A medio camino entre Huelva capital y Ayamonte,en la N-431,se discurre muy próxima a las doradas playas del golfo de Cadiz,se laza la célebre localidad de Lepe,cuya Patrona,la Virgen de la Bella,fue coronada canonicamente por el Obispo de Huelva el 13 de junio de 1992.
Cuenta la tradición que los Franciscanos habitaban un eremitorio del San Francisco del Monte,pero que se trasladaron en 1488 a la ermita de Nuestra Señora de los Remedios,junto al río Terrón.Mientras procedían a las obras más necesarias,que no dejaban de prolongarse,unos monjes vieron que a la orillase acercaba una barca guiada por tres mancebos,que les pidieron que custodiasen,hasta su regreso,una voluminosa caja.Los Franciscanos accediron y guardaron la caja durante nueve años sin que nadie procediese a reclamarla,hasta que al fin,uno de los monjes,movido por la curiosidad,abrió la caja,para descubrir una hermosísima imagen de la Virgen,de singular belleza.Gracias a la devoción que rápidamente se extendió por la comarca,intervinieron los Marqueses de Ayamonte y los Franciscanos pudieron al fin instalarse con dignidad.
La imagen es un verdadero tesoro artístico de principios del siglo XVI,que estilísticamente podría encuadrarse en las obras de los escultores sevillanos del círculo de Jorge Fernández Alemán. Presenta la particularidad de alojar en su pecho una pequeña puerta para albergar la reserva eucarística.
Desgraciadamente,en 1936 sufrió serios desperfectos que,pese a ser reparados,provocaron que se destrozase la mascarilla del rostro. Desde el siglo XIX,cuando la desamortización obligó a los Franciscanos a abndonar el convento,es venerada en la capilla de la Virgen,que está en la iglesia parroquial de Santo Domingo.Y junto a la imagen se puede admirar un cuadro de la Inmaculada,así como un retablo de madera dorada obra de Francisco Dominguez.La fiesta más señalada,aunque bastante reciente,es la romaría que desde el año1966 se celebra el segundo domingo de mayo en el Terrón,lugar donde estaba enclavado el monasterio franciscano.La fiesta principal de Nuestra Señora de la Bella tiene lugar el 15 de agosto,y la imagen es sacada procesionalmente por las calles de lepe,luciendo sus mejores galas,sonbre un paso dorado y policromado. 1