A principios del siglo XVII,Marrón estaba abocado al mar,por su proximidad al puerto de Laredo.Entre Hoz y Bosquemado(dos de los tres barrios que lo componen,junto con Marrón,junto al río Asón) había por entonces una ermita dedicada a San Marcos,casi en ruinas,donde solían acudir a jugar los niños del poblado,mientras guardaban los rebaños.Parece que un día de septiembre algunos de ellos vieron,junto a la ventana de la ermita,un fulgor misterioso que se introducia en el Santuario.
Se acercaron y contemplaron atónitos la presencia de una pequeña imagen de la Virgen María,con el Niño Jesús entre sus brazos.Una pequeña talla que mide,incluido el pedestal,21,60 centímetros(y que hoy se conserva en el camarín del Santuario).
El repetido retraso infantil durante días sucesivos,a pesar de reprimendas y castigos,hizo que algunos vecinos subieran a Somaoz a comprobar los motivos de las apariciones.
La noticia de la buena nueva se corrió enseguida por los contornos.Parece también que por estas fechas en Ampuero se echó de menos una pequeña imagen mariana,de parecidas características,poniendo demanda a los vecinos de Hoz de Marrón para pedir la restitución  de la imagen que sospechaban hurtada.
Algún tiempo más tarde la imagen volovió a aparecer(un vecino la había retirado con ánimo de repararla),de modo que empezó a llamarse a la Virgen de Somahoz "la Bien Aparecida".
Era tanta la gente que acudía al lugar que en el año 1614 hubo que construirse una hospedería para albergue de los peregrinos.
En el año 1701,a instancias del Prelado,se abren los cimientos para una nueva iglesia en el lugar de la aparición,en sustitución de la vieja ermita,que en 1697 casi había quedado destruida por un rayo.La construcción se concluyó en 1722,muy próxima a un antiguo castillo legendario,al que la tradición y la fantasiarelacionaban con la infancia del Conde Fernan Gonzalez.
Es fama que para la construcción hubieron de venderse censos y tierras propiedades del Santuario,así como alhajas innecesarias y se recaudaron respetables sumas entre los vecinos y emigrantes.En 1733 se encarga el retablo mayor y los coraterales,colocándose la imagen entre grandes festejos en el camarín dorado colocado al efecto.
A mediados del siglo XVIII era ya tal la devoción a la Bien Aparecida que se fundó(1752) una Congregación,y el Papa Benedicto XIV concedió indulgencias a los cofrades (entre los que contaba el rey Fernando VI).
Aprovenchando el primer cincuentenario de la declaración dogmática de la Inmaculada Concepción y el tercer centenario de la aparición de la imagen,pueblo,clero y Obispo solicitan que se declare a la Bien Aparecida Patrona de la diócesis y provincia de Santander.
Elevada la petición al Papa Pío X,éste accede a la petición,y la Virgen es declarada Patrona el 6 de diciembre de 1905.El 28 de abril de 1908 los Padres Trinitarios se instalan en el Santuario para ocuparse del culto.El 29 de mayo de 1955,Nuestra Señora la Bien Aparecida es coronada canónicamente en Santander.
El Santuario es de contrucción sobria,con sencillez de líneas,muros robustos de manpostería y airosa espadaña.El interior tiene planta de cruz latina y en él se encuentran tres retablos del siglo XVIII;el del altar mayor es barroco churrigueresco,con 14 metros de altura,en cuyo centro se encuentra el camarín de Nuestra Señora la Bien Aparecida.
Ya se dijo que la imagen es de reducidas dimensiones,posiblemente la menor de cuantas existen en la geografía española.Su antigüedad no es anterior al siglo XV y actualmente se conserva intacta,cubierta con vestiduras de gran belleza.Su parte delantera está estofada y de detrás es plana.
Cada 15 de septiembre el Santuario de la Bien Aparecida es visitado por multitud de fieles,con peregrinación,romería y oficios litúrgicos.Además,sus instalaciones acogen numerosas actividades a lo largo del año: ciclos de música religiosa,cátedra de fe y cultura,ciclo de música coral y de órgano,etc.
Muchas son las coplas que tiene el cancionero popular referente a la Bien Aparecida.He aquí algunas,recojidas por Sojo y Lonba:

-Virgen de la Aparecida,
¿dónde vas tan de mañana?
-A ver la Virgen de Miera,
que es la mi querida hermana.
***
Virgen de la Aparecida,
dale salud a mi amante,
que le ha dado un accidente
al pie del carro triunfante.
Y por Sixto Córdoba:
Si vas a la romería,
entra primero a rezar
a la Reina de los Cielos
que te espera en el altar.
Llévala siempre contigo
por la tierra y por el mar,
llévala siempre contigo
y nunca naufragarás.
Mírala qué pequeñita
es la Bien Aparecida,
para que tú te la lleves
en el corazón metida.
Mírala qué pequeñita
es esta Virgen gloriosa,
es un clavel,una rosa,
un lucero,una estrellita.
Romero,vete a adorarla,
pídele con devoción
que te lleve derechito
al puerto de salvación.
Virgen de la Aparecida,
pequeñita pero hermosa,
que bajando de los cielos
es una estampa preciosa.
Virgen de la Aparecida
más arriba de Marrón,
quítame esta congojita
que tengo en el corazón.
Virgen de la Aparecida,
Virgen antes y después.
¡Quién tuviera la cabeza
donde tú tienes los pies!
allá va la despedida,
no canto más por ahora,
que vuelva a la Aparecida
le pido a Nuestra Señora.
La despedida te doy
con ramas de olivo y palma,
que vuelva el año que viene
Patrona de la Montaña.

 




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