EL PRECIO DEL ENGAÑO

Título Original - Deception on his Mind

Año de Publicación: 1997

 

Experimentó un tremendo impulso de contarle la verdad, pero en aquel momento ignoraba cuál era la auténtica verdad. Daba la impresión de que había perdido el control sobre ella en algún momento de los últimos días. Tampoco podía identificar en qué momento los hechos se habían vestido con unas prendas tan resbaladizas.

(Extracto de la novela)

 

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Resumen

Balford-le-Nez es un agonizante pueblo en la costa de Essex. Pero cuando un miembro de la pequeña pero creciente comunidad asiática es encontrado muerto cerca de la playa, el dormido pueblo se inflama de inquietud. Intrigada por la involucración de la familia de Taymullah Azkar en lo que parece ser una potencial conflagración racial, la Detective Sargento Barbara Havers viaja hacia el pueblo de Balford-le-Nez y descubre a la cabeza de la investigación a la Detective Inspector Jefe Emily Barlow, un oficial a la que Havers conoció hace años. 

Durante la investigación, Havers descubre las diferencias sociales entre las comunidades inglesa y pakistaní en Inglaterra, y experimenta de primera mano la división racial que separa a la gente cuyas culturas se encuentran en polos opuestos.

La víctima del crimen es Haytham Querashi, que vino a Inglaterra desde Pakistán para tomar parte en un matrimonio concertado con Sahlah, la aparentemente dispuesta hija de Akram Malik, cuyos intereses comerciales en el pueblo lo han revitalizado y convertido a él en un ciudadano respetable. Pero Akram tiene en su contra sin saberlo a Agatha Shaw, residente durante años de Balford-le-Nez, y que está decidida a ser su benefactora a cualquier precio. 

Los sospechosos del crimen son numerosos porque el clima de Balford-le-Nez está caldeado por los errores culturales y los prejuicios raciales. Mientras la comunidad pakistaní demuestra y argumenta que la muerte es un crimen por odio dirigido a un grupo étnico entero, la policía pone su atención en el líder de los manifestantes pakistaníes, un joven que ha sido durante largo tiempo una espina clavada en la policía local. 

En el trascurso de la investigación, Barbara debe explorar no sólo la mente de un asesino, y un caso muy cercano a su corazón, sino también el terrible precio que la gente paga por engañar a los otros y a ellos mismos.

 

Curiosidades 

Cuando se encontraba aproximadamente en la página 900 del borrador del libro Elizabeth George cambió de opinión acerca de la identidad del asesino. 

 

Reseñas  

Publisher's Weekly

Tal vez sea un poco demasiado larga, pero esta rica, y absorbente novela retrata una Inglaterra contemporánea culturalmente compleja y en la que la tensión está a punto de estallar. La protagonista es la malhumorada sargento Bárbara Havers, que ha dejado New Scotland Yard para recuperarse de las injurias sufridas en La Justicia de los Inocentes mientras el Detective Inspector Thomas Lynley y Helen Clyde están de luna de miel. Cuando sus vecinos, el microbiólogo Taymullah Azhar y su encantadora joven hija, Hadiyyah, dejan Londres para visitar a su familia en Balford-le-Nez en la costa de Essex, Havers los acompaña con una mezcla se aburrimiento, curiosidad y recelo.  Ella está también preocupada por Hadiyyah, consciente de los disturbios que han seguido a la reciente muerte de un inmigrante Pakistaní en Balford. En Balford, la Detective Inspector Emily Barlow pregunta a Havers si le ayudaría a investigar el crimen que ha provocado esos disturbios. El hombre asesinado, Haytham Querashi, estaba prometido a la hija del tío riquísimo de Azhar, y hermana del impetuoso activista musulmán llamado Muhannad. Aunque el asesinato tiene connotaciones raciales, aparecen otros motivos –amor, celos, sexo, religión, codicia. Contrabando, robo y otros crímenes también salen a la luz. Ocultas en la trama hay pistas sutiles hacia la solución, las cuales dependen de las leyes y tradiciones musulmanas. Havers identifica de manera astuta al asesino pero arriesga su carrera cuando revoca las órdenes de la ambiciosa y  fanática Barlow durante una persecución en barco por el mar del Norte. Este es un inusualmente elaborado e intrincado misterio, pero George mantiene amarrados despiadadamente a sus lectores, en tanto la policía desvía constantemente su foco entre una docena de sospechosos bien trazados.

USA TODAY - George, una rica mezcla de crimen, cultura y clase - Por Matt Roush

Perderse en un misterio de Elizabeth George es como ahondar en un buffet tan nutritivo como delicioso, rebosante de prosa tan elegante que incluso no piensas quién debe ser el culpable que, entre tantos, acompaña normalmente tantos placeres indulgentes. 

Su novena novela El Precio del Engaño, es característicamente extravagante: extensa en ambiciones, extensa en caracterizaciones, extensa en conflictos culturales, pero principalmente, es realmente, realmente, extensa. 
Lo positivo es que es justamente la solución a esa búsqueda de una novela "gorda" con la que revolcarnos durante el verano. Lo negativo es que después de 200 páginas de construcción absorbente, aparecen los atascos narrativos, tendiendo a dar los mismos golpes durante las próximas 400 páginas, lo que la lleva a cortar la persecución final -una peligrosa caza sobre el agua. Aún así, como las patatas con sal y vinagre que su heroína tan ansiosamente y furtivamente devora, es duro resistirse al tirón de su historia una vez atrapado. 

La figura central en las series de George, el Detective Inspector de sangre azul, Thomas Lynley, desaparece de la acción en este volumen, para disfrutar de su luna de miel. El Precio pertenece exclusivamente a su "carca" compañera de clase social trabajadora, la Sargento Barbara Havers. Todavía abrigando heridas físicas y psíquicas de su última aventura, la superior La Justicia de los Inocentes, a la solitaria y amargada Havers se le ordena tomarse tiempo libre. Por lo que a ella concierne, el concepto de vacaciones es un castigo, comparado con el solitario confinamiento de una vida vacía. Tan conveniente que se tropieza con el caso de un asesinato desconcertante que envuelve a sus vecinos pakistaníes: el reservado Azhar y su adorable hija de 8 años, Hadiyyah, por la que Havers siente una incierta simpatía. Cuando Azhar recibe una afligida llamada de su extraña familia, que vive en un pueblo costero, él y su hija dejan rápidamente Londres. Havers, picada por la curiosidad, los sigue. 

El lugar está lleno de confusión: una aldea de descanso en apuros económicos, ahora una caldera de tensión racial entre los lugareños y los pakistaníes. Una ola de calor que sólo intensifica la animosidad enfebrecida tras el asesinato de un pakistaní. Havers, acostumbrada durante largo tiempo a ser una extraña en términos de clase y apariencia, se convierte en una convenientemente cáustica y escéptica observadora de la infeliz población de inadaptados, intrigantes, románticos y, como sugiere el título de la novela, mentirosos, mentirosos por todas partes. Incluso Havers no es totalmente honesta con el oficial que dirige la investigación: Emily Barlow, apodada "la Bestia", una agresiva detective con la que una vez se entrenó. Barlow, una punzante luchadora contra el sexismo familiar, asigna a Havers el papel no oficial de relacionarse con los activistas pakistaníes del pueblo. Havers mantiene ocultas sus conexiones personales. Mala jugada. 

George construye su complicada trama en los mordaces subtextos de la intolerancia y el sexismo, describiendo evocativamente el papel de la mujer en la estructura familiar pakistaní. También juega con varios tabúes: la homosexualidad, el aborto, el incesto... Su marca de escritora de misterio adulto hace que la comparen con los distinguidos volúmenes de P.D. James, aunque podría hacer uso de un poco de la economía de expresión de Ruth Rendell. Incluso si se toma demasiado tiempo, y lo toma, para lograr el clásico desenlace de salón, no puedes acusar a Elizabeth George de cambiar cada cierto tiempo de fans.

 

Personajes

Ian Armstrong – Trabajaba en la fábrica de los Malik como jefe de producción, pero fue despedido cuando Querashi llegó. Tiene una esposa y un hijo.

Khalida Hadiyyah – Vecina de Barbara en Londres, de 8 años.

Taymullah Azhar – Padre de Hadiyyah, pakistaní. De talante reservado. Es profesor de microbiología en la Universidad en Londres. De 35 años.

Akram Malik  - Pakistaní. Propietario de una fábrica de mostaza en Balford, es también concejal del ayuntamiento. Es el tío de Azhar.

Sahlah Malik – Prometida de Haytham Querashi e hija menor de los Malik

Haytham Querashi – Recién llegado de Inglaterra para contraer matrimonio concertado con Sahlah. De 25 años.

Muhannad Malik – Hermano mayor de Sahlah, de 26 años. Casado y con dos niños de corta edad.

Yumn – Esposa de Muhannad y madre de sus dos hijos. De 24 años.

Rachel Winfield – Tiene una joyería con su madre en Balford-le-Nez. De 20 años. Es amiga de Sahlah desde los 9 años.

Connie Winfield – Madre de Rachel y bailarina de competición. 42 años.

Agatha Shaw – Concejala del ayuntamiento de Balford. Acaba de sufrir una apoplejía. Está planeando la reurbanización del pueblo.

Theo Shaw – Nieto de Agatha. De 26 años.

Emily Barlow – Recientemente ascendida a inspectora jefe detective. De 37 años. Realizó un curso de detective con Bárbara hace unos meses.

Basil Treves – Propietario del hotel Burnt House, donde se aloja Barbara.

Cliff Hegarty – Posee una fábrica de rompecabezas obscenos.

Gerry DeWitt – Constructor, amante de Cliff.

Trevor Ruddock – Trabaja en el parque de atracciones de los Shaw, tras ser despedido de la fábrica de los Malik por robar.

Localizaciones                                        Cronología

 

 

1. Una Gran Salvación 2. Pago Sangriento 3. Licenciado en ... 4- Una Dulce Venganza 5. Por el Bien de Elena

6. El Padre Ausente 7. Cenizas de Rencor 8. La Justicia de los ... 9. El Precio del Engaño 10. El Peso de la Culpa

11. Memoria Traidora 12. A Place of Hiding 13. Sin Testigos14. What Came Before He Shot Her

 

 

  

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