VCD, CVCD, SVCD

Vamos a tratar de hacer un poco de luz aunque sin entrar tampoco en profundidad sobre estos formatos de video, ya que recibimos bastantes preguntas sobre ellos.

Todos ellos son variaciones del primero el vcd o video disco, es un formato ya bastante añejo 1993, y que en su momento se planteo como alternativa al vhs, pero que en el mercado occidental no triunfo en absoluto, aunque si que calo bastante en el mercado asiatico sobre todo en el japones donde en su variante svcd desbanco de un modo importante al vhs. Aun asi hoy por hoy han caido en el desuso, comercialmente hablando, ante la llegada de su hermano mayor el DVD basado en una tecnologia bastante parecida aunque mas moderna y con una ventaja que le da todas las de ganar una capacidad de almacenamiento de 6 a 8 veces mayor.

Importante los divX no son VCD, puedes realizar la transformacion de un formato al otro, pero la calidad obtenida no sera demasiado buena ya que estas recomprimiendo un formato ya comprimido. Para realizar esta conversion si lo deseas usa programas especificos de codificacion de video como el TMPGenc o el FlaskMPEG etc. Manual de conversion de divX a CVCD

VCD

En principio el formato original fue el vcd, su calidad es similar al de un vhs, quizas algo superior y ofreciendo la ventaja de que al ser una lectura optica no se desgastaba con el uso como sucedia con las citas de video.

El VCD (inventado por Philips y JVC), es capaz de almacenar hasta 70 minutos de video en un cd "normal de 80", es un formato de bitrate constante

Cita:

El bitrate es el consumo en Kbits que hace el video por segundo cuanto mas consume se consigue mejor calidad de imagen pero evidentemente nos cabe menos metraje en el disco.

Este es quizas su mayor inconveniente, una calidad buena exige un bitrate alto lo que implica menor capacidad del disco pero ¿y si en la pelicula el movimiento es escaso? y el parecido entre imagenes grande, entonces estariamos desperdiciando espacio sin ganancia de calidad, la solucion facil seria disminuir el bitrate, pero que pasa si tras esa secuencia que se veia razonablemente bien con un bitrate bajo llega una de mucho movimiento y que por tanto necesita un alto bitrate, pues que al ser bajo se formaran macrocuadrados en la imagen. Lo que trato de hacer ver es que el problema del VCD estandard, era y es que lograr un equilibrio entre la calidad y el consumo de espacio es complicado, al tener que ajustar el bitrate al principio y ya no poder modificarlo.

Las restriciones estandar de un VCD son

Imagen en MPG I a

352x288 PAL

352x240 NTSC

Sonido MP2 a 44100 Stereo

La imagen de un vcd puede ser mayor que el estandard siempre que sean multiplos de 8 pero, no todas los reproductores de DVD aceptan vcd de imagen a un tamaño mayor, y la calidad no mejora ostensiblemente respecto a 352x288, ademas como resulta logico aumentar el tamaño de la imagen implica disminuir el tiempo de video que nos cabe en el disco.

El sonido ha de estar necesariamente en MP2 ojo no es lo mismo que MP3 y a 44100, los programas "comen" sonido a 48000 y no protestaran pero aunque la reproduccion en el ordenador sera correcta, en la mayor parte de lectoras de sobremesa se producira una desincronizcion entre audio y video.

CVCD

El cvcd es una variacion sobre el vcd que tambien es reproducible por la mayoria de los dvd de sobremesa, aporta solucion al mayor problema de los vcd, el bitrate constante, aqui el bitrate es variable, lo que quiere decir que se adapta al tipo de escena para optimizar la relacion consumo de disco/calidad de la imagen al codificar un cvcd no indicaremos un bitrate concreto si no que estableceremos un limite maximo y minimo sobre los que la imagen puede moverse. En este formato y con codificaciones a doble pasada (una analizando para ver los bitrates necesarios en cada pasaje de la pelicula y otra codificando de forma definitiva) se consiguen calidades asombrosas. En un CVCD podemos meter unos 90 minutos con buena calidad por cd (80) y apretando podriamos meter hasta 120 minutos, eso si la calidad se resiente bastante yo personalmete trato de meter unos 80 minutos por CD y la calidad es buena.

El CVCD sigue las mismas restricciones en cuanto a tamaño de imagen y sonido que el vcd.

Imagen en MPG I a

352x288 PAL

352x240 NTSC

Sonido MP2 a 44100 Stereo

Las mismas precauciones con el sonido y con tamaños mayores de imagen que cite para los vcd son validas aqui.

SVCD

El svcd es el hermano mayor de la familia vcd y el papa de los actuales dvd, en oriente (Japon) tuvo una enorme aceptacion ya que su calidad es muy buena, pero en Occidente no tuvo apenas implantacion, asi que no son muchas las lectoras de DVD occidentales (los dvd se fabrican en diferente version para el mercado europeo que para el asiatico) las que aceptan este formato ademas suele tratarse de chismes bastante caros, para saber si tu dvd es capaz de comerse svcd, miralo en sus especificaciones o graba uno, a poder ser en un regrabable y prueba.

El svcd como digo fue el ultimo paso en los video discos, sigue utilizando como soporte un cd-rom estandard pero ya no utiliza el formato Mpg I como los vcd y cvcd si no que usa el Mpeg II al igual que los DVD, obviamente el formato MPeg II es mas moderno que el I aunque esto no implica necesariamete que la calidad sea mayor, un video en MPG II en bajo bitrate se ve peor que un MPG I en alto bitrate y ocupan un espacio similar, de hecho el MPG II tiene su fuerte en altos bitrates, donde su calidad es abismalmente mayor que la del MPG I pero su consumo de espacio desgraciadamente tambien lo es, lo que forzo a la busqueda de dispositivos de almacenamiento con mayor capacidad lo que nos llevo al DVD. El Mpg II es tambien de bitrate adaptativo como los cvcd, de hecho y al menos en teoria su capacidad de adaptacion al video es mejor que la del MPG I (version cvcd).

El tamaño de la imagen en los SVCD es:

480x576 PAL

480x480 NTSC

De nuevo pueden usarse formatos diferentes siempre que sean multiplos de 8, pero tambien otra vez no es demasiado recomendable.

Otra ventaja de los SVCD es en el sonido, que deja de ser tan restrictivo

puede ir desde 32 a 384 kbps.

Y desde sonido mono hasta 2 estéreo ó 4 mono extensión MPEG-2 (5+1), aunque que yo sepa no existen reproductores de SVCD capaces de reproducir sonido 5.1 (el envolvente de los DVD) esta en el estandar por lo que podrian hacerlo.

Ademas los SVCD pueden contener 4 canales de subtitulos lo que ninguno de los otros formatos puede hacer.

Por tanto un SVCD puede dar una calidad muy muy cercana a la de un dvd con el inconveniente de un consumo de disco tambien muy cercano al de un dvd. Este es sin duda su mayor problema seguido de cerca con la escasez de reproductores capaces de leerlos.

En un SVCD con calidad grande tanto en imagen, y con sonido envolvente + subtitulos (es decir aprovechar al maximo su capacidad) no caben mucho mas alla de 30 minutos de video. Lo que es una locura considerable pues nos obliga a que una pelicula normalita ocupe de 3 a 4 cd.