El glorioso Huáscar

LA CONSTRUCCION DEL HUASCAR

El Contrato

Capitán de Navío A.P. José María Salcedo

El contrato de fabricación del Huáscar fue firmado en Birkenhead, Inglaterra, el 12 de agosto de 1864, entre el Capitán de Navío A.P. José María Salcedo (marino chileno al servicio del gobierno peruano), en representación del gobierno del Perú, y los Astilleros de la Casa Laird & Brothers.

El valor acordado en el contrato era de 71,000 libras, sin incluir el costo de los cañones, pagaderas en cinco cuotas, conforme el avance de la obra, que quedó concluida en Diciembre de 1865. A esa cifra hubo que agregar, lo correspondiente al armamento y otros gastos de equipamiento, que sumaron casi 20,000 Libras mas a la cuenta general. Las maquinarias serían provistas por Penn e Hijos, mientras que la artillería estaría a cargo de Armstrong y Cía., Firmas ambas prestigiadas ante la Marina de Guerra Real británica. El plazo de entrega era de 12 meses.

 

El Huáscar antes de la guerra de 1879

 En el Diccionario Enciclopédico del Perú encontramos una descripción técnica del blindado con ariete tipo monitor “Huáscar” en los siguientes términos: "Desplazaba 1,130 toneladas con fuerza de 300 caballos y un andar de 12 nudos por hora; medía 200 pies de eslora, 35 de manga, y 20 de puntal; estaba defendido por un blindaje de 5 ½ pulgadas al centro que disminuía hasta 2 ½ en los extremos; e interiormente estaban separados sus compartimientos por divisiones a prueba de agua, que aislaban la sala de máquinas, la torre y otras partes vitales. Sobre la cubierta tenía una torre giratoria, de forma cilíndrica, armada con dos cañones giratorios cuyo peso unitario era de 12 ½ toneladas y que disparaban proyectiles de 300 libras; contaba en la popa con dos cañones de 40. Además tenía doble fondo, debajo de las máquinas y la torre extendido hasta el entrepuente, dos timones a proa y a popa, respectivamente; y en el cuartel de provisiones un amplio espacio para los pertrechos y los víveres”.

 

 

 EL MONITOR HUASCAR DESCRITO POR EL NOTABLE HISTORIADOR PERUANO JORGE BASADRE GROHMANN (1903-1980)

Jorge Basadre Grohmann ofrece esta imagen del Huáscar: "Tenía el monitor, como se ha dicho ya, 1,100 toneladas y una fuerza de 300 caballos. Su andar era de mas de 12 millas por hora y su calado de 16 pies ingleses y era capaz de disparar 600 libras de proyectiles en cada andanada. Tenía, además, dos cañones de 40 libras en la popa".
El Huáscar en 1866 con el velamen desplegado
"Sus dimensiones daban las siguientes cifras: 200 pies en su mayor largo, 35 pies de ancho y 20 pies de profundidad. El casco era de hierro y separado interiormente por divisiones a prueba de agua para aislar el torreón, maquinas, calderas y sus partes más vitales en distribuciones separadas. Contaba, además, con doble fondo debajo de la maquinaria, calderas y torreón que se extendía hasta el entrepuente".
El Huáscar según foto tomada antes de la guerra de 1879
"El blindaje, como se ha indicado, era de 4 ½ pulgadas, extendiéndose desde la cubierta hasta 3 ½ pies de la mas cargada línea de agua y disminuyendo gradualmente hacia la popa y proa para reducir el natural balanceo en alta mar. Un enmaredado de teak de 10 pulgadas seguía el blindaje".
El Huáscar navegando en alta mar durante la guerra de 1879
"El depósito de víveres y pertrechos había sido preparado para seis meses. La torre presentaba una forma cilíndrica cubierta con un blindaje de 5 ½ pulgadas; estaba colocada delante del departamento de la maquinaria y provista de declives y rodados para dos cañones de 12 ½ toneladas y balas de 300 libras del sistema del capitán Cowper P. Coles de la marina inglesa".
"El aparejo era de bergantín con el trinquete en forma de trípode, según patente del capitán Coles para facilitar el movimiento y manejo de los cañones en el torreón".
"La maquinaria poseía la fuerza nominal de 300 caballos con cilindros de 54 pulgadas de diámetro y golpe de 3 pies que movía una mariposa de 4 hojas y 14 ¾ pies de diámetro en un espacio de 17 pies".
"Las calderas hallábanse reforzadas y contaban con válvulas de seguridad".
"Los experimentos hechos con el andar después de concluído el buque (aunque sin cañones y provisiones a bordo) cargando 100 toneladas de carbón en las carboneras, dieron 12 ¼ millas por hora. Su menor calado fue de 12 ¼ pies y la máquina hizo 78 revoluciones; la presión del vapor era de 25 libras; vacío, 26 pulgadas; fuerza marcada, 1,650 caballos. Había un timón a popa y otro bajo el timonel a proa".
"Para las correrías que tanta gloria le dieron, se le quitó al monitor el palo trinquete con el fin de acelerar su marcha. Llevó un solo palo en el velamen y en la popa el trípode de un cronómetro magiscal que, a la distancia, presentaba el aspecto de un mastelero truncado y era la señal más saliente para conocerlo desde lejos. Estaba pintado de plomo".

 



Infografía sobre las características técnicas del B.A.P. Monitor "Huáscar"

 

Características Generales

 

Eslora máxima 195 pies Potencia 300 HP
Eslora entre perpendiculares 190 pies Calado 15 pies
Manga 35 pies Velocidad estimada 12 nudos
Desplazamiento 1,100 toneladas    

Características de Huáscar

1.- Cañón de 40 libras. 12.- Entrepuente de tripulación
2.- Camarote de Oficiales 13.- Peak de popa
3.- Cañón de 12 libras a babor y de 40 libras a estribor 14.- Túnel de eje
4.- Torre de mando 15.- Sala de Máquinas
5.- Torre de artillería ( 2 cañones de 10 pulgadas) 16.- Sala de Calderas
6.- Jardines de tripulación 17.- Pañoles de granada
7.- Cámara del Comandante 18.- Santabárbara
8.- Cámara y camarote de Oficiales 19.- Entrepuente
9.- Camarotes 20.- Pañoles
10.- Cocinas 21.- Peak de proa
11.- Gobierno Principal

La Torre de Artillería

Torre de Artillería

La torre de artillería giratoria fue diseñada por el Oficial inglés Cowper Phipps Coles. Está situada delante de la torre de mando, descansa y gira sobre una senda de rolletes ubicada en la segunda cubierta. Tiene además un pinzote guía fijo que descansa en un tintero apernado a la quilla.

La coraza de esta torre es de espesor variable y también va apernada a una estructura metálica, con un forro interior de madera, con el fin de amortiguar los impactos.

Peso :

37 toneladas

Diámetro :

22 pies

Blindaje :

5.5 parte frontal

4.5 parte trasera

el forro de madera es de 14 y 15 pulgadas

Originalmente la ronza de la torre era manual y necesitaba el esfuerzo de 16 hombres que se demoraban unos quince minutos para cubrir todo el campo de tiro. En realidad era más rápido y efectivo hacer girar el buque con los cañones apuntando a la dirección deseada.

Otro Armamento

Además de la torre giratoria, el Huáscar tenía:

2 Cañones Armstrong de 40 libras, uno ubicado en el lado estribor del alcázar y otro en popa.

1 Cañón de 12 libras ubicado al lado babor del alcázar.

1 Ametralladora Gatling Cal. 44 instalada en la cofa del palo mayor.

Las Falcas

La cubierta se eleva apenas 4.5 pies por sobre la superficie del agua para aumentar la altura de bordo, tenía falcas metálicas rebatibles, al momento de utilizar la torre de artillería.

El Blindaje

El casco de hierro, dividido en 5 compartimentos estancos por medio de 4 mamparas transversales, está protegido por una coraza lateral de 4.5 pulgadas hacia proa y popa.

Entre el casco y la coraza hay una chapa de teca de 6 a 9 pulgadas de espesor cuyo propósito era de servir de amortiguador.

El Campo de Tiro

Campo de Tiro

Debido a lo alto del castillo de proa y la forma del mástil de proa y además por las estructuras situadas detrás de la Torre de Artillería, el campo de tiro de los cañones era limitado a 138° en ambos lados, o sea desde 10° de la línea de proa a 32° de la línea de popa.

El Sistema de Propulsión

La máquina de propulsión del Huáscar era horizontal, tenia dos cilindros totalmente independientes conectados a un mismo cigüeñal: cada cilindro descargaba a condensadores de mezcla independientes, en los cuales, tal como su nombre lo indica, se mezclaba el vapor de descarga con el agua de mar para producir la condensación. Este suplía las perdidas de agua de alimentación a medida que se consumía la que se almacenaba en los dobles fondos.

El vacío se producía por una bomba de aire situada inmediatamente debajo del condensador y era accionada por un vástago acoplado directamente al émbolo de la máquina motriz.

Al eje cigüeñal de la máquina motriz iban conectadas 4 bombas de tronco accionadas por excéntricas, 2 de las cuales eran bombas de agua salada para el condensador de chorro o mezcla y 2 de achique de sentinas; ya que los buques de la época no contaban con máquinas auxiliares y por lo tanto todas aquellas necesarias para la propulsión, iban conectadas directamente a la máquina motriz.

El departamento de calderas tenía 4 calderas horizontales, 2 de 4 fogones cada una y 2 de 3 que trabajaban a una presión máxima de 30 libras por pulgada cuadrada. Su alimentación se efectuaba por medio de una máquina de múltiple propósito situada en el mismo departamento.

Características Técnicas del Sistema de Propulsión

A su salida de los astilleros, el Huáscar poseía un sistema de propulsión mixta, vela y vapor. Su velamen tenía aparejo de bergantín.

Capacidad de carboneras : 300 toneladas
Máquina motriz : 1,200 H.P.
Una hélice    
Velocidad estimada : 12 nudos
Autonomía : 7 días y medio a toda maquina
10 días a 10 nudos
15 días a cinco nudos

La Torre de Mando y El Sistema de Gobierno

Detrás de la torre de artillería se encuentra la torre de mando o torre de combate, donde el comandante dirige el combate.

Tenía una forma hexagonal, sobre ella se encontraba un puente volante y debajo el gobierno principal.

Torre de Mando y Sistema de Gobierno

1.- Rueda de Gobierno principal
2.- Guarnés del timón
3.- Mecha del timón
4.- Rueda de Gobierno de popa
5.- Torre de mando hexagonal:
Altura     : 7 pies y 6 pulgadas
Largo     : 8 pies
Ancho    : 5 pies y 2 pulgadas
Blindaje : Placas de 3 pulgadas sobre un forro de teca de 8 pulgadas

 


 

Contador

 

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