LICENCIADO EN ASESINATO

Título Original - Well-schooled in Murder

Año de Publicación: 1989

(extracto del libro)

El cadáver del ave se encontraba a unos setenta centímetros de la valla de tejo que separaba ambos cementerios. Deborah se quedó rígida al verlo. Aunque sabía lo que iba a ver, la brutalidad de aquella muerte la abrumó de una pena tan intensa -y tan absolutamente absurda, se dijo- que las lágrimas nublaron por un instante su visión. Todo cuanto quedaba del ave era una frágil caja torácica empapada de sangre, cubierta de una coraza de plumón manchada, insustancial e inadecuada. Faltaba la cabeza. Habían cercenado las patas y las garras. El animal podía haber sido un pichón o una paloma, pero ahora no era más que una carcasa, en otro tiempo habitada por una vida fugaz.

Cuán breve. Con cuánta rapidez se extinguía.

 

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Resumen

Los problemas derivados de la desaparición de un alumno de un selecto internado permiten a la autora trazar un exhaustivo retrato del sombrío microcosmos de los colegios británicos. Esas tradicionales instituciones destinadas a desarrollar las mejores aptitudes de sus estudiantes, en realidad son capaces de alimentar las peores facetas del alma humana: desarraigo, perversidad, violencia. Y, como es habitual en la autora, el crimen se convierte en el elemento catalizador a través del cual se resuelven las contradicciones y miserias que los seres humanos expresan en la vorágine de sus sentimientos y pasiones.

La fidelidad a la vieja escuela embarca a Thomas Lynley en un caso en el que esas promesas serán doblemente trágicas y problemáticas. Un chico ha desaparecido de Bredgar Chambers, una escuela privada en el corazón de West Sussex, y John Corntel,  el director de su residencia, acude a New Scotland Yard para solicitar la ayuda de Lynley. Éste se niega en un principio, dado que es competencia de la policía de West Sussex, pero Corntel apela a su lealtad a los viejos lazos escolares. De este modo, en Licenciado en asesinato, Lynley se verá profundamente envuelto en la búsqueda de un muchacho y, pronto, de su asesino.

Con la ayuda de la Detective sargento Bárbara Havers y el forense Simon Allcourt-St. James, Lynley busca la identidad de un asesino sin moral.

Para Lynley, que siente la ausencia de Helen, en viaje por Europa tras rechazar su propuesta de matrimonio; para la Sargento Havers, que está intentando desesperadamente escapar de las responsabilidades de su claustrofóbica vida familiar; y para Simon St. James, cuyo matrimonio está desintegrándose por razones que no puede comprender, la investigación de la muerte de Matthew, les hacen recordar de manera peligrosa sus propias heridas emocionales.

 

Precisiones

La idea de partida de Licenciado en asesinato le fue inspirada a E.G. por la lectura de un suceso en Los Angeles Times relativo al descubrimiento del cuerpo desnudo de un chico al borde de una carretera en Nebraska.

 

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Reseñas

People – Well-Schooled in Murder by Elizabeth George  

Nada físico escapa a Elizabeth George: las piernas retorcidas de un cadáver, los dientes ennegrecidos de un padre anciano, la significativa distancia que una joven esposa pone entre ella y su marido mientras van caminando. En el mundo de George, el dolor emocional es equiparado con el mal corporal. La tortura y asesinato de Matthew Whateley, de 13 años, un estudiante de la exclusiva escuela inglesa Bredgar Chambers, sirve como inicio del tercer misterio del Inspector Thomas Lynley. Pero más allá del crimen, este brutal fin de la inocencia hace brotar el dolor interior de los personajes: el metódico Lynley, que alimenta las heridas de un romance despechado; su ayudante, la sargento Barbara Havers, ocupada intentando desligarse de su complicada vida familiar; el brillante científico forense Simon Allcourt-St. James, lisiado ahora en el amor tanto como de su pierna. Añade un golpe a la conciencia social y la última obra de George se convierte en un completo estudio psicológico que explora las cómicas personalidades tan agudamente como si examinaras personalmente el caso. Como P.D.James, George conoce la importancia del más pequeño gesto humano; Licenciado en Asesinato pone a la joven autora claramente en el camino de los grandes maestros.

Personajes

Kevin Whateley – Tallador de lápidas y escultor. Reside en Hammersmith, en Londres. 

Patsi  Whateley – Esposa del anterior. Trabaja en un hotel.

Mattew Whateley -  De 13 años, hijo de los anteriores. Alumno de tercer año de Bredgar Chambers y nuevo en el colegio, en el que ha entrado gracias a una beca.

John Corntel – Director de la residencia Erebus, en la que residía Mattew y jefe del Departamento de inglés. Estudió con Lynley y St. James en Eton.

Harry Morant – Otro estudiante, de la misma edad de Mattew y amigo suyo, pero de familia aristocrática. Pertenece junto a él a la sociedad de trenes a escala.

Cecilia Feld – Joven de 18 años que vive junto a la iglesia de St. Giles, donde es descubierto el cadáver.

Inspector Canerone – Policía en Slough.

Ivonnen Liverley – Amiga de Mattew, de su mismo barrio.

Alan Lockwood – Rector del colegio. De unos cuarenta y pico años.

Kathleen – Su esposa. "Achaparrada, de aspecto limpio, facciones bonitas y cabello cano peinado con elegancia".

Chas Quilter – Prefecto superior. "Parecía un ángel de 18 años". Su hermano fue expulsado de Bredgar Chambers por cleptómano.

Bryan Byrne – Prefecto de la residencia Erebus. Siente una profunda admiración por Chas.

Giles Byrne - Padre del anterior. Dirige un programa de radio en la BBC donde critica a políticos y a  la sociedad y economía inglesas. Fue quien propuso a Matthew para la beca de ingreso en el colegio.

Cowfrey Pitt – Profesor de alemán y jefe del Departamento de Idiomas, entrenador del equipo de Hockey y responsable del grupo de voluntarios.

Judith Laughland – De 35 años, a cargo de la enfermería.

Emilia Bond – Profesora de química, de 25 años. Única mujer del equipo docente. Está enamorada de John Corntel.

Eddie Hsu – Antiguo protegido de Byrne, de familia china, que se suicidó en 1975 antes de entrar en la universidad.

Clive Pritchard – Alumno de sexto superior.

Daphne – Alumna de sexto superior, no muy agraciada, sufre las bromas constantes de Clive.

Coronel Bonnamy – Mattew acudía a verle como parte de su trabajo de voluntario. Había sufrido varios ataques de apoplejía y estaba parcialmente paralizado. Antes de ello había residido con su hija en Hong Kong.

Jean Bonnamy – Hija del anterior, de 40 años.

Frank Orten – Conserje de Bredgan Chambers desde hace 17 años.  Va vestido con uniforme militar para infundir autoridad a los chicos.

Elaine Roly – Ama de llaves de la residencia Erebus. Hace 24 años que trabaja en la escuela. Intenta conquistar a Frank desde hace tiempo.

 

Aquí descansa su cabeza sobre el regazo de la Tierra.

Un joven que desconoció la fortuna y la fama:

la ciencia de la razón no desaprobó su humilde cuna,

y la melancolía le marcó con su estigma.

Thomas Grey

Localizaciones                                        Cronología

 

 

1. Una Gran Salvación 2. Pago Sangriento 3. Licenciado en ... 4- Una Dulce Venganza 5. Por el Bien de Elena

6. El Padre Ausente 7. Cenizas de Rencor 8. La Justicia de los ... 9. El Precio del Engaño 10. El Peso de la Culpa

11. Memoria Traidora 12. A Place of Hiding 13. Sin Testigos14. What Came Before He Shot Her

 

 

  

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