugrés no tuvo ningún reflejo  durante todo el encuentro. Todo lo contrario. El conjunto vitoriano se mostró tan efectivo, tan regular, tan poderoso como su rival.

En esta ocasión, el fortísimo juego interior del equipo de Pavlicevic, con Micheaux como dueño y señor de los rebotes, tuvo su fiel correspondencia ene l juego exterior, donde la aportación de McPherson y Ortega resultó básica.

El desequilibrio final se produjo en un solo supuesto: el Madrid disfrutó de la suerte de los campeones."Esa suerte que atribuye la revista bien podría aplicarse a una discutida decisión arbitral que perjudicó al conjunto baskonista en esos últimos instantes que le privó de la victoria en su debut.

En el apartado estadístico destacaron:  Chicho Sibilio con 23 puntos (9/18 en tiros de campo), Ralph  McPherson (20 puntos), Larry Micheaux (13 puntos y 15 rebotes). 

Por parte merengue el alero norteamericano Frederick fue su mejor jugador con 21 puntos.

El conjunto blanco se encontró en semifinales con el CAI Zaragoza al que no pudo superar (74-73) siendo el equipo el que disputará y ganará la Final de la Copa ante el Joventut de Badalona.

 

 

 

zaragoza 1991  "Derrota ante el barça"

Tras el debut un año antes en la edición de Las Palmas el Baskonia muy poco tenía que ver ya con aquel conjunto que apenas había variado en cuanto jugadores y juego en los últimos años 80.

Ahora el equipo lo entrenaba Herb Brown, Joe Arlauckas y Scott Roth era la pareja extranjera que reemplazaba a Larry Micheaux y Ralph McPherson. Sibilio y Ramón Rivas ya más asentados en el equipo y en la ciudad se convertían en titulares indiscutibles. Pablo Laso era líder del equipo y Alberto Ortega el capitán.

El banquillo se reforzó con dos jóvenes pero experimentados jugadores nacionales como Santi Abad y Miguel Juane, mientras Paco Velasco y Juan Miñana se mostraban dispuesto a todo pese a sus escasos minutos de juego a lo largo de la temporada, contaban en los planes del técnico neoyorquino para disponer de una plantilla larga competitiva tanto en partidos como en entrenamientos.

Con la temporada ya iniciada el Baskonia contrataba al veterano Juan Domingo de la Cruz  en búsqueda de una mayor veteranía para este joven equipo. El Baskonia acudía a la Copa de Zaragoza en buena forma siendo el equipo revelación de la temporada. Los de Brown habían sido capaces de de vencer al Joventut, además de realizar grandes partidos ante equipos de un nivel superior.

Estas buenas sensaciones desgraciadamente no se cumplieron en dicha Copa. El FC Barcelona de Maljkovic presentaba un plantel renovado, también muy joven pero repleto de calidad. Los Solozabal, Esteller, Norris, Trumbo....fueron demasiado equipo para los baskonistas que cayeron contundentemente por 19  puntos (98-79). El equipo culé se proclamaría campeón de Copa venciendo al Real Madrid en semifinales y al Estu en la Final.

 

 

GRANADA 1992  "ELIMINADOS TRAS DOS PRORROGAS"

Tercera presencia baskonista en la Copa y en esta ocasión se acudía a Granada con argumentos para pensar en luchar en logros mayores que en anteriores ediciones.

Los hombres de Herb Brown acudían al Palacio de los Deportes granadino como uno de los mejores equipos de la Liga ACB, si bien su rival en cuartos el Cai de Zaragoza (dirigido por Manel Comas)  tampoco se quedaba corto en potencial.

El partido disputado entre ambos equipos fue el más espectacular de esta Copa y necesitó de dos prorrogas para conocer al vencedor de la contienda.

Entre ambas plantillas se pudieron vivir grandes duelos individuales. Las defensas, el músculo y la tensión marcaron la tendencia de una primera parte escasa en anotación (30-32) y en la que los emparejamientos entre los jugadores de ambas plantillas no decantaban un dominio parcial ni general en el juego de ambos equipos.

El segundo tiempo deparó un juego más emocionante y ofensivo en el que destacó de sobremanera el gran duelo de "pistoleros" entre Joe Arlauckas y el recién llegado fichaje norteamericano del CAI Gerald Paddio.

Ambos comenzaron asumir el juego ofensivo de sus equipos, si el alero maño no paraba de bombardear el aro baskonista desde el perímetro (4/9 en triples), el ala pívot de Ronchester lo hacía desde las cercanía de la canasta aragonesa.

Un duelo que mantuvo la igualdad y la tensión durante el tramo final de los cuarenta minutos que dejó el electrónico en empate a 68 puntos.

Con el inicio de la primera prórroga comenzaban a surgir nuevos invitados a esta lucha entre titanes del basket nacional y jugadores como David Wood, o Santi Abad se las veían con Quique Andreu y Fran Murcia mientras Ramón Rivas y McQueen protagonizaron una lucha de pesos pesados bajo los tableros.

Fue entonces cuando Manel Comas se sacó de la manga una zona de triangulo y dos ( con los dos  interiores en defensa individual y los exteriores en zona) para poder parar así el ataque vitoriano.

Esta táctica decantó la eliminatoria para el conjunto aragonés (83-87) que logró así el pase a las semifinales. Ya en ellas superaría al FC Barcelona, plantándose en la final ante el Estudiantes que sería a la postre el Campeón de esta edición copera.

Estadísticamente hablando lo más destacado del partido fue: la aportación  de Arlauckas (33 puntos, 12/24 en tiros de dos y 20 rebotes), junto a la capacidad reboteadora de Ramón Rivas y David Wood con 10 cada uno. Por parte del CAI: los 35 puntos de  Paddio (11/23 en tiros de campos más 9/10 en tiros libres y 10 rebotes).

 



 

LA CORUÑA 1993  "TERCER PUESTO Y PASE A EUROPA"

La edición gallega de la Copa fue tremendamente importante para el Baskonia. El equipo dirigido por entonces por Iñaki Iriarte, llegaba a Vigo , ciudad donde se jugaría el partido de cuartos frente al FC Barcelona, sin demasiado optimismo en las posibilidades reales de superar al conjunto culé.

Estaba siendo una temporada convulsa llena de lesiones, cambios de jugadores, bajos rendimientos de jugadores importantes, americanos de poco caché como Roland Gray y Tom Copa, además del cambio de entrenador que se produjo tras el cese de Herb Brown meses atrás.

Pese a todos estos inconvenientes el Baskonia sorprendía al Barça (78-74) gracias a un sensacional partido de Joe Arlauckas que lideró a sus compañeros  de manera primordial. Aito consciente del poder ofensivo baskonista sacó un quinteto inicial de marcado carácter defensivo con Galilea Esteller, Jones, Savic y Paraiso.  El Baskonia con Laso, Sibilio,  Nicola, Arlauckas y Tom Copa sorprendía al entrenador madrileño con un parcial de 26-9 de salida.

La salida a pista de Montero, Epi y Norris, acercó al Barcelona en el marcador a solo cuatro puntos (39-43) en el descanso.  Esta mejoría blaugrana  le permitió dar la vuelta al partido en el inicio de la segunda parte. Como consecuencia de ello, Iriarte agotaba sus dos tiempos muertos en el minuto 24 y el Baskonia lograba reaccionar a base de casta y esfuerzo pero sobre todo de los puntos de Arlauckas (29 puntos) bien asistido por Pablo Laso (8 asistencias y 6 recuperaciones) y secundado en la anotación por Marcelo Nicola y Sibilio.

El Baskonia sentencia el partido desde la línea de personal y por primera vez consigue pasar de cuartos de final en la Copa. Su rival en semifinales sería el Real Madrid de Arvydas Sabonis. Los blancos se había desecho fácilmente de su primer rival el Caja San Fernando (101-89) y serían ya en el Coliseum de La Coruña donde se vieran las caras con el Baskonia.

Una casi perfecta  primera parte de los merengues dejaba el partido sentenciado. El 52-29 de los primeros 20 minutos venían a reflejar el poderío madridista que vino sobre todo del juego exterior con 10 triples anotados de 13 lanzados, siendo Sabonis el autor de los dos primeros consecutivamente. Luego llegaron los de Simpson, Birukov...Por parte azulgrana solo Arlauckas (32 puntos 12 rebotes) era capaz de responder a la artillería del Madrid.

Solo Nicola (21 puntos)  en la segunda parte dio algo de brillantez al Baskonia mientras que los de Clifford Luyk continuaban con su festival ofensivo. El 89-70 final colocaba al Madrid en la Final frente al Joventut al cual vencería.

Pero los de Zurbano disputarían el partido por el tercer y cuarto puesto que otorgaría al vencedor un puesto para competiciones europeas de la temporada siguiente.

El Baskonia se impuso al Natwest Zaragoza por un amplio 61-74.  Los problemas de faltas personales del juego interior maño permitió que Joe Arlauckas volviera a dominar la pintura una vez más, logrando 32 de los 74 puntos de su equipo.

En esta ocasión contó con la inesperada aportación de Roland Gray desde el perímetro (15 puntos) que de alguna manera tapó la baja productividad de sus compañeros exteriores y fue suficiente para vencer este partido y ganarse así la plaza para disputar la Recopa de Europa.

Joe Arlauckas como no podía ser de otra manera fue el justo vencedor del premio de MVP aunque por primera vez se concediera a un jugado que no disputara la Final del torneo.

sevilla 1994  "primera final, subcampeones"

El conjunto de Manel Comas llegaba a la Copa de Sevilla con un equipo renovado respecto a las ediciones anteriores. Jugadores como Arlauckas y Sibilio ya no estaban en el equipo y ahora eran Perasovic y Bannister los que ocupaban su lugar.

La columna vertebral del Baskonia la formaban Pablo Laso, Marcelo Nicola y Ramón Rivas una vez más y a diferencia de plantillas anteriores el banquillo estaba compuesto por  jugadores muy jóvenes como Iñaki Gómez, Rafa Talaverón, y Pedro Rodríguez. El retorno de Santi Abad y el fichaje a mitad de temporada de Anthony Reed completaban este Baskonia.

Con estos mimbres el Taugrés se enfrentaba en cuartos de final al Joventut de Zeljko Obradovic en el pabellón cordobés de Vista Alegre. El choque se mantuvo igualado durante treinta minutos. 

La mayor experiencia y calidad de de los verdinegros se veía superada por el empuje baskonista en el último tramo del partido. Fue entonces cuando surgió la figura de Marcelo Nicola que bordó su juego liderando a su equipo en todas sus facetas.

Bien arropado por Velimir Perasovic y Pablo Laso, en la Penya solo Jordi Villacampa no parecía rendirse. Con el partido ya sentenciado a favor de los vitorianos, Manel Comas saboreó la venganza que tenía pendiente con el técnico serbio del Joventut, devolviéndole el famoso tiempo muerto que Obradovic meses atrás protagonizó en Badalona en el partido que ambos equipos disputaron en el Olimpic. De esta manera el Baskonia se metía en semifinales por segundo año consecutivo, venciendo 79-71.

Marcelo Nicola fue el mejor baskonista en el apartado estadístico con 21 puntos anotados (6/14 en T2, 1/1 en T3, 6/10 en TL) 10 rebotes y 4 asistencias. Perasovic fue el máximo anotador con 25 puntos (10/15 en tiros de campo) y Pablo Laso repartió 11 asistencias (record por entonces en una Copa del Rey).

48 horas después ya en el Pabellón de San Pablo de Sevilla, el Baskonia se mediría con el Estudiantes que venía de ganar al OAR Ferrol en cuartos. Este partido quedará marcado por el tremendo susto que nos llevamos todos cuando Marcelo Nicola se desplomaba en el suelo tras un espectacular mate que le dejó inconsciente sobre el parquet.

Aquella desgarradora imagen hizo pensar en lo peor a los protagonistas de este partido, a los espectadores y a todo aquel que la presenció. Afortunadamente horas después Nicola  recuperaba la consciencia en un hospital sevillano para alivio de todos. Ese accidente dio al partido una nota emotiva en el juego del conjunto vitoriano.

Santi Abad salió en su lugar y entre llantos comenzó a jugar más con el corazón que con la cabeza rayando una sensacional actuación que muy pronto sus compañeros no dudaron en participar.

En especial Velimir Perasovic  y Pablo Laso que junto al alero catalán bombardearon el aro estudiantil con  un sensacional 10/15  en triples entre los tres. El Estu  buscaba contrarrestar a este trio con la pareja Herreros y Cvjeticanin que también anotaba desde más allá de la línea de 6,25 ( 9/13).

Pero fue el Baskonia con el anuncio por megafonía   de la recuperación de Marcelo, en los últimos minutos del partido, quien jugó mejor el final del choque y se hiciera con la victoria por un ajustado 97-93.

Perasovic fue el máximo anotador del partido con 32 puntos (8/11 en tiros de campo y 10/11 en tiros libre) y Santi Abad el más completo con 23 puntos ( 10/13 en tiros de campo) y 9 rebotes.  El Baskonia jugaría así su primera final copera un  día después ante el FC Barcelona de Aito.

Si esta edición de la Copa estaba siendo de lo más accidentada para el Baskonia la final contra el Barça lo sería en términos superlativos. El choque comenzaba con 45 minutos de retraso por la torpe y tardía sustitución de un aro que se había doblado en plena rueda de calentamiento.

Esta demora fue de lo más surrealista con decenas de personas de la organización,  mirando  y hablando entre ellos sin saber que hacer y cómo actuar.

Tiempo en el que la afición baskonista dedicó a animar las gradas formando una numerosa conga multicolor que puso el colorido en esta previa prolongada de la final.

Por fin comienza el partido y en apenas unos segundos habemus el primer lió. El fornido pívot norteamericano del Barcelona Tony Massenburg es descalificado por responder un contacto de Ramón Rivas con un impactante derechazo en el rostro del pivot puertorriqueño.

Con el center baskonista en el banquillo recibiendo varios puntos de sutura, el partido seguía esta dinámica bronca con numerosos golpes bajos entre los jugadores de ambos equipos.  

Poco después sería Santi Abad que tuvo que ausentarse momentáneamente del partido tras recibir un codazo de Quique Andreu en la boca. Lejos de cesar en sus codazos, el pivot del Barça continuó empleando sus afilados codos esta vez sobre Ken Bannister, que no dudó en responderle.

Esta acción de "El Animal" fue vista por los colegiados que no dudaron en descalificarle al igual que anteriormente había sucedido con Massenburg. Ambos americanos vieron el partido juntos desde el túnel de vestuarios, en una imagen inédita de un partido de baloncesto.

Con el partido algo más encauzado "deportivamente"  el equipo blaugrana tenía las de ganar en esta sucia guerra ante un Baskonia que sin Bannister, sin Nicola, y sin prácticamente Ramón Rivas que fue eliminado con cinco faltas en apenas 7 minutos de juego.

Aguantaba el tipo gracias a unos encorajinados  Santi, Abad, Pablo Laso, Velimir Perasovic, e incluso Anthony Reed que hasta entonces había tenido una presencia testimonial en los anteriores partidos no solo de Copa sino de Liga.

A falta de tres minutos para el final el Baskonia se colocaba a un triple del su rival (73-70), el pabellón llevaba en volandas al equipo de Comas que soñaba con darle la vuelta al marcador hasta que dos acciones de Montero y Jiménez decantaron el partido ante un agotado Taugrés que lo había dado todo para no rendirse pese a tener todos los condicionantes habidos y por haber en su contra.

Una vez más fue Velimir Perasovic el jugador más destacado del partido (25 puntos (8/15 en tiros de campo,  6/8 en tiros libres)  lo que le valió ser el MVP de la Copa.  Abad con 15 puntos y 13 rebotes, Laso con 13 puntos y 9 asistencias junto a los 14 puntos  de Reed acapararon la casi totalidad la estadística vitoriana.

En el Barcelona Andreu y Crowder fueron sus mejores hombres, lo cual indica el carácter "agresivo" que el equipo de Aito práctico sobre la cancha, aspecto que Manel Comas denunciaba en rueda de prensa.

"Esta era una Guerra Santa en la que nosotros teníamos las de perder. En la primera acción hubo personal del Barça, en la segunda también, pero para que se comenzara a atajar la violencia ha tenido que haber sangre y  muertos .

No han tenido el mismo respeto con Epi que con Perasovic, ni el mismo respeto con Jiménez que con Santi Abad. Andreu no es precisamente una hermanita de la caridad, y en esta ocasión, tendría que haber estado jugando 24 horas seguidas para que le echaran de la pista por personales.

"Este ha sido un pastel que no nos han dejado comer por miedo a que se nos indigestara. Lo mejor que ha hecho el FC Barcelona ha sido un magnifico análisis  psicológico de mis jugadores y ahí ha sido donde han atacado a fondo. Pese a ello les  hemos tenido con el culo prieto hasta el final."

Así cerraba Manel Comas la participación baskonista de esta copa  y con la vista puesta en la final que diez días después disputaría su equipo en Lausana contra el Olimpija de Lubliana de la Recopa de Europa. Competición que volvería a disputar la temporada siguiente como subcampeón de la Copa del Rey.

 

 

 

granada 1995  "campeones, campeones oe oe"

Segundo año de Manel Comas en Vitoria, las dos finales disputadas la temporada pasada permite crecer al equipo y el técnico catalán dispone de un plantilla más amplia y de mayor calidad que la de la anterior temporada.

Kenny Green, Sasa Radunovic y Ferrán López son las novedades de la presente temporada y que completan una de las mejores plantillas de la historia baskonista junto a Pablo Laso, Velimir Perasovic, Marcelo Nicola, Santi Abad, Ramón Rivas y Rafa Talaverón.

Granada acogía la Copa en su integridad a diferencia de las anteriores en las que se disputaban simultáneamente los partidos de cuartos en otros pabellones de la misma comunidad autónoma. El primer rival del Baskonia sería de nuevo el Joventut. Una Penya que iba perdiendo nombres ilustres en sus componentes nacionales y extranjeros, pero que aún así era un rival a tener consideración además de ser hasta poco después el vigente campeón de la Euroliga.

El Joventut planteó un partido duro, físico a falta de otros argumentos, la pareja de americanos Sanders y Ebeling llevaron la iniciativa en el juego interior verdinegro conscientes del poderío interior alavés que tuvo en Kenny Green a su mejor hombre. Mientras el duelo de exteriores Villacampa se imponía a su par Velimir Perasovic.

Este equilibrio en los duelos individuales llevó al partido a una igualdad que solo en el último minuto se decantaría del lado vitoriano gracias a un triple de Peras, junto a un espectacular alley-opp entre Laso y Kenny Green que sentenciaron el partido con el definitivo 96-89.

Marcelo Nicola con 24 puntos (8/11 de tiros de campo 5 rebotes y 3 recuperadciones) fue el máximo anotador, y con Kenny Green (20 puntos 9 rebotes) los mejores jugadores del partido .

El Real Madrid sería el rival en semifinales tras superar cómodamente al Baloncesto León 88-74. En los dos enfrentamientos de esta temporada entre baskonistas y madridistas, el Baskonia se había impuesto en los dos con cierta contundencia, y cómo dice el popular dicho no hay dos sin tres, si bien es cierto que este fue el partido más igualado que disputaron ambos equipos.

Los planteamientos de Manel Comas pasaban por meter 55-60 balones interiores a los pivots azulgranas y forzar así el desgaste de Sabonis. Un Sabonis que debería ser además el jugador al que había que hacerle las faltas y un Sabonis que tuvo que sufrir una pesadilla con el gran marcaje que le realizó Sasa Radunovic.

Dicho y hecho el pivot lituano acabaría desquiciándose, cometía su tercera personal en los primeros quince minutos y el Madrid de Obradovic  solo tenía a Joe Arlauckas como principal referencia. La rapidez y el acierto inicial de Pablo Laso propició el dominio baskonista en el juego y la muñeca de Perasovic las primeras ventajas.

El Baskonia tenía el control y en la segunda parte el Madrid las prisas por recortar. Obradovic dispuso de Sabonis en de nuevo en pista pero el gigante de Kaunas volvía a tener a Radunovic enfrente como principal obstáculo. El montenegrino provocó las iras de su par y este acabó precipitadamente el choque tras las continuas y aireadas protestas que realizó a los colegiados.

Manel Comas y sus chicos se salieron con la suya, y con Perasovic como brazo ejecutor durante los 40 minutos que estuvo en pista llevó al Baskonia a la final por segundo año consecutivo. El marcador se quedó en el 86-79.

El Amway Zaragoza sería el otro finalista tras vencer a Estudiantes 84-75 en la otra semifinal. El equipo de Alfred Julbe contaba con el ex-baskonista Ken Bannister entre sus filas, además de los habituales, Pepe Arcega, Alberto Angulo y Fran Murcia.

Preparados para vivir una final inédita entre dos clubes de baloncesto con pronostico incierto debido a la similitud de características en los duelos entre Pablo Laso-Andre Turner, Perasovic-Toolson, Rivas- Bannister...No así en el puesto de alero con el duelo entre Nicola y Alberto Angulo, debido a la polivalencia,  y la superioridad física del argentino que permitía al Baskonia sacar provecho en ambos lados de la pista.

Los de Comas conseguían irse claramente de su rival dominando el marcador 30-19 en el minuto 15 de partido, pero lejos de aumentar esta diferencia el equipo maño comenzó a reaccionar.  La ventaja de once fue bajando a los siete, que se quedaría finalmente en uno  tras tres tiros libres anotados por Andre Turner además un tiro inverosímil anotado  desde el medio campo sobre la bocina del final del primer tiempo.

Con 40-39 los de Julbe iniciaba la segunda parte con ilusiones renovadas y la confianza que da superar una ventaja como la que había disfrutado el Baskonia. Los azulgranas se ponían el mono de trabajo, Rivas y Radunovic brillaron en este trabajo sucio buscando bloqueos para los exteriores, o cerrando la zona para que Kenny Green dominara el rebote. Julbe pese a la diferencia de centímetros lo intentaba todo con la puesta en escena del duo de bases Arcega- Turner, mientras  Bannister tenía una gran lucha bajo los aros con Ramón Rivas.

Con el partido igualado se llegaba al último minuto con Laso, y Nicola eliminados por personales, los de Vitoria supieron aguantar la ofensiva zaragozana y llevarse la final (88-80) proclamándose de esta manera Campeones de la Copa del Rey por primera vez en su historia.

En las estadísticas destacaron Kenny  Green con 20 puntos y 13 rebotes, Nicola y Perasovic con 17 puntos cada uno también fueron lo más destacados.

Pablo Laso fue elegido MVP de la Copa y la numerosa hinchada vitoriana celebró este gran éxito tras caer en las dos finales disputadas la temporada pasada. De nuevo dos semanas después el Baskonia jugaría otra final ante el Benetton pero en esta ocasión correspondiente a la Recopa de Europa.

Vitoria vibraba con su equipo y fue recibido  en la Plaza de la  Virgen Blanca por cerca de 40.000 personas el día después de volver de Granada.

Manel Comas tras el partido comentó lo siguiente: "Me siento con la satisfacción de haber cumplido pero ahí no me paro. Para el club este título es el prólogo de algo si se tienen las posibilidades de mantener la estructura. Si no, esto será un hito.

El club está por la labor y hay instituciones que ayudarán. Felicito a mis jugadores". En el aspecto deportivo el técnico catalán finalizó: " Donde hemos podido hacer daño lo hicimos. La defensa sobre Toolson y sobre Turner ha sido clave.

 

 

 

valladolid 1998  "fracaso en cuartos"

 

La Copa de Granada no trajo consigo la posibilidad de defenderla en la siguiente edición celebrada en Murcia, ni tampoco la presencia de los de Comas un año más tarde en Leon´97.

No fue hasta la edición de Valladolid cuando el Baskonia de entonces Sergio Scariolo hiciera acto de presencia.  El ahora Tau Cerámica se presentaba como el máximo favorito para hacerse con el titulo. Era líder absoluto de la Liga ACB y su juego estaba maravillando  a los aficionados.

El modesto y joven Pamesa de Miki Vukovic sería el rival de cuartos y todo parecía estar a favor del equipo alavés en la previa de este choque. El técnico italiano trató de innovar en este partido pero este cambio de hábitos le trajo un nefasto resultado.

Bennett fue una sombra del base eléctrico que es, Beric fue incapaz de anotar ni uno de los seis triples que llegó a lanzar, ,los rocosos Pat Burke y Brent Scott parecían de mantequilla frente a Tim Perry y Sasa Radunovic, Jorge Garbajosa solo estuvo tres minutos en cancha...

Scariolo a la vista de los malos resultados hizo 17 cambios durante el partido, lo intentó con una defensa presionante en toda la cancha pero sin consecuencias positivas para su equipo.

El Pamesa con Swinson, Rodilla y Tim Perry  muy entonados tuvo controlado el partido pese al empuje final del Baskonia y se hizo con la victoria (72-64). Este gran resultado les clasifico para las semifinales. En ellas se impusieron al Forum, viéndose en la final con el Joventut al que superó contra pronostico, proclamándose campeón de la Copa.

Scariolo en rueda de prensa reconoció que "en la Copa hemos sufrido otros factores que aparecen en una eliminatoria a un partido y no hemos sabido sobreponernos a ellos.

"Mi equipo tiene mejor técnica que el Pamesa  y ellos más fuerza que nosotros. Pero nuestro talento  no ha servido para nada porque hemos tirado fatal a canasta".

Juan Alberto Espil con 19 puntos fue el más destacado del Baskonia en la primera derrota del equipo alavés tras cuatro meses sin conocerla siendo la más inoportuna sufrida hasta el momento.

 

 

 

valencia 1999  "campeones por segunda vez"

 

El cuadro de Sergio Scariolo no llegaba en mejor forma a la Copa que la temporada anterior en Valladolid pero si lo hacía con un mejor y más completo equipo.

Incorporaciones como Winters, Bonner y Rusconi aseguraban una fuerza física importante ideales para este tipo de competiciones y que tanto se echó de menos por parte del coach baskonista en la anterior edición de la Copa.

Una vez más el Joventut sería el primer rival copero y ante los de Badalona tocó sufrir, si bien ahora el Baskonia era el equipo favorito y los verdinegros los que buscaban la sorpresa y meterse así en semifinales.

Julbe sorprendía de inicio con Aaron Swinson defendiendo a Elmer Bennett, la polivalencia de este  alero fuerte permitía parar al base de Evanston y a la vez encarar a su oponente en el otro lado de la pista el ala pivot Anthony Bonner. Una vez superada la sorpresa el Baskonia logró abrir brecha en el marcador y conseguir una amplia ventaja (61-51) mediada la segunda parte hasta que irrumpió el joven Raül López, por entonces la última joya de la cantera de Badalona.

El base de la Penya fue un autentico revulsivo y colocó a tan solo dos puntos a su equipo. Dos triples consecutivos de Lucio Angulo y Elmer Bennett decantó el partido para el conjunto de Vitoria. Los de Julbe lo intentaron a la desperada pero e l último lanzamiento de Ivan Corrales sobre la bocina no pudo forzar la prórroga (76-73).

Bennett y Beric fueron los máximos anotadores con 17 y 16 puntos respectivamente, pero el hombre más completo del Baskonia fue Bonner con 10 puntos, 13 rebotes y 2 asistencias.El Baskonia jugaría su tercera semifinal de Copa. El Real Madrid sería el rival que un día antes había apalizado al Fuenlabrada (89-69).

Los duelos entre blancos y azulgranas ya se habían convertido en un clásico. Los de Clifford Luyk ya sabían lo que era perder con el Baskonia, quedaba todavía reciente la victoria baskonista en el  estrenado Araba Arena semanas antes. El partido tuvo un desarrollo similar al de entonces.

Ambos equipos presentaban algunas coincidencias en sus prestaciones. Exteriores pequeños (Angulo-Herreros-Santos frente a Espil,Beric y Lucio Angulo), interiores fuertes ( Tanoka, Struelens, Bobby Martin ante Bonner, Rusconi y Winters) siendo superior en el puesto de bases el duo del TAU, Bennett & Millera, frente a Lasa y Victoriano.

La primera parte fue claramente de color azulgrana, los jugadores de Scariolo salieron a toda velocidad lo que le permitió lograr canastas fáciles al contraataque y la confianza necesaria para encarar el aro en situaciones de juego lento. En el Madrid solo algunas pinceladas de sus titulares  impidieron que la diferencia de diez puntos en el descanso (45-35) no fuera mayor para los de Vitoria.

La segunda parte fue mas igualada, el Real sacaba a base de orgullo su mejor baloncesto y se acercaba peligrosamente a su rival, fue entonces cuando un inteligente Scariolo ordenó defender en una zona mixta (box and 1)  sobre Herreros y tapar la ofensiva blanca.

Un acertado Millera desde el exterior y la calidad de Bennett cerraron el partido con el definitivo 78-74 que clasificaba a los de Zurbano para su tercera final 5 años.

Bennett (20 puntos), Beric (16) y Espil (14) fueron los estiletes en el apartado anotador, mientras Bonner de nuevo era el amo de los rebotes con 10. En el Madrid Tanoka Beard fue su jugador más destacado (17 puntos , 9 rebotes con 5 faltas recibidas).

El sorprendente Caja San Fernando de Javier Imbroda había superado al FC Barcelona en Semifinales (85-79) y por lo tanto sería el otro finalista. El conjunto andaluz contaba con Andre Turner y Richard Scott como pilares  fundamentales . Schutte, Romero y Mike Smith eran sus acompañantes en el quinteto inicial, contando con un escaso pero veterano banquillo compuesto por Jacobo Odriozola, Salva Diez, Manel Bosch y Chuck Kornegay.

Tras unos minutos de tanteo el CSF consigue la primera ventaja del partido (25-16), al Baskonia se le vía bloqueado y le  costaba mucho tratar de imponer su estilo de juego habitual.

El duelo entre los dos bases americanos tampoco ofrecía el espectáculo que se preveía, si bien Turner acaparaba el juego de su equipo dos perdidas suyas de balón provocó el despertar vitoriano justo antes del intermedio. Un parcial de 7-16 colocaba al Baskonia a solo cuatro puntos de su rival (28-32).

De nuevo el inicio de partido se tornó en contra de los de Scariolo, una puesta en escena calcada a la de la primera parte volvía a distanciar a los de Imbroda (43-32). Con esta ventaja de 11 puntos Turner trató de dormir el balón y en cada ataque y esperar que el reloj transcurriera favorablemente para sus intereses.

Dos perdidas más del base de Memphis y un esguince de tobillo que le apartó uno instantes de la final dio alas al Baskonia para que esta vez si pudiera sacar toda la garra y calidad que atesoraba. Benito comenzaba a correr, Beric  a anotar, Lucio Angulo a ser el comodín del equipo y los interiores Rusconi y Bonner a empequeñecer a sus pares.

El Baskonia estaba inexorablemente en la senda del triunfo , sus jugadores enlazaban espectaculares acciones a la carrera y un impactante mate de Bennett sobre Mike Smith certificaba la superioridad baskonista en esta final...llevando al Baskonia a lo más alto por segunda vez en su historia.

El resultado final fue de 70-61 y Elmer Bennett se coronó como el MVP gracias a su intratable segunda parte. Aunque luego declarase que el "los premios individuales son injustos, el baloncesto es una cuestión de equipo".

Beric fue el máximo anotador (19 puntos con 15/12 en tiros libres), Bonner el que más rebotes capturó (9) sin olvidar la gran defensa de Voice Lee Winters que a lo largo de la competición fue destacadísima en forma de intangibles. Garbajosa lamentablemente fue baja en esta Copa.

Para Scariolo el secreto del éxito radicaba en la mentalidad tal como se desprendía en  sus declaraciones postpartido: " Más que la técnica, el músculo, o las estadísticas.

Desde junio es el concepto básico para consolidar nuestro proyecto. Todos los títulos son importantes, pero este me satisface al máximo por el tremendo esfuerzo que llevamos haciendo en una temporada repleta de complicaciones. Pero el rival también ha estado fantástico: ha tenido un uno  por ciento menos de posibilidades de ganar que nosotros."

El Baskonia de esta manera se consolidaba como uno de los equipos más importantes del baloncesto nacional tras los cuatro históricos (Real Madrid FC Barcelona, Joventut y Estudiantes). Esta Copa suponía su segundo titulo tras tres finales.

Sin olvidar el subcampeonato logrado un año antes en la Final de la Liga ACB contra el Manresa o el titulo de la Recopa de Europa conseguido en Vitoria en 1996.

 

 

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