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Operación de rescate en el Fuerte de Carchuna (Granada), 1938

Una audaz acción guerrillera durante la Guerra Civil Española

Irvin Goff, sargento del XIV Cuerpo Guerrillero, primero por la izda., junto a varios "Niños de la Noche" y el guía Antonio Moreno, con su inseparable pipa
Fuerte Carchuna (Txema Prada, Julio 2002)

 

Sello conmemorativo del 150 Aniversario de la Constitución Norteamericana, emitido por la República Española en 1937, invocando el hermanamiento de ambas repúblicas democráticas. La ayuda oficial del gobierno USA al gobierno legítimo español nunca llegó, mientras tanto, los petroleros de la Texaco Oil Company abastecían secretamente a los militares sublevados.

Plano original de Planta Baja de Fuerte Carchuna (1783)

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Estructura del Fuerte Carchuna


La estructura del Fuerte, consta de un recinto rectangular con fachada principal en herradura, orientado al norte, torres semicirculares en los ángulos NE y NO, disponiendo en el S de una gran batería semicircular para la artillería, de menor altura que el resto del edificio. Todo está construido con muros ataluzados de mampostería con llagueados de mortero de cal. Rematando el talud se sitúa una moldura de ladrillo aplantillado, sobre la que monta un peto, enlucido y de gran altura, con troneras alargadas, quizás de construcción francesa, siendo de menor altura en la terraza de la batería.


Su interior dispone de un gran patio central, alrededor del cual se distribuyen las habitaciones, cubiertas por bóvedas de ladrillo, para la guarnición. En el lateral derecho del patio se sitúa una alberca, quizás antiguo aljibe, mientras que en el ángulo SE arranca la escalera que sube a la terraza que ocupa toda la superficie del edificio. A la batería se accede por un hueco de paso existente entre las escaleras y la alberca. Su interior, con forma de anillo semicircular, pudo usarse como almacén de municiones.


De los dos extremos de la herradura de la fachada principal partían sendos muros que formaban originalmente un foso ante la puerta, hoy desaparecido y relleno de tierra, quedando en el hueco de acceso el rehundido del paramento para el encaje del puente levadizo y los agujeros de los mecanismos con los que se accionaban.

Más información sobre el Fuerte

Acantilados desde Calahonda hasta Castell de Ferro

Probablemente el desembarco se hizo en esta cala, inmediata a Calahonda, según se relata en el folleto editado por la Subsecretaría de Propaganda sobre la Operación de Carchuna.

También es posible que Irvin Goff tuviera que refugiarse en estas rocas, al quedarse rezagado, y seguir nadando por las noches hasta llegar a Castell de Ferro, ya en las líneas amigas:

Testimonio de Irving Goff:

"...Durante el repliegue hacia la playa, dos camaradas españoles, otro estadounidense y yo, fuimos interceptados por soldados enemigos, y no conseguimos llegar a tiempo a los barcos, que desamarraron sin nosotros.
Nos zambullimos en el mar mientras los fascistas nos disparaban. Los camaradas españoles se ahogaron y vimos impotentes sus cuerpos flotar sin poder acudir en su ayuda.

Al amanecer nos escondimos entre los peñascos, y al caer la noche volvimos a nadar hasta territorio republicano. Empleamos tres días para un recorrido de más de cinco kilómetros, para por fin estar seguros detrás de nuestras líneas".

* ( En la orden del dia 25 de mayo de 1938, del XXIII CE, de la 71 Division se da parte de la llegada de 2 americanos ( al parecer Bill Aalto y
otro) y dos españoles a Castell de Ferro y que han participado en la operacion de la liberacion de presos en Carchuna, que han llegado nadando, aunque los dos americanos llegaron antes porque nadaban mejor y mas rápido
que los españoles", y tambien comenta la llegada por tierra en el mismo dia del soldado Juan Yánez Pretel tambien participante en dicha operacion.) Nota del Autor

¿Quién no conoce al héroe de la novela de Hemingway “¿Por quién doblan las campanas?”, al valiente norteamericano Robert Jordan, que opera detrás de las líneas enemigas, donde sabotea las líneas de ferrocarril y hace volar por los aires trenes de convoyes militares? Ese Jordan está inspirado en una persona de carne y hueso, en el norteamericano de origen judío Irving Goff, del guetto judío neoyorquino de Brooklyn.

Los padres de Irving Goff llegaron en el año 1900 a Nueva York, procedentes de Odessa. El padre era un artesano consciente de la clase a la que pertenecía y de tendencias revolucionarias. Irving Goff nació ese mismo año. Ya de niño tuvo que enfrentarse a las bandas de jóvenes antisemitas de Brooklyn y después de Long Island. Tuvo que interrumpir muy pronto sus estudios universitarios porque tenía que contribuir al mantenimiento de la familia.

La crisis económica le obligó a aceptar cualquier trabajo que le ofrecían. Trabajó de vendedor en una tienda, de salvavidas en las playas de Coney Island, de bailarín en un cabaret y finalmente de acróbata en un circo. Al mismo tiempo era un miembro activo de la Liga Juvenil Comunista de los Estados Unidos de América.

En 1936 se contó entre los primeros voluntarios que llegaron a España. No tuvo dificultades para obtener un pasaporte, ya que dijo que quena ir a París a trabajar de bailarín en un cabaret. En febrero zarpó del puerto de Nueva York el Ile de France con muchos voluntarios a bordo. Irving Goff combatió al principio en el frente como simple soldado raso.

Después le dieron el mando sobre el parque de vehículos de la XV Brigada Lincoln. Pero no le atraía la idea de quedarse en la base de la Brigadas Internacionales en Albacete. Muy pronto había reconocido la dirección del ejército republicano la necesidad de realizar acciones de guerrilla y sabotaje detrás de las líneas enemigas con el fin de paliar un poco la superioridad del adversario en armas, tanques y aviones.

Ya para julio de 1936 habían sido preparados grupos de partisanos integrados por voluntarios conocedores del terreno que operaban de forma autónoma durante semanas enteras en la retaguardia enemiga. Luego la Brigada Especial estuvo compuesta por españoles y voluntarios internacionales. Al estado mayor de los partisanos, con sede en Jaén, en el frente meridional, pertenecían un oficial yugoslavo y otro soviético, así como oficiales españoles y alemanes.

Una de las operaciones más conocidas fue la destrucción de las líneas ferroviarias que enlazaban Málaga con Granada y Málaga con Córdoba. Ernest Hemingway participó por dos veces en tales acciones. Fueron comandadas por el capitán polaco Chrost. El grupo de partisanos al que pertenecía Goff constaba de 200 hombres.

La primera operación de Goff fue la voladura de un tren militar italiano en el trayecto de Málaga a Córdoba. La Operación de Corchuna pasó a los anales de la guerra civil española, La fortaleza de La Corchuna se encuentra a orillas del Mediterráneo entre Motril y Calahonda. Tras el derrumbamiento del frente Norte, 315 oficiales y comisarios políticos asturianos cayeron en manos de los fascistas y fueron llevados a esa fortaleza, considerada inexpugnable y que estaba bajo el mando del general fascista Queipo de Llano.

35 partisanos, entre ellos Goff, participaron en la liberación de los prisioneros de Corchuna. Liberadores y liberados iniciaron entonces una marcha forzada hacia Calahonda, donde pudieron someter a la guarnición fascista de esa localidad. Al día siguiente, los partisanos y los oficiales que habían estado presos en La Corchuna alcanzaron las líneas republicanas.

Goff regresó en 1939 a Nueva York, siendo uno de los últimos norteamericanos en volver de España. Cuando Alemania atacó a la Unión Soviética, Goff fue a ofrecerse a la organización estadounidense de espionaje, sabotaje y guerra de guerrillas, que tenía el nombre nada marcial de Office for Strategic Studies (OSS: Oficina de Estudios Estratégicos).

Estaba dirigida por un hombre de gran atrevimiento y coraje llamado Bill Donovan, que en su vida civil era abogado de profesión en Wall Street y representante de grandes entidades bancarias. El general Donovan hizo caso omiso de las reservas y las prohibiciones existentes que pesaban sobre los que habían combatido en España y sobre los comunistas, personas que no debían ir al frente, y juntó en su tropa a muchos exbrigadistas internacionales.

Independientemente de los galones que se hubiesen ganado en España, tenían que ingresar como simples soldados.
Irving Goff fue destinado al frente italiano, donde tenían que tomar por asalto la playa siciliana de Anzio, que fue donde comenzó la conquista de Italia.

El ejército organizó comandos para que operasen detrás de las líneas alemanas. En breve tiempo fueron preparados 22 grupos. 21 grupos cayeron prisioneros de los alemanes, algunos terminaron en las cárceles de la Gestapo.

La única unidad de comando que tuvo éxito fue la que estuvo a las órdenes de Goff. El general Donovan le encargó entablar contacto con la resistencia italiana, cuyos combatientes eran en su mayoría comunistas.

En Nápoles, muchos comunistas, incluso durante la dictadura de Mussolini, permanecieron fieles al partido; Irving se encontró allí de nuevo con algunos camaradas de la brigada Garibaldi. El ejército estadounidense, la OSS con los combatientes de Goff y los partisanos italianos fueron conquistando las ciudades de Roma, Florencia y Siena y avanzaron hacia el norte.

Goff supervisaba 18 equipos de telecomunicaciones, que mantenían el contacto con los partisanos. Las noticias que recibieron de ellos fueron una ayuda considerable para los aliados.

Irving Goff se presentó voluntario para una operación que habrían de ejecutar los paracaidistas, ya que tenía la esperanza de poder coger prisionero al comandante supremo de la Wehrmacht en Italia, el general mariscal de campo Kesserling.

Esa acción tendría que ser la contrapartida al rescate de Mussolini por parte del oficial de las SS Skorzeny. Pero Kesserling fue descartado por Allan Dulles, el hermano de quien llegaría a ser ministro de Asuntos Exteriores John Foster Dulles, tras haber mantenido conversaciones con la oficina de la OSS en Suiza.

Aun cuando el general Donovan insistió para que fuese ascendido a Capitán, Irving no recobraría los galones que había tenido en España. El 10 de mayo de 1945, dos días después de acabada la guerra, Goff se embarcó en el U.S.S. West Point rumbo a Nueva York.

Durante la era McCarthy fue perseguido y discriminado por comunista y por haber combatido en España. Irving es uno de los pocos brigadistas internacionales que no se salieron del partido comunista después del discurso de Krushov en el XX Congreso del PCURSS.

[1] Citado por José Manuel Martínez Bande, páginas 199 y 200. LA BATALLA DE POZOBLANCO Y EL CIERRE DE LA BOLSA DE MERIDA. Servicio Histórico Militar. Monografías de la Guerra Civil n 15. Editorial San Martín, Madrid 1981.

Ernest Hemingway

Según algunos autores, Ernest Hemingway (Premio Nobel 1954 de Literatura) se inspiró en las audaces acciones guerrilleras del brigadista internacional norteamericano de origen judío Irving Goff, voluntario del "Batallón Lincoln", para su famosa obra "Por quién doblan las campanas", que más tarde se llevaría a la gran pantalla en Hollywood, encarnando su papel Gary Cooper, alcanzando un Oscar y dos nominaciones. Según otros autores, como Peter Wyden, se basó en otro emblemático brigadista norteamericano, el Comandante Robert Merriman, muerto en combate o ejecutado por el enemigo en la Batalla del Ebro, en el verano de 1938.

El Comandante Milton Woolf, con Ernest Hemingway, en España.

Comandante Robert Merriman

Entre las operaciones mas conocidas de la unidad de Irving Goff -"Irv"- figuran la voladura del puente de Guadalaviar, en Albarracín, la destrucción de un convoy militar cargado de soldados italianos del CTV en la línea ferroviaria Córdoba-Los Rosales, y la captura de todo el Estado Mayor de una division franquista en el sector de Tremp (Cataluña)

William Aalto (Muerto de leucemia en Nueva York, en 1958):

"A soldier who is politically conscious that he is right and who has a feeling of community with his society will do his job well."

(Un soldado que está políticamente concienciado, y tiene un sentimiento de unión con su sociedad, hará bien su trabajo)

Artículo publicado en agosto de 2002 en el Diario "La Nueva España" sobre la Operación de Carchuna, con testimonios posteriores de familiares y descendientes

Los Boinas Verdes americanos (Green Berets) eran la unidad directamente descendida de la O.S.S. de la 2a Guerra Mundial, cuya doctrina fue muy influenciada por los veteranos americanos, brigadistas internacionales del XIV Cuerpo de Ejercito Guerrillero republicano durante la Guerra Civil Española, así como los futuros comandos "spetnaz" provendrían del Servicio Secreto ruso SMERSH y NKVD, en la II-GM, como Elizaveta Parshina y A. Sprugis. Algunos de los veteranos guerrilleros e instructores, brigadistas internacionales ruso,s morirían fusilados o recluídos en Siberia, en las purgas políticasde Stalin a su regreso de España.
Unidades como, los USMC Raiders, Rangers, O.S.S., Comandos Britanicos S.A.S, recibieron toda la atención de la prensa internacional, mientras que el XIV Cuerpo de Ejercito quedó lamentablemente en el olvido. Probablemente el XIV Cuerpo fue la primera unidad verdaderamente guerrillera de estas caracteristicas en la guerra moderna.
En su libro "OVER THE ABYSS", escrito por el militar I.G. Starinov dedica 2 capitulos a sus experiencias personales como instructor en este cuerpo guerrillero español.
La experiencia de estas fuerzas de comandos en la Guerra Civil Española jugó un papel importante en la doctrina de ambos lados de las pequeñas contiendas en la posterior Guerra Fria.

Carchuna, 23 de Mayo de 1938

Desembarco en Calahonda (Granada):
El Fuerte de Carchuna y la liberación de prisioneros republicanos

Jesús Castillo Doménech (Ldo. en Geografía e Historia)


T
ras de la toma de Málaga por las tropas italianas del CTV junto con las de Franco, con fuertes focos de resistencia y posterior retirada de las fuerzas republicanas hacia Almería, el frente se estabilizaría en la provincia de Granada, entre Castel de Ferro y Calahonda.


El castillo de Calahonda, más conocido como Fuerte de Carchuna, se había convertido en una prisión o campo de trabajo. Las tropas republicanas, mediante un pequeño desembarco de soldados decididos, rescatarían a los allí presos. Posteriormente, la Subsecretaría de Propaganda del Gobierno de la República editaría un completo folleto con gran cantidad de detalles, que coinciden curiosamente en casi todos los puntos con los Partes Militares del Ejercito de Franco.
(Cuando se habla del Fuerte o Castillo de Calahonda, se trata más concretamente del Fuerte de Carchuna, sito en los llanos de Calahonda, actualmente rodeado por un enorme mar de invernaderos de plástico, menos por la parte de la playa.)

Ortoimagen Espacial de Granada-Almería


Cerca de Motril y a dos kilómetros de Calahonda, se levanta el Fuerte de Carchuna (entonces a dos kilómetros de Calahonda y actualmente a escasos metros de las edificaciones de Calahonda, junto a la playa; actualmente en un lamentable e inexplicable estado de abandono); y en donde más de trescientos prisioneros republicanos estaban presos, procedentes en su gran mayoría de la caida del Frente Norte de Asturias. Sus guardianes los empleaban para la construcción de fortificaciones, carreteras militares u otros trabajos análogos, como un aerórodromo militar en la zona.

Fuerte de Carchuna, en 1939


Ante este hecho y los testimonios y datos aportados por 4 oficiales prisioneros evadidos del Fuerte, las autoridades militares republicanas de la zona decidieron intervenir. Pensaron que lo mejor seria realizar una operación de comandos por sorpresa sobre el Fuerte de Carchuna, y debería ser realizado por unas fuerzas escasas pero a la vez muy efectivas. Tal como se planearía se realizó con éxito.

La Operación de Rescate

A las 00.10 hs. de la madrugada del día 23 de mayo de 1938, desde el muelle del pequeño pueblo pescador de Castell de Ferro -a 8 kms de Carchuna- dos lanchas se hacen a la mar, pero contratiempos de última hora las hacen regresar a Castell de Ferro sin poder llegar al lugar, este primer intento se había frustrado por razones de logística: Una de las lanchas averió el motor, y la otra perdió la orientación, llegando incluso hasta la vertical de Motril ( Una milla naútica, unos 2 kms. mas allá del objetivo) en zona "nacional", pasando desapercibida al enemigo.

Ortoimagen Espacial de la Zona Operaciones

Téngase en cuenta que la operación, que se realizaba a 4 millas dentro de las líneas enemigas, lo que les obligaba a navegar en vulgares lanchas de pesca o "traíñas" al no disponer de embarcaciones especializadas para ese tipo de opración, sin luces de posición, en plena oscuridad, sin instrumentos de navegación ni radiofonía, muchos de los comandos integrantes no sabían nadar, intentando confundir el enorme ruido de sus motores con el de los demás pesqueros de la zona.

En la noche del mismo día a las 22’00 horas con un grupo de soldados y guerrilleros republicanos de la Compañía Especial, voluntarios de la 55 Brigada, perteneciente a la 71 División del XXIII Cuerpo de Ejército, se dirigieron rumbo a la Punta del Llano, situada en la costa entre Calahonda y el cabo Sacratif, cerca de Motril.

Vista general de la playa de Carchuna (5 Kms), y Calahonda y los acantilados al fondo

A Punta del Llano, al Este de Carchuna, cerca de Calahonda, llegarán y desembarcarán con cierto oleaje, hacia las 24.00h, y este segundo intento no se veria frustrado, aunque por avería de una de las dos lanchas, tuvieron que recurrir a una lancha de remos remolcada por una a motor. La lancha a motor no podia alcanzar la orilla, por lo que parte del desembarco de hombres, armas y explosivos, hubo que hacerlo a nado en las todavia frías aguas de Mayo, en pleno silencio y en la oscuridad de la noche.

El objetivo de la operación era liberar a 308 oficiales y soldados procedentes del Ejército Republicano del Norte, que se encontraban prisioneros en el Fuerte de Carchuna, junto a la playa en aquel lugar, distando del pueblo de Calahonda menos de dos kilómetros.

Croquis de la Operación Carchuna


Frente a Carchuna les esperaban unos enlaces (al parecer varios paisanos, algunos de ellos marineros y pescadores de Adra (Almería), buenos conocedores de la zona) estos facilitarían bastante información, y muy precisa para el desarrollo de la operación, pero otra información muy importante para el desarrollo de la misión fue la facilitada por los 4 asturianos evadidos del Fuerte.

Con esta ayuda, las cosas se sucedieron aparentemente sin grandes contratiempos, después de unas breves escaramuzas; en la que los guardianes sufrieron algunas bajas, incluyendo en estas al alferez que mandaba el destacamento que vigilaba a los prisioneros; lograron poner en libertad a los presos, a los que facilitaron algunas armas y granadas, otros tomarían las armas de sus antiguos captores, todo el grupo y sus enlaces pudieron regresar a las líneas republicanas, haciendo el itinerario por la Sierra, junto con algunos suboficiales "nacionalistas" que en realidad eran leales a la República.

Para facilitar su paso por las lineas del frente "nacional", el 220 Batallón de la 55 Brigada (unidad que cubría el frente costero granadino) lanzo un ataque de distracción apoyado por algunas baterías de artillería y de mortero, de este modo el grupo conseguiría regresar a sus posiciones sin grandes dificultades antes del alba.

Sobre esta operación, con algunas pequeñas contradicciones entre autores, puede observarse en los documentos de archivos que Salas Larrazábal y Martínez Bande publicaron en sus respectivos libros. La "Historia de la Cruzada" de Joaquín Arrarás atribuye esta acción a una partida de guerrilleros que actuaban en la retaguardia nacional, Ramón Salas Larrazabal, en su libro "Historia del Ejército Popular de la República", escribe:

"...no fue realizada por una partida de guerrilleros, sino por el desembarco de una pequeña fracción de fuerzas regulares".
La "orden general de operaciones de la 55 Brigada para la operación de Carchuna" prevé el desembarco de:

"un grupo formado de fuerzas de la 230 Brigada, un oficial y quince soldados de ésta, cuatro oficiales evadidos del fuerte de Carchuna y un oficial de División por ella designado, que serán mandados por el oficial del grupo de la 230 Brigada, y, para el ataque a las posiciones facciosas de la carretera, la Compañía Especial de la 231 Brigada”.

Hay que resaltar que semanas después del golpe de mano el boletín "The Volunteer for Liberty", publicó lo siguiente:


“Noticias del frente de Motril hablaban de un sorprendente golpe de mano llevado a cabo el lunes 23 de mayo detrás de las líneas enemigas, por medio del cual los republicanos rescataron 308 prisioneros asturianos empleados por los fascistas en la construcción de fortificaciones. Un grupo de nuestros soldados desembarcó en una pequeña playa a las espaldas del frente fascista, atacando enseguida el Fuerte de Carchuna. Otra unidad les respaldó por tierra, tomando parte en la captura del fuerte. Después que los oficiales de la guarnición fueran fusilados, las tropas se rindieron. Entonces los republicanos (libertadores y liberados) atacaron a la retaguardia fascista, rompiendo la línea y pasando a territorio leal".

En el libro de Pons Prades, se detalla:
“Las Compañías de Servicios Especiales, tenían por misión:

a) organizar y realizar sabotajes en la retaguardia enemiga;
b) recoger información y difundir contrainformación;
c) realizar golpes de mano de todas clases.

Y, en general todas las acciones propias de los comandos armados destacados a operar en campo enemigo".

 

Orden de Operaciones del EPR:

La "Orden General" no indica el número de comandos, pero aclara que:

"la Compañía Especial destacará 3 soldados a mi PC, para peatones de enlace con la misma", y que "enlazará telefónicamente con mi PC, para lo que se facilitará el material necesario".

La "Compañía Especial" era el elemento esencial y fundamental de la acción, comprobado en el plan de operaciones que cita la "Orden General", y donde se fija:

"- Grupo 1: 4 hombres y un fusil ametrallador D.P. Misión: Llegar a la carretera, al kilómetro 11,8, cortar el hilo telefónico entre Motril y Calahonda, emplazar un aparato de carretera para evitar la llegada de tropas facciosas y emplazar un fusil ametrallador para evitar el ataque por la parte norte del Fuerte de Carchuna.

- Grupo 2 (al mando del teniente Luis Caballero): 4 hombres y un fusil ametrallador D.P. Misión: dominar la salida de Calahonda y la carretera para proteger nuestra salida emplazando un fusil ametrallador. Nota: el teniente de este grupo está advertido de avisar la salida de los prisioneros del fuerte a las fuerzas de tierra, con ráfagas de fusil ametrallador, si antes no se hubiese establecido combate en el fuerte.

- Grupo 3 (al mando del teniente Fernández, de la 71 División): Con 16 hombres y 9 "Schmeisser" nuestros. Misión: lograr ocupar el fuerte, según el plan de los tres tenientes evadidos del mismo.

- Grupo de Municionamiento (a las ordenes del sargento Goff): 2 hombres y un "Schmeisser". Misión: desembarcar diez cajas de bombas, ponerlas en tierra en lugar seguro y custodiarlas hasta que llegue la orden de llevarlas al fuerte. Nota: una vez las bombas en poder de los liberados, los dos hombres con el "Schmeisser" se unirán al Grupo 3 por si fuese necesario abrir brecha en las filas facciosas para la salida.

- Jefe de Operación: Teniente Aalto. Desenlace. Misión: una vez enviados los grupos a los respectivos sitios, se establecerá el puesto de mando en la puerta norte. Una vez copado el fuerte, enviar a por las bombas. Después de repartidas las bombas y organizada la retirada de los liberados, el Grupo 1 se unirá al Grupo 2, y, cuando los liberados hayan rebasado el sitio de los Grupos 1 y 2 unidos, retirarse conjuntamente con ellos".

En la lectura de este plan de operaciones se observa la presencia de extranjeros. Ésto tampoco pasó desapercibido en campo enemigo, pues el parte nacional, publicado por Martínez Bande habla del "desembarco de un capitán y 30 extranjeros". Existen abundantes testimonios sobre los brigadistas norteamericanos del Batallón Lincoln Irvin Goff "Irv" y William Aalto "Bill" al respecto.

Existen dos libros autobiográficos de Plieseis y Vaupsasov, guerrillero austriaco el primero y asesor soviético para la guerrilla el segundo. Y el periódico "Bayonetas Internacionales" (existe algún ejemplar de este periódico en el archivo de Albacete) de las Brigadas Internacionales (BBII), donde se publicaron nombres y fotos de guerrilleros extranjeros.

En cuanto a los guerrilleros de procedencia estadounidense, Arthur H. Landis, afirma que tan solo fueron tres, Goff, Aalto y el comandante Alex Kunslich, este último lo describe como un hombre de mediana edad, con aire proletario, pero provisto de buena preparación académica y conocedor de tres idiomas, organizador de descargadores de barcos en el puerto de Nueva York antes de enrolarse en las Brigadas Internacionales, posteriormente preso y fusilado por los "nacionales" durante la guerra civil.

 

Teniente William Aalto

William Aalto
William Aalto, nació en el Bronx de Nueva York. Su madre, que había militado en el Partido Comunista Finlandés, escapó a los EE.UU. cuando Mannerheim empezó la persecución de la izquierda, se inscribió en el partido comunista local, educando a su hijo en la ideología marxista.

Voluntario en España antes de cumplir los 19 años, Aalto tomó parte en algunas acciones de guerrilla. Los que le conocieron en la época lo describen como un muchacho espigado, de buen aspecto y homosexual. Regresaría a los EE.UU. a finales de 1938, y cuando éstos entraron en la II Guerra Mundial se incorporó al OSS (Office of Strategic Services, que más tarde se transformaría en la CIA ), constituído para el espionaje, el sabotaje y la guerrilla en territorio enemigo.

Debido a los prejuicios por su homosexualidad, Aalto no fue empleado en acción, destinándosele a funciones de instructor de guerrilla y de demoliciones. Posteriormente sería expulsado del Cuerpo a instancias del senador republicano William Donovan, por su homosexualidad, integrándose como instructor de Operaciones Especiales del ejército norteamericano en los campamentos de instrucción en Gran Bretaña (junto a Tom Wintringham, el cual había sido comandante del Batallón Británico de la XV Brigada Internacional, herido en la Batalla del Jarama) y de demoliciones.

Mientras ejercía sus funciones, el estallido de una granada le causó la pérdida de la mano derecha y fue licenciado. Aalto obtuvo Matrícula de Honor de la Columbia University de Nueva York, se dedicó a la poesía y parece que vivió algún tiempo con el gran poeta ingles W.H. Auden. Por "conducta inmoral" Aalto también fue expulsado del Partido Comunista.
Milt Felsen, veterano de la Brigada Lincoln y compañero suyo en el OSS, aventuraba que Bill Aalto se suicidó en Italia, donde se encontraba estudiando Historia del Arte, pero las investigaciones y testimonios posteriores demostrarían el error de Fielsen y que Bill no se suicidó.

En realidad se ha podido comprobar que Bill Aalto murió de cáncer (Leucemia) en junio de 1958, en Nueva York -tal como lo indica Peter Carroll en su libro sobre los "Lincolns"- siendo enterrado en el cementerio militar de Long Island (Nueva York).

 

 

Teniente Valo Vattualinen

Valo (Valentin) Vattulainen
Su nombre finlandés era Valentin Vattulainen, nacido el 23 de febrero en 1912 en Helsinki (Finlandia). Perteneciente al grupo de voluntarios finlandeses en las BBII. Muerto en Valencia el 8 septiembre de 1938, en un hospital, por complicaciones después de una operación médica. a los 26 años.

Antes de su partida para España, vía Suecia hasta Francia, Valo residía en Riihimäki (unos 60 kms. al norte de Helsinki), según documentos de la policia secreta finlandesa (Policía del Estado) cuya información pudieron recoger de un tío suyo a quien Valo había enviado una carta desde España.

Valo Vattulainen pertenecía a la asociación finlandesa "Nuoriso-osasto de Käpylän" (Jóvenes de Kapyla en Acción) en Helsinki. Una vez en España, al principio Vattulainen participó como sargento en las Brigadas Internacionales, y después de participar durante la primavera de 1938 en diversas operaciones guerrilleras tras las líneas franquistas en el frente sur, entre las que figura la Operación de rescate en Carchuna, Vattulainen fue ascendido a teniente.

Según una carta de un compañero de armas, enviada desde España a un tío de Vattulainen en Finlandia dice:

"En julio de 1938, durante su actuación en la 129a Brigada Internacional en la zona de Levante, cerca de Teruel, Valentín tuvo que ser ingresado en el hospital de Valencia por estar muy enfermo, donde se encontraba al cuidado de muy buenos doctores americanos y españoles.De él sólo quedaban la piel y los huesos, pero su mente se mantenía clara, e insistía en recordarnos que estábamos luchando por la democracia y la paz en el mundo.
Falleció en septiembre, en paz y sin sufrimientos. Aunque hemos perdido a muchos compañeros finlandeses en todas las condiciones y situaciones posibles, estoy seguro de que todos los finlandeses que tuvimos la suerte de conocerle y que hemos combatido por la república democrática española, siempre recordaremos con pesar la pérdida de nuestro camarada, el capitán Valo Vattulainen, y con nuestro puño en alto exclamaremos “Duerme en paz, verdadero camarada”.

 

Sargento Irving Goff, "Irv"

Irving Goff
Irving Goff, "Irv", fue el que mas sobrevivió tras el golpe de mano de Carchuna, falleciendo en su patria a final de los años 80. Es el único que hablaría de esta acción. Quedan cintas grabadas por él en los archivos de la VALB . Sus padres, de origen hebreo, habían emigrado en 1900 desde Odessa a Nueva York, ciudad donde nació I. Goff, en 1900.

Desde su niñez vivió en las calles de Brooklyn y Long Island, enfrentándose con diferentes bandas juveniles antisemitas. Pronto interrumpiría la escuela para sustentar económicamente a su familia; trabajó como mozo en una tienda, vigilante en la playa de Coney Island, incluso como bailarín de café cantante y también como acróbata en un circo ecuestre.

En 1937 Goff se traslada clandestinamente a través de los Pirineos a España para alistarse en las Brigadas Internacionales, con quienes lucharía contra los fascistas hasta enero de 1939. Antes de pasar al XIV Cuerpo de Ejercito (de guerrilleros), empezó de simple soldado raso en el frente y chófer de automóviles de la XV Brigada Internacional.

Cuando Alemania atacó a la URSS en 1941, Irving Goff se enroló en los paracaidistas. Debido a su condición de antifascista prematuro y de curtido ex-combatiente en España, se le cerraba el camino a combatir en el frente integrado en fuerzas regulares, conseguiría ser trasladado al OSS, reclutando entre otros ex-combatientes a su antiguo compañero de armas en España William Aalto.

Combatió como comando guerrillero en Alemania e Italia, donde su tarea como enlace con la Resistencia italiana, le hizo volver para encontrarse con sus antiguos camaradas de la Brigada Internacional "Garibaldi", tan conocidos en España. Terminaría la guerra con el grado de capitán, el mismo que había alcanzado en la Guerra Civil de España. Durante el periodo de la "Caza de Brujas" de McCarthy, fue perseguido, pero permaneció firme en su credo político; fue uno de los pocos americanos que no abandonaron el partido comunista después de las revelaciones de Krutschov en el XX Congreso del Partido Comunista de la URSS .

 

 

De vuelta a las líneas republicanas
Según el testimonio de Irving Goff, sobre su intervención en la Operación Carchuna, poseemos una interesante información adicional, aunque varían en las fechas:
"Fue algo parecido a una pantalla, desembarcamos treinta y cinco comandos con muchas bombas de mano y libramos la acción, breve y sangrienta, sin obstáculos. Durante el repliegue hacia la playa, dos camaradas españoles, otro estadounidense y yo, fuimos interceptados por soldados enemigos y no conseguimos llegar a tiempo a los barcos, que desamarraron sin nosotros.

Nos zambullimos en el mar mientras los fascistas nos disparaban. Los camaradas españoles se ahogaron y vimos impotentes sus cuerpos flotar sin poder acudir en su ayuda.

Al amanecer nos escondimos entre los peñascos, y al caer la noche volvimos a nadar hasta territorio republicano. Empleamos tres días para un recorrido de más de cinco kilómetros, para, por fin, estar seguros detrás de nuestras líneas".

El Boletín de Información de la Orden General de Operaciones republicano señala que “el fuerte carece de puertas..., hay dos centinelas, uno en la terraza y otro en la puerta", esto que hacia suponer que una parte de los prisioneros debía de estar acampada en el exterior, tal vez detrás de alambradas.

El fuerte estaba provisto de teléfono, la línea entre Motril y Calahonda había sido cortada, por ello la acción fue de limitada dificultad y su posterior celeridad. Los prisioneros se encontraban a unos dos kilómetros de la línea del frente, pero hay que tener en cuenta que se trataba de un frente adormecido (el pueblo de Calahonda estaba defendido por unos quince hombres entre Guardia Civil y Carabineros) y que la escasez de vehículos obligaba a encerrar a los prisioneros cerca del lugar del trabajo.

 

Parte del Cuartel General del Ejercito Nacional

En cuanto al parte de la 33a División "nacionalista", reproducido por Martínez Bande, donde se señala las bajas sufridas así como el armamento desaparecido:

(El parte nacional - D. N. - Cuartel General del Generalísimo - L.447 - C.12):

"El enemigo, compuesto de un capitán y 30 extranjeros, desembarcó en el Fuerte de Los llanos de Carchuna, asesinando al alférez de las fuerzas de escolta de un Batallón de Prisioneros, armando a estos últimos.

Acto seguido organizaron un ataque a retaguardia de Calahonda, siendo rechazado enérgicamente. Simultáneamente al desembarco enemigo, éste atacó a nuestras posiciones de la línea Calahonda-Conjuro, siendo rechazado.

Las fuerzas de escolta de los prisioneros, en número de 20, que se resistieron a unirse, fueron embarcados y llevados a zona roja".

 

Diario de la 33a División (23 / 05 / 1938)

En el diario de la 33 División, correspondiente al 23 de mayo de 1938, se dice:

"A las dos horas de hoy, una embarcación tripulada por un capitán rojo al mando de unos 35 o 40 hombres atracaron frente al Fuerte de Carchuna, desembarcando y dirigiéndose a dicho fuerte, donde simultáneamente se produjo una insurrección de las Compañías de Trabajadores (Prisioneros).

Se apoderan de las armas de la vigilancia y se reparte el armamento: fusiles ametralladoras y granadas de mano, que traían en abundancia los de las barcas, asesinando a los Oficiales, Sargentos y algunos soldados.

Armados con los fusiles, fusiles ametralladores, pistolas ametralladoras y bombas de mano se dividen en dos Grupos: Uno intenta ocupar el pueblo de Calahonda, lo que no consigue, debido a la brillante defensa que hace del mismo una Sección de Zapadores, al mando del Teniente Don Juan Basabe. El otro Grupo, se desplegó tratando de coger de revés nuestras posiciones de primera línea del Subsector de Calahonda.

Al mismo tiempo el enemigo ataca por el frente, intentando ocupar dichas posiciones, fracasando también en este intento, a pesar del apoyo de la Artillería roja. Al amanecer, en vista de este fracaso, se dispersan las fuerzas enemigas, pasándose en su mayoría a la zona roja; se supone que en las embarcaciones marchó un grupo de evadidos.

A las 5 horas, y en previsión de intensificarse el ataque enemigo a nuestras posiciones, el mando de la Brigada ordenó ocupar con la Reserva la 2 línea de posiciones y reforzar las tropas del Subsector de Calahonda, y el de la División dispuso el emplazamiento de dos Compañías del 5 Batallón Bandera de F.E.T., para situarse en el kilómetro 9 de la carretera de Almería, mientras el Primer Tabor de Regulares efectuaba la limpieza de la zona entre la primera y segunda línea de posiciones.

Como impresión que domina en todo el desarrollo de la evasión de los prisioneros, prevalece la de que, con toda seguridad, hubo un previo acuerdo entre el enemigo, las dos Compañías de prisioneros y el personal de vigilancia, facilitado por 3 individuos del Batallón, que desertaron hace pocos días, lo que se demuestra por el escaso número de bajas que hay en las proximidades, probablemente de personal adicto, y de no existir señales de lucha.

A las 20 horas quedan en sus emplazamientos normales el Tabor y fuerzas del 5 Batallón Bandera de F.E.T.; el 6 Batallón de Oviedo, se repliega a Motril a las 8 horas del día 24."


Parte de Bajas del Ejército Nacional:

Total desaparecidos personal de escolta: Sargentos tres, cabos cuatro, soldados veinte, total veintisiete.

Total Bajas escolta Compañías Trabajadores: muertos, Alférez 1, Suboficiales 2, cabos 1, total 4; Heridos, Sargentos 3, soldados 2, Total 5,

Total de individuos trabajadores (asturianos) desaparecidos: 250. Bajas: Cabos muertos 1, entre trabajadores y milicianos 20, total 21.

Total prisioneros trabajadores 12. Bajas de Unidades Propias. V Bon. Bandera de F.E.T., 1; 13 Bon. Oviedo, 5; 16 Comp Zapadores, 2.

Total heridos, 8.

Armamento desaparecido: fusiles Mauser 26, fusiles Mauser mejicanos 4, mosquetones 4 y carabinas 5.

El Coronel Jefe de la División y personal de E. M. se trasladaron al Subsector de Calabonda (Motril) recorriendo los lugares y posiciones donde ocurrieron los hechos citados anteriormente. (D. N. - Cuartel General del Generalísimo - L.453 - C.2.).

 

Fusilamientos y deserciones

Según hemos podido saber hasta ahora, aqui tenemos los nombres de los fusilados por los guerrilleros, en concreto fueron 1 alferez, 2 sargentos y 1 cabo todos ellos
pertenecientes al Regimiento de Infanteria "OVIEDO n8", los cuales estan
inscritos como fallecidos en accion de guerra en Carchuna en el Registro
Civil de Motril:

Alférez JOSE LEON MARTINEZ, sargento EZEQUIEL MONTERO SOLANA, sargento JOSE CARRION FUENTES, cabo JOSE VELASCO HURTADO.

Aunque en esta caso Joaquin Fernandez Canga en su carta a la revista Historia y Vida dice que la división que manda Luis Bárzana era la 21 Division, cuando en realidad era la 71 Division y no perteneciente al XXII Cuerpo de Ejército, sino al XXIII CE, al mando de José Maria Galan.

Tambien comenta que se les unieron 2 sargentos, aunque creemos que fueron
cinco en total , que eran los siguientes sargentos:
RAFAEL GUERRERO RODRIGUEZ (malagueño, era el de mas confianza para los
asturianos), SALVADOR ROJAS ROJAS (malagueño), FRANCISCO ROQUE CLARO.
JOSE MUÑOZ CUENCA ( herido por una bomba en la toma del fuerte)y FRANCISCO GIL FERNANDEZ.

 

Notas del Autor:

Como vemos, existe una clara contradicción en la cantidad de hombres que participaron en la acción, según la Orden General de la Operación a realizar, entre 29 y 30 hombres, algunos autores dan la cifra de 30, en el folleto publicado por la Subsecretaria en 1938, se contabilizan incluyendo a paisanos, a un total de 35 hombres, Irving Goff da la cifra de 35 hombres.

Después de haber leído y escrito sobre la audaz operación guerrillera del Fuerte de Carchuna, creo que la cifra de los participantes en dicha acción fue irrelevante, pero que su acción fue muy importante, y lo importante a pesar de los escasos medios con que se contaban, que todos fueron improvisados sobre la marcha, contaban con uno muy importante: era la calidad humana con que se contaba.

Importante fue para la moral de los hombres que combatían, para los que realizaron la operación que sabían lo que hacían y lo que se jugaban, importante también para los liberados, de este modo su moral de combate continuaba si cabe mas profunda, no se habían olvidado de ellos, y que la guerra sabían, iba a durar mucho más, duraría todavía un año, y que los fascistas no estaban combatiendo contra milicias de los primeros meses de guerra, sino contra un ejército completamente organizado y formado por hijos del pueblo, como los que participaron en la operación del Fuerte de Carchuna y los que fueron liberados, y sigo diciendo lo mismo, no importaba el número, importaba la acción, y ésta fue realizada con gran éxito.

[1] Martínez Bande da la cifra de 308 prisioneros entre oficiales y soldados (Pág. 198). Arno Lustiger da la cifra de 315 oficiales y comisarios políticos asturianos (Pág. 208).En el folleto editado por la Subsecretaria de Propaganda en 1938, se da la cifra de poco mas de 300 asturianos prisioneros, y en otro momento dice que 305 asturianos.

[2] En el pequeño relato titulado “El Fuerte de Carchuna”, editado por la Subsecretaria de Propaganda. Delegación de Madrid, Madrid 1938. Su redactor José Estrada Parra, a la sazón Comisario de la XXIII División del Ejercito Popular de la Republica, en el destaca a tres paisanos: José Lupiañez Álvarez, Andrés Melero Ramos y Manuel Soler Soler, es posible que hubieran algunos más.

[3] Ramón Salas Larrazábal. HISTORIA DEL EJÉRCITO POPULAR DE LA REPUBLICA.Editora Nacional, 4 Vols. Madrid 1973.José Manuel Martínez Bande. LA BATALLA DE POZOBLANCO Y EL CIERRE DE LA BOLSA DE MERIDA. Servicio Histórico Militar. Monografías de la Guerra Civil n 15.Editorial San Martín, Madrid 1981.

[4] Arrarás Iribaren, Joaquín: HISTORIA DE LA CRUZADA ESPAÑOLA. Madrid, ediciones Españolas, tomo XXXII.1940-1944.

[5] Sobre este episodio puede verse en el libro de SALAS, Tomo II, Pág. 2084; los trabajos en la revista Historia y Vida, por el propio SALAS y Luis Romero, en los números 51 (año 1972) y 130 (año 1979), respectivamente, y el documento D. N. - Ejército del Sur - L.23 - C.57.

[6] Arthur H. Landis "THE ABRAHAM LINCOLN BRIGADE". The Citadel Press. New York. NY 1967.

[7] Pons Prades, Eduardo. Guerrillas españolas, 1936-1960. Ed. Planeta. Barcelona ,1977.
[8] Desconocemos el numero exacto de participantes en la acción, pero en el documento “Fuerte de Carchuna” de la Subsecretaria de Propaganda, Madrid, 1938, se citan a los participantes dando el numero de un total de 35 hombres, de la siguiente forma 8 tenientes, 1 delegado político, 4 sargentos, 11 cabos, 8 soldados y 3 paisanos, con nombres y apellidos.

[9] José Manuel Martínez Bande. LA BATALLA DE POZOBLANCO Y EL CIERRE DE LA BOLSA DE MERIDA. Servicio Histórico Militar. Monografías de la Guerra Civil n 15. Editorial San Martín, Madrid 1981.

[10] Milton Woolf, el ultimo comandante del Batallón Lincoln de la XV Brigada Internacional de Ejercito Republicano, y conocido en España por el sobrenombre de “el Lobo” (Wolf=Lobo/ Milton Wolff), sirvió en el OSS, y se encargo de reclutar miembros veteranos de la Brigadas Internacionales para la OSS durante la II Guerra Mundial. En conversación mantenida por mí con el Brigadista de la XI Brigada, Karl Kormes, este había sido hecho prisionero por los fascistas en Guadalajara durante un combate, y trabajaría en los trabajos de construcción de Belchite Nuevo. Una vez liberado por los franquistas, pasó a territorio inglés a través de Gibraltar, se enrolaría en el ejercito británico, aquí en el norte de África seria captado por Wolff para la OSS, desertando de los ingleses, y enrolándose en el ejercito estadounidense, formando parte de las unidades especiales norteamericanas del OSS, y combatiendo a los nazis mediante golpes de mano en las zonas ocupadas.

[11] Anteriormente los archivos de Veterans of de Abraham Lincoln Brigade (VALB) se encontraban depositados en la Brandeis Univesity, (Waltham, Massachussets) posteriormente han sido trasladados a la New York University's Tamiment Library, piso 10 de la NYU en 70 Washington Square South, New York, NY 10012. Contacto: Gail Malmgreen (212) 998-2636 o por email: gail.malmgreen@nyu.edu

[12] Citado por Arno Lustiger, Págs. 207, 208 y 209 “Irving Goff, partisano en España y en el ejército de Estados Unidos en Italia” en SHALOM LIBERTAD. JUDIOS EN LA GUERRA CIVIL ESPAÑOLA. Barcelona, Flor del Viento Ediciones, 2001.


 

BIBLIOGRAFIA

Ramón Salas Larrazábal. HISTORIA DEL EJÉRCITO POPULAR DE LA REPUBLICA.Editora Nacional, 4 Vols. Madrid 1973.

José Manuel Martínez Bande. LA BATALLA DE POZOBLANCO Y EL CIERRE DE LA BOLSA DE MERIDA. Servicio Histórico Militar. Monografías de la Guerra Civil n 15.Editorial San Martín, Madrid 1981.

Arthur H. Landis "THE ABRAHAM LINCOLN BRIGADE". The Citadel Press. New York. NY 1967.

Matti Lackman. "KOMMUNISTIEN SALINEN TOIMINTA TORNIONLAAKSOSSA 1918-1939". Ed. Pohjoinen. Oulu 1991 (Finland) (The secret action of communists in the river walley of Tornio) 1918-1939).

Edición monográfica sobre los finlandeses voluntarios en las BBII, "SUOMEN POJAT ESPANJASSA"

Pons Prades, Eduardo. Guerrillas españolas, 1936-1960. Ed. Planeta.Barcelona ,1977.

Arrarás Iribaren, Joaquín: HISTORIA DE LA CRUZADA ESPAÑOLA. Madrid, ediciones Españolas, tomo XXXII.1940-1944.

Garate Córdoba, José María. PARTES OFICIALES DE GUERRA, 1936-1939.

II EJÉRCITO DE LA REPUBLICA. Barcelona, Planeta, 1977. Gerassi, Jhon.

THE PREMATURE ANTIFASCISTS. Nueva York, Paeger Publishers, 1986.

Felsen, Milt. THE ANTI-WARRIOR. Iowa City, University of Iowa Press, 1989.

“FUERTE DE CARCHUNA”, (redactor: José Estrada Parra) editado por la Subsecretaria de Propaganda. Delegación de Madrid, Madrid 1938

Lustiger, Arno. SHALOM LIBERTAD. JUDIOS EN LA GUERRA CIVIL ESPAÑOLA. Barcelona, Flor del Viento Ediciones, 2001.

Carroll, Meter N. THE ODYSSEY OF THE ABRAHAM LINCOLN BRIGADE. Standford, Stanford University Press, 1994.

Smith, R. Harris: OSS. THE SECRET HISTORY OF AMERICA’S FIRST CENTRAL INTELLIGENCE AGENCY. Berkeley-Los Angeles, University of California Press, 1972.

Jesús Castillo Doménech (Valencia). Ldo. en Geografía e Historia. Julio 2002

 

 

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