La Teoria de la Agencia (www2.uah.es/estudios_de_organización/temas_organización/teor_organiz/teoria_agencia.htm) José Rodríguez de Rivera. Copyright.1999. All Rights Reserved

1. Introducción Para comprender el sentido y alcance de la Teoría de la Agencia es necesario recordar que sus presupuestos remontan a más de 200 años: a la tradición teórica económica de la época en que A. Smith construyó su modelo de la "mano invisible". Entre esas presuposiciones sobre el individuo humano destaca la concepción que luego se ha denominado de la “racionalidad económica” que afirma que el motor central del comportamiento racional es el deseo maximizar (es decir, una interpretación cuantitativa del deseo de optimizar) la utilidad personal. En el marco de la actividad económica empresarial sería racionales el propietario (Principal) o su delegado en la dirección de los negocios (Agente) que tienden a maximizar su utilidad individual. No hay aquí que discutir la base de tal creencia (ver Tema Racionalidad) pero ciertamente es todo menos una verdad verificada teórica o empíricamente. Cuando el desarrollo posterior a la Revolución Industrial creó la actual forma de sociedad capitalista, con concentración de medios y capital, y surgieron las grandes corporaciones que escapaban al control directo del empresario familiar anterior, se hizo evidente la necesidad de separar y distanciar propiedad y conducción/control. Incluso cuando un propietario intenta dirigir por sí mismo, ser su propio manager, se ve enfrentado a la complejidad de las exigencias de capital en una firma moderna (Berle/Means 1932) - de suyo, es casi imposible la propiedad única de una empresa y hay que recurrir a multipropiedad, y cada uno de los propietarios intentará maximizar su propia utilidad sacando el máximo de su inversión. Los propietarios se convierten así en "Principales" al contratar managers o gerentes que conduzcan la firma en su lugar. Para iluminar y aclarar en lo posible los problemas implicados en esta situación surgió la Teoría de la Agencia, también denominada "Teoría del Principal y del Agente" que se enmarca en la corriente de pensamiento del Neoinstitucionalismo Económico. Como las otras teorías de esa corriente (por ejemplo, la de los Costes de Transacción, o la de los Derechos de Propiedad) también quiere explicar las razones de la existencia de esa institución que es la "Firma" (empresa). En lugar de considerar la firma como un ordenamiento "jerárquico" de actividades económicas (como en la teoría de los Costes de Transacción) aquí se la considera sobre todo como una forma especial de aplicación de la institución social que es el contrato. El foco de interés de esta teoría recae así sobre la institución del "contrato" que regula las relaciones y funciones desempeñadas por un mandatario ("principal") y un ejecutor ("agente"). 2. Conceptos básicos y presupuestos de la "Teoría de la Agencia" 2.1 Presupuestos de la teoría La teoría se apoya en varias ideas básicas: • • Un concepto de organización construido desde la teoría de los contratos; • • Un modelo de "comportamientos" que se centra en la maximización de la utilidad, diferencias en los intereses de las dos partes, y actitud ante el riesgo en esas partes, así como en una preconcepción sobre la "racionalidad económica". • • Una concepción sobre la influencia que conlleva la asimetría en el reparto de información en las partes contratantes. • • Presuponer que la configuración óptima de los contratos de agencia incluye el cálculo sobre los costes de esa agencia Esta teoría considera las organizaciones y sus relaciones al entorno como "redes de contratos" ("nexus of contracts") establecidos entre las partes para regular sus intercambios (transacciones) económicas. Es decir: todo tipo de ordenamiento de actividades económicas que se manifieste como "organizado" (diferente a la forma en que se manifiestan otras interacciones en que no se percibe tipo alguno de regulación) es comprendido con este prisma de análisis del "concepto de lo contractual" como una "red" de contratos entre distintas partes. Los contratos vinculan jurídicamente o tácitamente derechos, competencias y obligaciones de las partes contratantes así como el reparto de los beneficios obtenidos. Es decir, son considerados como reglas de juego ("rules of the game") (Cheung, 1983; Fama/Jensen 1983, Fama 1980). 2.3 Presuposiciones sobre los "comportamientos" de las partes contratantes de la Teoría de la Agencia La teoría, en su análisis de las actividades empresariales y económicas, parte del supuesto (que no es discutido, sino simplemente aceptado como postulado inicial) de que los individuos que establecen estos contratos se mueven sobre todo por la expectativa de poder maximizar sus utilidades individuales. Esta construcción teórica de este modelo de la Agencia implica, como secuela de la tendencia a maximizar utilidades propias (como principio que se presupone válido universalmente para toda conducta). la afirmación de una alta probabilidad de que exista un conflicto de objetivos entre las partes. Mientras que el mandatario se interesa primariamente por un resultado favorable, el ejecutante agente puede orientarse así según cálculos de utilidad individual y actitud oportunista incluyendo en ellos la posibilidad de daños para la otra parte. La teoría interpreta pues - en su observación constructiva de la realidad - que el agente sopesará los aspectos negativos para sí (tiempo empleado, esfuerzo, costes) respecto a los positivos (remuneración, prestigio, posibilidades de hacer carrera) 2.4 Repercusiones del desigual reparto de información (y otras competencias relacionadas con ésta) La teoría inserta en sus presupuestos básicos la afirmación de un reparto asimétrico de la información entre las partes contratantes - en lo que concierne a la información relevante para la toma de decisiones y ejecución de las tareas delegadas. Esta presunción es considerada como "realista" pues en la observación de primer grado interpretación teórica de la realidad económica se cree poder constatar aquí que son los conocimientos, competencias y experiencias del agente lo que fundamenta el interés del principal por utilizar los servicios del agente. Y al mismo tiempo se constata un déficit de información en el principal con respecto a las posibles conductas del agente: es decir, a la difícil "observación" de las posibles situaciones, intenciones y acciones fácticas del agente. Aparte de que tampoco serían observables perfectamente los resultados de tales acciones, y por tanto también el control sería incompleto. 2.5 Costes de la "Agencia" a) a) Costes de las medidas de supervisión emprendidas por el principal para establecer y controlar el cumplimiento del contrato de agencia (sobre todo ante el previsible oportunismo del agente). Estos incluyen los costes de la realización del contrato o acuerdo, ciertos componentes de incentivación al agente, premios a los riesgos asumidos, supervisión y evaluación o control de las actividades realizadas en agencia. b) b) Costes del agente surgidos en su relación al principal: costes de su promesa de no actuar en contra del interés del principal - como los originados al tener que responder a las exigencias de control interno impuestas por el principal (gran parte de las actividades de control contable, auditoría interna etc.), o los costes de autocontrol, los de la obtención y proceso de informaciones sobre lo que espera el principal, o los costes de garantía (obligación de indemnizar por posibles daños al principal). c) c) Costes residuales o valor del remanente perdido soportado por el principal, pero sólo en cuanto atribuibles a la relación de agencia: son los costes de la pérdida de bienestar a consecuencia de una decisión-acción del agente que no logra para el principal el máximo posible hipotéticamente (se evalúan como equivalente monetario de la reducción de esa reducción de bienestar).

Artículo sobre Alain Tourine
Juan Pablo Palladino (juanpabloteina@yahoo.es)
La familia nuclear ¿Un modelo en crisis?
La modernización forjó (o por lo menos acentuó) el modelo familiar nuclear, donde padres casados conviven con sus hijos dependientes. Este modelo aún impregna el imaginario colectivo en cuanto a la forma correcta de ser familia (ver "Detrás de la palabra..."). Y el proceso de desmodernización al que hace referencia el sociólogo Alain Tourine daría algunas claves para entender la mutación de ésta y otras instituciones en la actualidad (1). La desmodernización se define por la disociación, propia de un mundo globalizado, entre la economía (ahora dirigida por fuerzas internacionales) y las culturas locales. Estas últimas no son, según Tourine, una ideología o una visión del mundo, sino "la asociación de técnicas de utilización de recursos naturales, modos de integración a una colectividad y referencias a una concepción del Sujeto, religiosa o humanitaria". Ambas partes, otrora conectadas y correspondientes según cada lugar, en la actualidad se rompen y dan paso a dos fenómenos bien definidos: la desinstitucionalización y la desocialización. Se trata del desvanecimiento de dos procesos que en el ideal moderno conectaban al individuo con la sociedad, con el conjunto en el cual imperaba la noción de bien común y la prerrogativa de que los actos individuales debían estar supeditados a la persecución de la satisfacción del mismo.
Teoría de la organización, mito y poder de las organizaciones
Carlos L. Marín – Zamora
(www.uaca.ac.cr/acta)
El mito se perpetúa con Michel Crozier y Erhard Friedberg, quienes centrarán su trabajo en el análisis de las relaciones de poder en las organizaciones. Para ellos la organización será un sistema de acción concreta dotado de una estructura y orientado hacia la solución de problemas específicos en un ambiente de incertidumbre. Utilizan dos modos de razonamiento: estratégico (que parte del sujeto para llegar al sistema) y el sistémico (que parte del sistema para llegar al sujeto). La integración de ambos se lleva a cabo por la teoría de los juegos, en donde se da por supuesta una cierta libertad de sus miembros, condicionada por los marcos organizativos. Crozier y Erhard presentan una diferencia significativa con otro tipo de propuestas, al afirmar que la racionalidad del actor no es una "racionalidad con respecto a fines", sino en cuanto a oportunidades de obtener recursos disponibles para acrecentar su libertad por sobre la de los demás actores. Ahí se centra la búsqueda del poder. La posibilidad de controlar –en determinado momento y en cierto grado- la incertidumbre siempre presente, se convierte en fuente de poder. Son cuatro las áreas de incertidumbre que pueden ser utilizadas para ello: maestría de una habilidad y especialización; relación de la organización con sus diversos contextos; control de la comunicación e información y la existencia de reglas organizativas generales
Gerencia | El fracaso de la Teoría de la Agencia Máximas en duda
Diego González Bravo. Gerente de consultaría financiera. www.fortuna.uol.com.ar
Entre todas las actividades que las diferentes empresas realizan en concepto de RSE, la formación de la comunidad, tanto secundaria como superior, se ha transformado en una tendencia que se robustece. La máxima que rige a las finanzas corporativas modernas es que todas las decisiones de la compañía deben perseguir un único y principal objetivo: la creación de valor o, lo que es lo mismo, la creación de riqueza para los accionistas. El concepto es que cada decisión financiera debe tener un rendimiento que este por encima del costo promedio del capital de la compañía. De esta manera, cada una de estas decisiones contribuye a aumentar la valuación total de la empresa. ¿Por qué la creación de valor debe ser el objetivo principal de los managers de la empresa? El razonamiento subyacente es que los accionistas de una empresa son acreedores residuales, en el sentido de que ellos sólo tendrán derecho a cobrar luego de que hayan cobrado los empleados, los proveedores y el resto de los acreedores de la compañía. Por lo tanto si los accionistas ganan (en el sentido de que la porción residual crece) será porque ya todos los demás han ganado.
El problema del riesgo moral y la teoría de la agencia
Instituciones económicas.

(www.eumed.net )
La teoría de la agencia analiza la forma de los contratos formales e informales mediante los que una o más personas denominadas como "el principal" encargan a otra persona denominada "el agente", la defensa de sus intereses delegando en ella cierto poder de decisión. Esta situación es muy frecuente en la sociedad humana. Se da, por ejemplo, cuando el ciudadano-votante-elector encarga a su representante político la elaboración y aplicación de normas legales para el beneficio común. También se da cuando los accionistas de una empresa encargan su gestión a un administrador.

INFOGRAFIA
Genís Roca Verard (groca@uoc.edu)
Consultor de la UOC
La presencia de las universidades en la Red
La presencia en Internet es el resultado de un conjunto de
acciones (contenidos institucionales, contenidos de difusión
científica y cultural, servicios, acciones comerciales) que
se llevan a cabo en diferentes sitios de la Red, ya sean propios
(la web corporativa, revistas digitales) o ajenos
(sindicación de contenidos, banners, mailings).
La universidad en la Red
Josep M. Duart (jduart@uoc.edu)
Director de RUSC
Coordinador de la Cátedra UNESCO de e-learning de la UOC
Profesor de la UOC
Las universidades están presentes actualmente en la red.
En el Estado español todas las universidades tienen su espacio en
Internet, y más del 60%, según un informe de la
Conferencia de Rectores de las Universidades Españolas
(CRUE), prestan servicios directos a través del portal a la
comunidad universitaria. Por lo tanto, hoy día el reto para
las universidades no es estar en la red, sino cómo
estar presente en ella.
(www.ua.es/dossierprensa/2000/07/03/8.html)
El Profesor Virtual
Las nuevas tecnologías transforman los mecanismos de
transmisión, gestión y manipulación del conocimiento, al tiempo
que permiten dibujar nuevos objetivos y finalidades
del proceso educativo. Las fuentes a partir de
las cuales se elaboran los materiales docentes dejan de
ser limitadas y reducidas al monopolio del profesor,
quien puede limitarse a ser un buen portal que oriente con
acierto hacia las querencias de los estudiantes
www.comunet.es/comunes/formacre.htm)
Proceso de Acreditación del Profesor Virtual de ComuNET
Para llegar a obtener el Certificado como profesor acreditado es
necesario, además de demostrar el nivel de competencia en
la material a impartir que corresponda, pasar por las
diferentes fases de formación que comprenden el programa de
certificación de profesores de ComuNET Education Solutions
El Programa. Global Communities. MBA
(www.ie.edu/esp/programas/gc_mba/gc_mba_overview.asp)
El Global Communities MBA es un nuevo programa master del
Instituto de Empresa que revoluciona el mundo de la formación
online de calidad. Además de incorporar los
contenidos propios de un programa MBA y emplear una metodología
online muy innovadora, este programa brinda a
los participantes la posibilidad de formar parte de una
network global de contactos; fuente ilimitada de
conocimientos y experiencias.
(www.uoc.edu/estudios/matricula_abierta/general/estudia.html
Profesorado consultor
En el transcurso del periodo lectivo, el aprendizaje de los
estudiantes en la UOC y su progreso en la consecución de los
objetivos de las asignaturas cuenta con la ayuda de la
acción personalizada y continuada del profesor que
realiza la consultoría de cada asignatura. En el contexto
del Campus Virtual, este profesor o profesora
ejerce las funciones de guía y de estímulo
www.elmundo.es/navegante/2002/01/18/esociedad/1011354179.html
Un 'profesor virtual' resuelve las dudas de los alumnos en San Blas
EFE
MADRID.- Los alumnos de educación pública con problemas en
informática o en otras materias, como inglés o matemáticas,
podrán contar con un 'profesor virtual' en
Internet a quien consultar sus dudas. Esto será posible
gracias a la iniciativa piloto de una multinacional, que ya
ha iniciado esta experiencia en San Blas.
(www.fundacionypf.org/educacion/03/fyp4.shtml)
PROYECTOS A SUBSIDIAR POR EL CONCURSO INNOVACIÓN EN EDUCACIÓN 2003
Proyecto: "El profesor virtual de ciencia y tecnología"
Resumen

EL PROFESOR VIRTUAL DE CIENCIA Y TECNOLOGÍA permitirá a los
alumnos y profesores realizar prácticas pedagógicas de calidad,
teniendo en cuenta que la motivación es una
cualidad indispensable del profesor virtual, quien debe
anticiparse a las dudas, siendo asesor y mediador,
planteando preguntas que aumenten la
comprensión de la temática y animando a los
estudiantes a responder estos planteamientos
(WWW.ION.UILLINOIS.EDU/RESOURCES/TUTORIALS/PEDAGOGY/INSTRUCTORSPROFILE.ASP)
¿QUÉ HACE UN FACILITADOR EN LÍNEA ACERTADO?
El facilitador desempeña un papel vital en desarrollar y
mantener un programa en línea que sea eficaz, liso, y que
apoyará la realización de los resultados
previstos el aprender.
( http://home.sprynet.com/~gkearsley/cyber.htm )
Una guía a la educación en línea
La educación en línea refiere a cualquier forma de
learning/teaching que ocurra vía una red de ordenadores
(ultibase.rmit.edu.au/Articles/online/benfield1.htm)
El tiempo de la comunicación en línea
Inicialmente con cada clase, los profesores luchan para
establecer comunicación relajada,
de flujo libre y abierta
dentro de la clase. Así, una de las prioridades más
altas del profesor para sus clases en línea es animar
a los estudiantes que utilicen el CMC, o a la
facilidad en línea de la discusión.
Por un par de meses, el profesor trabajó con una carencia evidente
del entusiasmo para la discusión en línea
entre un grupo de sus estudiantes.
Sus preguntas eran escasas e infrecuentes;
las respuestas eran a menudo lentas.