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La ciudad de México-Tenochtitlan



    En el siglo XIV las aguas del lago de Texcoco ocupaban una gran parte del valle de México. Por el este llegaban a Iztapalapa y Texcoco; por el norte, al Tepeyac; por el oeste a Chapultepec y Popotla y por el sur, a Xochimilco.
    Dentro de sus aguas había algunos islotes y fue en uno de ellos, llamado Metzlipan o Metzliapan (de la luna, llamada Metztli en náhuatl) donde los aztecas (los de Aztlán, el lugar de las garzas), fundaron hacia 1325 la ciudad de México-Tenochtitlan.
    Guiados por su líder Tenoch, los aztecas o mexicas hallaron en ese islote un águila devorando una serpiente, señal del lugar donde, según el dios Huitzilopochtli, debían fundar su morada. Tenochtitlan1
    Ese islote, según la mitología náhuatl, estaría ubicado en el Peñón de los Baños, cerro de origen volcánico situado frente al Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México, en la delegación Venustiano Carranza.     La ciudad tomó su primer nombre (México) que significa "en el ombligo de la luna" (Metztli, luna y xictli, ombligo). El segundo nombre (Tenochtitlan) se refiere al lugar de Tenoch, divinidad de los fundadores.
    De acuerdo con las crónicas, al momento de fundar Tenochtitlan, Huitzilopochtli dijo: "por cuatro partes asentaos, repartíos, fundad señoríos". Los mexicas le obedecieron y se repartieron en cuatro barrios o calpullis: al noroeste Cuepopan, al noreste Atzacualco, al suroeste Moyotlan y al sureste Teopan. Tlatelolco, sin ser propiamente un barrio, constituyó una quinta división.
    La comunicación se realizaba a través de canales y sobre calzadas. De éstas las más importantes fueron las que actualmente corresponden a las calzadas de Tlalpan, México-Tacuba y de los Misterios.
    En el centro de la ciudad se extendía el recinto sagrado, una enorme plaza en la que se erigió a finales del siglo XIV el Templo Mayor, adoratorio común a todo el pueblo mexica.
    Dos acueductos surtían de agua potable a la ciudad: uno que traía el líquido desde Coyoacán y Churubusco y otro desde Chapultepec.
    En 1519 en la ciudad vivían 60.000 personas aproximadamente. En 1521 los españoles sometieron al imperio mexica después de dos meses de sitio, durante el cual quedó destruida la mayor parte de los edificios. En 1525 la ciudad de México tenía 30.000 habitantes, en su mayoría europeos.




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