ORIGEN BÍBLICO

El Carmen,bello nombre de resonancias bíblicas y oéticas en el Cantar de los Cantares,es una entrañable advocación de la Virgen María que tiene su origen en el Monte Carmelo de Palestina.
El Monte Carmelo es una Sierra al sur del actual Haifa,cerca de Nazaret,no lejos de Caná,muy celebrado en la Bíblia por su hermosura y por haber sido santificado y consagrado por la presencia del gran profeta de Israel,San Elías.
La tradición interpretó la visión de la misteriosa nubecilla que surgió del mar a la vista de Elías (1 Reyes 18,45)como un anticipo de la Virgen sin mancilla que había de atraer sobre la tierra la lluvia fecunda de las bendiciones del cielo y la gracia de la salvación.Esto hizo que la piedad de las gentes asociara a la Virgen María con el Monte Carmelo y de aquí derivó ese popular título de Nuestra Señora del Monte Carmelo,simplifiado en la Santísima Virgen del Carmen.
Ésta es la única advocación mariana bíblica en vigor y el único apelativo mariano oriental de raigambre y renombre occidental:la Virgen del Monte Carmelo,venida de Oriente,que ha echado hondas raices en Occidente.
De esta manera lo que la copla popular cantaba de su cuna en el Carmelo ahora vale también para los pueblos y ciudades de los cinco continentes:

Allá en el carmelo
nace la aurora
anida entre flores
mi blanca paloma.
Las flores alfombran
el Monte Carmelo,
le sirven de orquesta
las aves del cielo.
NUESTRA SEÑORA DEL CARMEN
Y LOS CARMELITAS
Ésta es la Virgen Santa María,venerada de antíguo en el Monte Carmelo,a la que se levantó una capilla en torno a la cual se congregaron unos monjes,que tomaron el título y apelativo de Carmelitas.
Por esta circunstancia ellos se consideran desde entonces como hermanos de Santa María del Monte Carmelo,la Virgen del lugar de donde procedían,y así fueron reconocidos y aprobados por los Romanos Pontífices.Hacia el año de 1209 el patriarca de Jerusalén,San Alberto Avogadro(+1214),les dió una regla de vida.
Como hermanos de la Virgen Santísima llegaron a Europa (1238) y se esparcieron por Italia,Francia e Inglaterra.A finales del siglo XIII la Orden entera contaba en Europa con 150 conventos divididos en doce provincias.El título de hermanos de Santa María en favor de los Carmelitas fue sancionado e indulgenciado por el Papa Urbano IV en 1379.
V.Hoppenbrouwers ha escrito en su obra La Orden del Carmen: <Durante los 150 primeros años de su existencia,la Orden carmelita ha querido expresar que sus miembros pertenecian a la Virgen.El Carmelo es propiedad de María:la dedicación de sus iglesias,el título de la Orden,su hábito,la fórmula de profesión,su plegaria oficial y la intención que la hizo nacer son buena prueba de ello.Los hombres de la Edad Media no podían entender símbolo más expresivo de esta realidad >.
En Occidente los Carmelitas experimentaron la protección visible de la Virgen María,que les distinguió con la señal del Santo Escapulario,prenda de su amor y su protección.El Escapulario es el hábito del carmelita,el hábito de la Virgen,signo de su consagración a Nuestra Señora.la Virgen es para los Carmelitas Patrona,Hermana,Madre y Reyna y su Orden especialmente consagrada a María.
Juan de Baconthorp(+1346),el teólogo más célebre que ha tenido la Orden,interpretó la regla carmelitana en el sentido de que el Carmelita existe para honrar a María (Tractatus super regulam).
Arnoldo Bostio (1445-1499)se adelantó a expresar que la profesión del Carmelita es una verdadera consagración a Dios por medio de María.Son muy expresivos algunos de sus textos:
"Quédate con nosotros,Oh Señora
nuestra María; pedimos refugio en tu
regazo;es conveniente que la Madre esté
con sus hijos,la Maestra con sus
discípulos,la Abadesa con sus súbditos,
la Señora con sus pequeños siervos..."
"Ahí tienes a tu Madre,venerable
asamblea del Carmelo.Ámala y venérala
como doquier presente;y desde esta hora
acógela en tu casa para que ella te
reciba finalmente en su gloria..."
"La Virgen María tiene su posesión en
el Carmelo..."
"...Por eso las iglesias de la Orden
Carmelitana han sido edificadas en
honor de la gloriosísima María e
intituladas con su nombre dignísimo
de toda reverencia..."
La Virgen María lo es todo para el Carmelo y para el Carmelita,porque como "Madre,quiere;como Reina,puede;como Patrona,debe".
Por otra parte,en Miguel de San Agustín (1621-1684) y en María Petit de Santa Teresa (1623-1677),la vida mariana llegó a un grado de presencia y experiencia mística de la Virgen en la vida de manera que puede hablarse de una unión del alma con Dios con una sensación real de la presencia de María.
Unión divina y unión mística con María o unión del alma con Dios por medio de María (De vita Mariae-formi et mariana).
Este acendrado marianismo del Carmelo hizo que en momentos de persecución y prueba los Carmelitas acudieran al patrocinio de la Virgen,como cuando la invocó en situación angustiosa San Simón Stock:
Flor del Carmelo,
viña florida,
esplendor del cielo.
virgen fecunda
y singular.
Oh Madre tierna,
intacta de hombre,
a los carmelitas
proteja tu nombre,
Estrella del mar.

EL ESCAPULARIO
DEL CARMEN

Según una antigua y venerable tradición (cuya documentación histórica se remonta a finales del siglo XIV),la Virgen María vinculó al hábito o escapulario de la Orden del Carmen unas gracias especiales con la promesa de la perseverancia final  para alcanzar la vida eterna y el peculiar valimiento de Nuestra Señora para la pronta liberación del Purgatorio ("Toma este Escapulario de tu Orden,privilegio para tí y para todos los carmelitas:quien muriere con él no padecerá el fuego eterno".La Virgen a San Simón Stock).
 
 
 
 
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