EL FUNCIONALISMO ESTRUCTURAL

 

EL FUNCIONALISMO ESTRUCTURAL

Parte de considerar a la sociedad como un sistema, como un conjunto de partes interrelacionadas. Además de ser una orientación macrosociológica es una teoría del consenso (contrario de conflicto), porque parte de una visión armónica de la sociedad. Tiende a acentuar el modo social, explica mejor la estabilidad que el cambio.

Parten del supuesto de que las sociedades comporten valores. Bajo el término funcionalismo estructural se diferencian varios enfoques. Hay quien pone el acento en las funciones, otros en las estructuras.

Mark Abrahmson diferencia tres tipos de individualismo estructural:

·  Funcionalismo individualista: Malinowski es el iniciador del enfoque funcionalista, aunque éste hunde sus raíces en la sociología clásica.Puede considerarse que Malinowski parte de las necesidades humanas. El Ser humano tiene necesidades muy diversas: fisiológicas, sociales, simbólicas, etc.,,, .Todas las instituciones y creaciones culturales del ser humano han sido desarrolladas para responder a estas necesidades. Esto le lleva a Malinowski a sostener que todo existe en la sociedad cumple a alguna función, responde a una sociedad. Cada cultura hay que entenderla en sí misma. Los funcionalistas ante cualquier fenómeno intentan ver que función cumple. Algunos han intentado llevar al pie de la letra estas afirmaciones. Davis-Moore sostiene que la prostitución tiene una función importante y contribuye a la estabilidad familiar.

·  Funcionalismo Interpersonal: El representante de este funcionalismo Radcliffe Brown. Entiende las funciones de las instituciones como contribución a mantener la cohesión social.

·  Funcionalismo Societal: Es el enfoque que predomina en los sociólogos funcional-estructuralistas cuyos representantes son sociólogos norteamericanos Talcott Parsons y Robert Merton.

SISTEMA GENERAL DE LA ACCIÓN Y DEL SUBSISTEMA SOCIAL

Parsons intentó construir una teoría básica para todas las ciencias sociales y humanas.

Un sistema es un conjunto de elementos interrelacionados entre sí. Parsons piensa que los sistemas tienden al equilibrio.

Parson empezó con un modelo orgánico muy sencillo de sistemas. En el fondo de la teoría de Parson está la pregunta ¿Por qué la sociedad se mantiene?. Porque hay una serie de requisitos personales.

Parsons lo reduce a los principales:

CUADRO DEL SISTEMA GENERAL DE LA ACCIÓN Y DEL SUBSISTEMA SOCIAL

Parsons quiere establecer los elementos comunes a todas las ciencias sociales. Acción en toda conducta. La acción es un todo que puede tratarse como un sistema, donde hay unos fines. Todo sistema tiene cuatro conceptos o subsistemas, tiene que haber un organismo biológico en el que se sustenta la acción, al mismo tiempo se requiere una personalidad (centro coordinador de la acción). El sistema Social es el sistema de las interacciones, actuamos en contextos sociales en interacción con los demás. El contexto de toda acción tiene un contexto cultural, la cultura, las creencias, ideologías.

Parsons tenía claro que hay niveles distintos que configuran subsistemas, cada uno con su propia lógica. El sistema general de la acción está compuesto por los entornos de cultura (Antropología), Sistema social (Sociología), personalidad (psicología), Organismo biológico (Biología). Esto se estudia desde cada uno de estos subsistemas y cumple una función básica, y requiere unos requisitos:

Adaptación al entorno

Estabilidad Normativa: Todo sistema compone una serie de normas que le dan

Integración: para que las acciones tengan sentido.

Prosecución de Objetivos

Cuatro imperativos funcionales, cuatro necesidades hacen viable el sistema de acción.

¿Quién da estabilidad a la acción? La cultura, porque la cultura son valores. La cultura aporta información al sistema de acción.

La Integración la cumple el sistema social, de interacción.

La prosecución de objetivos, marcada por la personalidad, el centro de nuestras decisiones.

Adaptación, sustentada en el organismo, si el organismo colapsa, se viene también abajo el sistema de acción.

Cada una de estas partes cumplen una función básica, que se conocen como el sistema AGIL.

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Parsons define el sistema social como lo que consiste en una pluralidad de actores individuales que interacctúan entre sí en una situación que tiene al menos un aspecto físico o de medio ambiente. Actores motivados por una tendencia a obtener un óptimo de gratificación y cuyas relaciones con sus situaciones incluyendo a los demás actores están mediadas y definidas por un sistema de símbolos culturalmente estructurados y compartidos.

El punto de partida de la Acción Social es la Interacción Social.

Cuando hablamos de estatus social hablamos de la posición de esa persona. Todos los papeles sociales se desempeñan desde la posición social, que están configurados. Cuando actuamos los papeles, los demás tienen unas expectativas de nosotros o lo que se llama “perspectiva del rol”.

Los elementos básicos del sistema social son cuatro: Los valores, las normas, colectividades y roles.

Los valores: son aquello que orienta la acción, aquello hacia lo que se orienta la sociedad, aquello que se aprecia. La libertad (por ejemplo) es un valor muy importante.

Las normas: son patrones de comportamiento socialmente establecidos, normalmente las normas encarnan valores, cristaliza los valores en pautas de acción.

Colectividades: son grupos aglutinados en torno a ciertos valores, ideas, ideologías, etc,.. a los que institucionalizan especificando sus modalidades concretas de aplicación para los individuos.

Los roles; definen los modos de pertinencia y de participación de los individuos en las distintas colectividades del sistema.

Todos estos aparecen unidos en las instituciones. Dentro del sistema social cada uno de los elementos cumple con unas funciones básicas del sistema AGIL. Los valores dan estabilidad de fondo al sistema social.

Luego está la integración , que son dadas por las normas.

La prosecución de objetivos las marcan las colectividades. La adaptación lo de la interpretación de papeles.

La socialización es la transmisión de valores.

Las normas configuran el derecho, que regula normativamente las relaciones con unas reglas del juego.

La sociedad se marca unas metas, se las marcan las colectividades. Las estructuras políticas cumplen esta función en la sociedad.

En la lucha por mantener el entorno hay una lucha entre los que quieren explotar el medio (Economía) y los que lo defienden.

Finalmente para Parsons tanto de un sistema general de la acción como en el sistema social hay una jerarquía entre elementos, en función de unos criterios:

·       El Criterio de Información

·       El Criterio de Energía

Hay unos que producen más energía y otras que producen más información.

El máximo representante del funcionalismo estructural es Robert Merton. Una de sus obras más leídas es “Teoría y Estructuras Sociales”.

El primer capítulo es el análisis más lúcido de los que es el funcionalismo estructural y hace una crítica de lo que él considera excesos del funcionalismo. Hace una crítica de los tres postulados vitales del funcionalismo.

·  Postulado; Unidad funcional de la sociedad: La sociedad forma un todo en el cual las diferentes creencias y prácticas culturales y sociales estandarizados son funcionales tanto para la sociedad en su conjunto como para los individuos. Decía R.Brown: “[...]”. La Idea principal es que la sociedad forme un todo para el sistema como para sus partes. Merton sostiene que en las sociedades complejas la unidad funcional no existe , lo que es beneficio para un grupo, no lo es para otro. Merton critica este postulado aunque reconoce que en las sociedades primitivas es posible, pero en las sociedades complejas este primer postulado es cuestionable.

·  Postulado: Funcionalismo Universal: Afirma que todas las formas sociales estandarizadas tienen funciones positivas. La formulación más radical la hizo Malinowski: “El concepto funcional de la cultura [...]”. Frente a este postulado, Merton sostiene que hay funciones, no solo positivas, sino también negativas, que él llama disfunciones: Algo que sea un obstáculo para el desarrollo de una sociedad. Merton crítica este segundo principio porque hay muchos elementos en la sociedad que son disfuncionales.

·  Postulado: Indispensabilidad Funcional: Lo que existe, no solo cumple funciones sino que es indispensable. Merton en la crítica a este principio establece una distinción que es muy importante, hay que distinguir entre la función que se desempeña y el elemento que desempeña esta función, porque puede haber funciones indispensables, pero que las haya no significa que el elemento que hace esa función sea indispensable. Para designar este fenómeno de funciones y alternativas, Merton habla de alternativas funcionales para referirse a los distintos modos de poder atender a determinadas funciones. Señala que tiene distintos niveles que hay que tener en cuenta para que el análisis funcional sea más fecunda. La sociedad está compuesta de distintos grupos y en cada caso hay que ver para quien, porque lo que puede ser funcional a un nivel puede ser disfuncional a otro nivel.

Merton señaló una distinción importante entre Funciones manifiestas y Funciones Latentes.

·       F. Manifiestas: son aquellas que se persiguen conscientemente.

·       F. Laterales: aquellas que se escapan a la intencionalidad.

Lo más importante para Merton es descubrir las funciones latentes. Merton distingue entre consecuencias cuestionadas y no cuestionadas.

La distinción entre Funciones Manifiestas y latentes tiene una finalidad eulística que contribuye a aclararnos el análisis de normas sociales aparentemente irracionales.

Esta distinción dirige la atención hacia campos de investigación fructíferos en teoría.

En tercer lugar el descubrimiento de las Facultades Latentes representa progresos importantes de los conocimientos sociológicos, nos ayuda a entender muchas paradojas. Esta distinción entre funciones manifiestas y latentes impiden la sustitución del análisis sociológico por juicios morales dado que las valoraciones morales en una sociedad tienden a hacerse en gran parte por las consecuencias manifiestas de una práctica o de un código, pero el análisis de las funciones latentes nos ayuda a descubrir efectos positivos que chocan con las valoraciones morales predominantes.

TEORÍA CRÍTICA DE LA ESCUELA DE FRANKFURT

La escuela se inicia en esa ciudad alemana en 1920. J Habermas es uno de los principales teóricos actuales que más representa a la Escuela de Frankfurt.

Es una escuela que ha pasado por varias fases. Mancuso fue el intelectual más representativo del movimiento estudiantil del 68.

Son los más representativos de la sociología del S.XX. Habermas es un referente de lo que está ocurriendo en la sociedad.

La Escuela se inicia en torno al Instituto de Denver. Sociológicas en los años 20. Frankfurt era una ciudad viva con una burguesía muy inquieta y con un grupo intelectual grande. El instituto funcionaba desde antes, pero el iniciador de la Escuela es Horkheimer, diseñador del programa de investigación que desarrolló la escuela. Este programa intentaba armar Filosofía y Ciencia Empírica. Esto lo había intentado Hegel, con un análisis crítico de la sociedad desde la filosofía y desde las ciencias empíricas, para desarrollar una perspectiva crítica enfrentándose al empirísmo.

Karl Popper no es de la Escuela de Frankfurt, aunque se declara positivista.

La Escuela intenta hacer un análisis crítico que les aleja de los positivistas.

Se inspiran en el materialismo histórico de Marx y una visión de tintes Hegelianos.

Creen que el marxismo está un poco enquilosado. Al lado de estos componentes, a los que habría que añadir el psicoanálisis freudiano, que pretende entender el hombre de la sociedad de masas.

Esto estaba tejido por un interrogante :¿Por qué la clase trabajadora estaba perdiendo su potencial revolucionario y estaba siendo integrada por el capitalismo?. (Se estaba aburguesando). Detrás de esto estaba las preocupación de los materialistas por la perdida de los medios de producción.

Se estaba integrando a los trabajadores desde la masa y la propaganda. El programa de investigación se dividió en tres subprogramas:

·  Economía política: Consideran que la economía política es clave para entender lo que está ocurriendo. Este programa se dirigió a hacer un diagnóstico sobre la transformación a Pollock que tenía como objetivo clasificar los cambios que se estaban produciendo en el capitalismo en la fase postliberal. El diagnóstico que hizo Pollock es que el capitalismo se estaba transformando en un capitalismo de Estado, estaba ocurriendo la fusión de las elites económicas con las elites políticas y la sustitución del mercado por la planificación centralizada. Esta fue la posición oficial de la escuela. En el caso de Rusia si se sabe que hubo capitalismo de Estado, en Alemania (de Hitler) aún es un debate histórico.

·  Psicología Social: Se le encargó a Eric Fromm. En aquel momento From se movía en la izquierda Hegeliana. Se le encargó el análisis de los mecanismos socio-psicológicos de la sociedad de masas. Es objetivo era explicar con el psicoanálisis el aburguesamiento, pérdida del espíritu revolucionario. La explicación que se dio es que las transformaciones en la estructura social estaban contribuyendo al desarrollo de los personajes débiles, fácilmente manipulables. Vinculaba los cambios en la estructura social. Como estos cambios debilitaban el papel del Padre de familia. Con la separación del hogar y de la fábrica y padre se queda sin el poder y se adapta a un sistema que obedece y esto repercute en la personalidad de los hijos. En 1950 la escuela de Frankfurt de la mano de Adorno hizo un estudio de la personalidad autoritaria. En este estudio se intentó explicar el fenómeno del nazismo y para ello se hizo un estudio con gente diversa en EEUU, de diferentes culturas para ver como interpretaban la personalidad autoritaria, rígida, que admite poco la diversidad, y que rechaza a lo diferente por una inseguridad. El autoritario es muy duro y despreciativo con los que considera inferiores y se arrastra con los que cree superiores. Ellos vincularon esta personalidad autoritaria (el origen) con la educación. Rígida, de padres distantes.

·  Crítica Cultural: De este proyecto se encargó Adorno. El objeto de este programa era explicar la cultura de masas. Entendieron que la cultura que se estaba desarrollando era una cultura industrial, la producción de la cultura por vías industriales y que consumieran a las masas. Creyó que la cultura de masas estaba acabando con la espontaneidad. Para Adorno, cada obra de arte es algo único y esto chocaba con la cultura de masas. Cerraba las posibilidades de evolución y de cambio. Hacía más manejables a los ciudadanos. W.Benjamin pertenecía al grupo marginal de la escuela. Este creía que la gente tenía cierta capacidad de maniobra, que eran capaces de recrear la cultura de masas. Siempre mantuvo la esperanza de que la masa tuviera capacidad de maniobra.

La segunda fase de la Escuela de Frankfurt: se tuvo con dispersar con el nazismo, sus fenómenos tuvieron que exiliarse y hay una transición donde Adorno hace una visión pesimista donde vuelven a la filosofía con la “Dialéctica de la Ilustración”. En esta obra van más allá del pensamiento clásico, porque si para Marx el desarrollo de las fuerzas productivas contenían potencial para liberar al hombre, Marx criticaba al capitalismo y que había que distinguir lo que era el desarrollo técnico y científico. Frente a la visión optimista de Marx, Adorno cae en un pesimismo respecto a las posibilidades emancipadoras de la técnica, y considera que lo que está ocurriendo en su tiempo (el nazismo) no es más que la expresión exagerada de una lógica de dominio instrumental de la naturaleza por parte del hombre cuyas raíces son muy anteriores al capitalismo.

Habermars ha desarrollado la “Teoría de la Acción comunicativa”, donde incorpora nuevos elementos como la filosofía del lenguaje, la hermenética, la antropología filosófica y otros desarrollos de las Ciencias Sociales. El proyecto básico está en una reinterpretación radical que consiste en añadir al trabajo como elemento clave en el desarrollo del ser humano como es el elemento de la comunicación. El ser humano se hace a través del trabajo y de la comunicación.

Habermars sostiene que los hombres somos capaces de entendernos cuando nuestra comunicación no está distorsionada.

En nuestra capacidad de lenguaje hay elementos comunicativos. Para Habermars hay que distinguir entre dos elementos en la sociedad:

·       El sistema

·       El mundo de las Vida

El sistema es aquella dimensión de la realidad dirigida por la racionalidad instrumental por el criterio de eficacia, por el cálculo estratégico.

El mundo de la vida es el mundo de la comunicación.

El mundo moderno requiere del sistema y del mundo de la vida. El problema en la sociedad actual es la colonización del mundo de la vida por el sistema ( el poder del dinero que distorsiona la comunicación).

 

 

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