EL PESO DE LA CULPA

Título Original - In Pursuit of the Proper Sinner

Año de Publicación: 1999

 

Un penetrante aullido de Benbow, y de repente dio la impresión de que centenares de cuervos alzaban el vuelo, como un enjambre de color ébano. Por un momento ocultaron el sol por completo. La sombra que proyectaban semejaba un monstruoso puño que flotara sobre Phoebe. Tembló ante la sensación de que la habían marcado, como Caín antes de ser expulsado.

(Extracto de la novela)

 

ResumenPrecisionesReseñasLocalizacionesPersonajes 

 

Resumen

Calder Moor es un lugar salvaje y mortal: muchos se han visto atrapados en la miríada de cuevas de piedra caliza, perdidas en minas de cobre ruinosas, sobre peligrosas elevaciones de piedra arenosa. Pero esta vez, cuando dos cuerpos son hallados a la sombra de un viejo círculo de piedras conocido como Nine Sisters Hedge, no se trata claramente de un caso para el Rescate de Montaña. Los cuerpos son de un hombre y una mujer. Cada uno ha muerto de diferente forma. Cada uno violentamente. 

Para el detective inspector Thomas Lynley, introducido en la investigación por una petición especial, este espantoso crimen promete ser uno de las más arduas asignaciones de su carrera. Una de las víctimas era Nicola Maiden, la hija de un antiguo oficial de una unidad de élite secreta de New Scotland Yard y un hombre al que Lynley una vez consideró como un mentor. Ahora, como Lynley se dedica a averiguar si el asesino de Nicola era un enemigo de su padre o uno propio, una caída en desgracia Barbara Havers, determinada a redimirse a los ojos de su durante largo tiempo compañero, recorre Londres buscando información sobre la segunda víctima. Se trata de Terry Cole, un artista luchador, de cuestionable talento e incluso más cuestionables recursos económicos. Cómo o incluso si conoció a Nicola Maiden, es un misterio para todo el mundo, nadie de la familia de Nicola puede identificar al joven. Y nadie en la zona le ha visto antes de que su cuerpo fuera hallado en los páramos. 

Por más oscuros secretos que Lynley y Havers destapen, lo máximo que llegan a saber es que ni las víctimas ni los sospechosos son exactamente lo que aparentan ser. Y de nuevo otra vez se encuentran con la comprensión de que las relaciones humanas son a menudo mortales y que los lazos de sangre también pueden matar.

Precisiones  

Este libro figuraba poco después de su salida (en agosto de 1999) en cabeza de las ventas de Harrod's, y entre los mejor vendidos en las otras librerías inglesas, a menudo en segunda posición después del libro autobiográfico de Alex Fergusson.



Reseñas  

Publisher's Weekly

Los niños egoístas crecen para traicionar a sus padres en la última novela de suspense de la autora de best-séllers Elizabeth George, que se inicia con David King-Ryder, un productor y escritor musical inglés de renombre, suicidándose la noche de su exitoso retorno. Como su prematura muerte se junta con un doble homicidio en Derbyshire, se demuestra la brillantez de George tramando un intricado cuento, de paso rápido, que nos devuelve al popular equipo de detectives Thomas Lynley y Barbara Havers. El recién casado Detective Inspector Lynley lleva el caso a petición de Andy Maiden, un antiguo compañero que se ha hecho un nombre como agente secreto. La testaruda hija de Maiden, Nicola, es una de las víctimas de asesinato, y cuando su decisión de renunciar a su carrera de derecho para convertirse en prostituta profesional es concienzudamente desenterrada por los detectives, Maiden, entre otros, se convierte en el principal sospechoso, junto con el novio de Nicola, Julian Britton, y su celosa prima, Samantha McCallin. George añade a la investigación una trama al margen con las relaciones de Lynley y Havers, ahora complicada desde que Havers se enfrenta a un descenso y a la suspensión disciplinaria por su insubordinación durante un caso previo. Cuando la temible Havers relaciona a la segunda víctima de asesinato, Terry Cole, un artista luchador que buscaba hacerse rico con rapidez, con la muerte del compositor King-Ryder, Lynley desecha los intuitivos pasos de su anterior compañera y los dos sabuesos se enfrentan. George construye buenos motivos para todos los sospechosos mientras, de manera simultánea, revela la vida privada de sus admirables detectives con una mezcla absorbente de agudeza y bravata. Las sorprendentes múltiples caras del final de la trama de suspense es el jugoso postre de esta novela que no puedes dejar de leer. 

Library Journal

Las ambigüedades morales abundan en la décima novela de Elizabeth George, en la que el Detective Inspector Thomas Lynley investiga el asesinato de dos víctimas aparentemente sin conexión, encontradas juntas en un solitario páramo inglés: un joven y la hija de un antiguo colega. George debe haber tirado por la borda en esta novela su tendencia a complicar la trama, ya que Lynley, la policía local y Barbara Havers (del equipo de Lynley) persiguen diferentes sospechosos, entre ellos los numerosos amantes de la mujer asesinada, clientes (acababa de abrir una casa de citas), y su padre. Al final está Havers, enfrentada con Lynley por desobedecer órdenes en El Precio del Engaño, lo que hizo fracasar la investigación. A pesar de ello, Lynley se aferra a dilemas morales: ¿cuán lejos puede llegar para ayudar a su anterior jefe, el padre de la mujer asesinada?¿Puede confiar en Havers de nuevo? Y finalmente, ¿puede aceptar su propia falibilidad y perdonarse a sí mismo por su papel en la muerte de su colega? Pero la agonía moral de Lynley empieza a ser tediosa e incluso los múltiples fans de George deben encontrarse cansados de su seña particular de misterio psicológico/cuento moral. 

Suspicious Fatalities, de Tom Nolan, Wall Street Journal.

La cosa más increíble que E.G. pide a sus lectores es la de creer que el héroe de sus libros, Thomas Lynley, es a la vez un aristócrata de nacimiento y un inspector de New Scotland Yard por elección.

El caso que Lynley y sus colegas investigan en El peso de la culpa es sin embargo demasiado real: un brutal doble asesinato en Derbyshire, homicidios que conducen a la policía a buscar a sus sospechosos dentro del mundo de la prostitución en los bajos fondos de Londres.
Havers decide ayudar a Lynley, pero habiendo sido degradada por un acto de desobediencia, está enemistada con él porque no le asigna más que trabajo de despacho. Ello la empuja a intentar buscar por sus propios medios la solución del puzzle.

La llave parece encontrarse en la historia de una de las víctimas: una joven falsamente cándida en la cual su comportamiento amoral está en contradicción con todos los valores que su familia le ha enseñado. La familia es un tema recurrente en la décima y más cautivadora obra de Elizabeth George. Ninguna mentira ha sido suficientemente fuerte. ¿Quién resolverá alguna vez el misterio de estos extraños tan íntimos?

Complex Characters Are Ultimate Salvation of George's 'Sinner', de Margo Kaufman, Los Angeles Times.

Tres de las mejores hermanas del crimen surgen de los libros de este mes, y mientras que me instalo en el sofá, pasando las páginas con dicha, me pregunto hasta qué punto es importante para el lector tener relaciones previamente formadas con los personajes para apreciar las nuevas historias.

Por ejemplo, sería penoso sumergirse en el nuevo libro de E.G. sin conocer los personajes: el aristócrata Thomas Lynley, inspector de policía (que acaba de llegar de su luna de miel) y su compañera Bárbara Havers (actualmente caída en desgracia por un acto de insubordinación realizado en el libro anterior). George nos da un repaso de los libros precedentes, pero que resulta insuficiente de todas formas. Los recién llegados estarán probablemente un poco perdidos, como si probaran de tomar asiento en la mesa preferida de los chicos en una cafetería de instituto.

Me sumerjo de nuevo en el libro. Después de un fascinante prólogo en el oeste de Londres, la acción salta bruscamente a Derbyshire donde un chico y una chica has sido violentamente asesinados, cada uno de manera diferente. La mujer, la bella y sensual Nicola Maiden, es la hija de Andy Maiden, un ex policía de élite  y ahora propietario de un “bed and breakfast”. El será el que pida que Lynley ayude a la policía local.

Determinado a dar una lección a Havers, Lynley elige un nuevo compañero, Winston Nkata, y van al campo para descubrir si el asesino era un enemigo del padre de Nicola o de ella misma, o incluso del hombre asesinado, todavía no identificado. 

Durante este tiempo, la valiente Bárbara, determinada a redimirse, hace de sabueso en Londres, a espaldas de Lynley.
George, una californiana, habla de Inglaterra mejor que una guía Baedeker,  y puebla su mundo con docenas de personajes meticulosamente diseñados: un noble alcohólico en una mansión decrépita; su hijo, adiestrador de perros, enfermo de amor; una Lolita prostituída; un compositor parecido a Sir Andrew Lloyd Webber...


Ella está dotada tanto para describir las revelaciones psicológicas de un acto como para elegir el papel pintado. Sinceramente, el misterio es tan largo y la historia tan densa como un pastel de frutas en vacaciones. Pero lo que me hace continuar por encima de todo, es el deseo de ver a la valiente Bárbara recibir lo que se merece, y el apogeo de la historia me pone lágrimas en los ojos.  

 

Personajes

David King-Ryder - Compositor y productor de musicales. 

Michael Chandler - Antiguo socio de David, fallecido cuando practicaba submarinismo.

Virginia Elliot (Ginny) - La quinta esposa de David y directora dee su última obra.

Matthew King-Ryder - Hijo de David y su manager, de 33 años.

Andrew Maiden - Antiguo agente secreto de la policía. Hace casi diez años que se jubiló y ahora tiene un hotel rural en Derbyshire.

Nicola Maiden - Hija de Andrew, de 25 años. Estudia derecho en Londres.

Nancy Maiden - Esposa de Andy Maiden, de 60 años.

Christian-Louis - Cocinero francés de Maiden Hall. 

Jeremy Britton - Dueño de Broughton Manor. Alcohólico.

Julian Britton - Hijo de Jeremy y amigo íntimo de Nicola.

Samantha McCallin - Prima de Julian, le ayuda a él y a su padre en las tareas de Broughton Manor. Está enamorada de Julian.

Will Upman - Abogado. Nicola trabaja durante el verano en su despacho de Derbyshire.

Peter Hanken - Inspector Detective en Derbyshire.

Terence Cole - Escultor, de 19 años.

Cilla Thompson - Pintora, comparte piso y estudio con Terence.

Tricia Reeve - Subdirectora de MKR Financial Management.

Martin Reeve - Director general de MKR Financial Management y esposo de la anterior.

Vi Nevin - Prostituta, compañera de piso de Nicole.

Shelly Platt - Prostituta, antigua compañera y criada de Vi.

Adrian Beattie - Famoso cirujano de unos 70 años.

                                                                                                                               

¡Qué sienta cuánto más punzante que el diente de un reptil es tener un hijo ingrato!

El Rey Lear

(Un arco Longbow)

 

                     Localizaciones                                        Cronología                      

 

1. Una Gran Salvación 2. Pago Sangriento 3. Licenciado en ... 4- Una Dulce Venganza 5. Por el Bien de Elena

6. El Padre Ausente 7. Cenizas de Rencor 8. La Justicia de los ... 9. El Precio del Engaño 10. El Peso de la Culpa

11. Memoria Traidora 12. A Place of Hiding 13. Sin Testigos14. What Came Before He Shot Her

 

 

  

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