PAGO SANGRIENTO

Título Original - Payment in Blood

Año de Publicación: 1989

 

  

(extracto de la novela)

La mujer yacía sobre su costado derecho como congelada; su boca era un rictus en medio del charco de sangre que rodeaba su cabeza y hombros. Tenía un brazo extendido, con la palma de la mano hacia arriba, como si suplicara. El otro estaba encajado entre sus piernas, como si buscara calor. Su largo cabello negro era omnipresente. Se desparramaba sobre la almohada como las alas de un cuervo, se enroscaba alrededor de su brazo, absorbía su sangre hasta convertirse en una masa pulposa. Ya había comenzado a coagularse, y los glóbulos carmesíes ribeteados de negro parecían burbujas petrificadas de una poción infernal. Y la mujer se hallaba inmovilizada en el centro del cuadro, como un insecto en su vitrina, empalada por la daga de mango de cuerno que atravesaba el lado izquierdo de su cuello hasta clavarse en el colchón. 

 

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Resumen  

En la gran mansión escocesa de Westerbrae, una compañía teatral londinense se reúne para la lectura de una controvertida nueva obra. Pero, al finalizar la velada, la bella dramaturga aparece brutalmente asesinada en su cama, y el inspector Thomas Lynley se ve inmediatamente enredado en un crimen cuyo origen está en las complicadas obligaciones del amor y las consecuencias de la traición. 

Con la finalidad de alejar a la prensa el máximo tiempo posible, dada la notoriedad de los principales sospechosos, Lynley y la sargento Havers viajan hacia el aislado lugar. Entre sus sospechosos: el más poderoso productor teatral de Gran Bretaña, dos de las estrellas más queridas del país, y la mujer a la que Lynley ama. 

Para Lynley, la investigación requiere toda la delicadeza que pueda reunir, y ello le forzará a enfrentarse también con un dilema personal. Presente en Westerbrae la noche del asesinato estaba Helen Clyde, una mujer con la cual Lynley está compartiendo una complicada relación y una amistad duradera que ha evolucionado hacia el amor. El hecho de que ella ocupara la habitación contigua a la de la víctima, no puede ser pasado por alto. El hecho de que ella no la ocupara sola, no puede ser ignorado. 

Luchando para superar los celos que amenazan con enturbiar su juicio y las emociones que podrían llevarle a cometer errores fatales, Lynley se descubre a sí mismo envuelto en escándalos familiares, feroces rivalidades teatrales, y terribles revelaciones. Cuando la vida ocupe más poderosamente sus pensamientos que la muerte, la cuestión será si podrá atravesar la peligrosa línea que existe entre la fría objetividad de un investigador profesional y la furia confusa de un enamorado. 

En la mansión, los motivos se ocultan profundamente. Indignada por lo que ella ve como encubrimiento de un asesino de alta categoría social, la sargento Bárbara Havers, arriesgando su carrera y cuestionando su profunda lealtad profesional, empieza por su cuenta una búsqueda de los secretos que guardan no sólo una familia, sino dos, y que se mantienen en el silencio.

 

Reseñas

Whashinton Post - Lord Lynley's Well-Staged Return by Carolyn Banks

 

La vuelta a los escenarios de Lord Lynley

El mayordomo se refiere a la posición del Detective Inspector Thomas Lynley en New Scotland Yard como “el capricho de su señoría”. Lynley, el octavo conde de Asherton, es llamado para garantizar la intimidad de un sospechoso aristócrata, un productor teatral muy famoso que es conocido como el Midas de los escenarios. Lynley es emparejado con la decididamente igualitaria Detective Sargento Barbara Havers, la cual se enorgullecería de ser la primera de su escuela en poner las esposas a un conde. Desde el principio Lynley dice a su superior en el Yard que Este caso no es el más apropiado para las peculiaridades características de Havers. Toda la objetividad se irá al carajo en cuanto ella se entere de que Lord Stinhurst está implicado. Es una observación que, a medida que la narración de vaya desarrollando, se mostrará tristemente irónica. Pero el resultado de este elemento de la trama no es el único placer que espera al lector de Pago Sangriento. Existen más capas en las que ahondar, y su alcance y el camino a través del que están conectados satisface profundamente. Existen también maravillosas tensiones y vínculos entre los personajes. Ello condiciona la interacción de los investigadores que sin duda llevará a muchos lectores a retroceder a la novela precedente de Elizabeth George, Una Gran Salvación, en la que Lynley, Havers y el científico forense Simon Allcourt-St. James aparecieron por primera vez. En esta novela, el equipo, conocidos como la “artillería pesada” de New Scotland Yard, son enviados a Westerbrae, una gran mansión escocesa reconvertida en un hotel. Aquí es donde Joy Sinclair, una dramaturga, ha sido encontrada muerta, una daga de 18 pulgadas atraviesa su cuello, cortando su arteria carótida. La trama se complica rápidamente cuando el policía local informa a Lynley que Lady Helen Clyde ha estado ocupando la habitación contigua a la de la víctima, y ha sido a través de la habitación de Lady Helen que el asesino ha accedido a la otra habitación. Lady Helen es el interés romántico del Detective Lynley. ¡Y Lady Helen, no pasó la noche sola en su habitación! El normalmente agudo Lynley está profundamente afectado por esta circunstancia. El amante de Helen, piensa, e intenta convencerse firmemente de su inmutabilidad: Este es el amante de Helen. Las cosas empeoran para Lynley a medida que la novela progresa, debido a que la sargento Havers toma el mando de la investigación, incluso aunque para hacerlo ella pueda, como St. James le recuerda, ser suspendida. O deba volver a vestir el uniforme. Incluso despedida. Es Havers quien averigua los motivos y los secretos durante largo tiempo ocultados de la familia de Lord Stinhurst, pero existen todavía muchas cosas qué hacer. (...)

Parece que ello sea un plus, porque es imposible leer este libro sin anticipar su aparición en la serie de la PBS “Mistery!”. Los miembros del grupo reunidos en la mansión (y atrapados por una feroz tormenta de nieve) son actores, reunidos para la lectura conjunta de una obra de Joy Sinclair. Cada uno es remarcablemente distinto, con sus propios y jugosos secretos. De hecho, entre muchos de los atractivos de esta obra está el uso de los tradicionales recursos de la historia de detectives inglesa: la vieja casa aislada, las enmarañadas historias de los personajes, asesinatos sangrientos (ah, sí, la señorita Sinclair no es la única) en medio de la delicada exploración psicológica y la prosa perfectamente comprensible.

La novelista Elizabeth George, parece ser que tiene otro hit en sus manos. Lo que es más, la sobrecubierta nos anuncia que habrá una tercera novela de Thomas Lynley y que está trabajando ya en la cuarta.

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Personajes

Gowan Kilbride - Muchacho de 16 años. Realiza trabajos varios de limpieza y reparación para la Sra. Gerrard. Está profundamente enamorado de Mary Agnes.

Francesca Gerrard - Viuda reciente y propietaria de una mansión que convierte en un hotel.

Mary Agnes Cambell - De 17 años. También trabaja en el hotel a las órdenes de la Sra. Gerrard.

Stuart Rintoul, Lord Stinhurst - Productor teatral y hermano de Francesca. Tiene más de 70 años.

Joanna Ellcourt - Actriz de teatro de enorme fama, casada desde hace 20 años con su descubridor, David Sydeham.

Robert Gabriel - Actor de teatro con fama de conquistadorr. Ha compartido escenario en numerosas ocasiones con Joanna. Estuvo casado hasta hace poco con Irene y tienen dos hijos.

Joyce Sinclair - Escritora de novelas de misterio y de obbras de teatro. De 35 años.

Jeremy Vinney - Crítico de teatro del Times. En el pasaddo fue un no muy buen actor.

Irene Sinclair - De 40 años, hermana de Joyce, estuvo casada con Robert. También es actriz.

David Sydeham - Marido de Joanna y su representante. La descubrió cuando era muy joven.

Rhys Davies-Jones - De 42 años. Director de la obra de teatrro que se está preparando. Amigo de Lady Helen. Regresa al teatro tras años retirado por su alcoholismo. Es primo de la fallecida.

Lady Elizabeth Rintoul - Hija de Lord Stinhurst. Mujer de 36 años, solterona.

 

 Localizaciones                                        Cronología

 

 

1. Una Gran Salvación 2. Pago Sangriento 3. Licenciado en ... 4- Una Dulce Venganza 5. Por el Bien de Elena

6. El Padre Ausente 7. Cenizas de Rencor 8. La Justicia de los ... 9. El Precio del Engaño 10. El Peso de la Culpa

11. Memoria Traidora 12. El Refugio 13. Sin Testigos 14. What Came Before He Shot Her

 

 

  

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