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Canarios en Cuba

Migración


   Algunos aseguran que en las naves de Colón  llegaron a Cuba los primeros emigrantes canarios a Cuba.

   Al igual que sucedió para el resto de América, los grupos de canarios que emigraron hacia Cuba, en la primera mitad del siglo XVI, estaban integrados por soldados, marinos y aventureros, así como por maestros de ingenios azucareros, necesarios para la implantación y desarrollo de las explotaciones de la caña de azúcar. En la segunda mitad de ese propio siglo, eran también familias campesinas fundamentalmente las que viajaban al Archipiélago cubano para el cultivo de las tierras fértiles necesitadas de mano de obra.

   Hacia finales del siglo XVII una parte de la importante corriente migratoria se encaminaba hacia Cuba.

  Durante los siglos XVII y XVIII los numerosos grupos de canarios que componía la emigración comenzaron a fundar y poblar ciudades.

 En los últimos años del siglo XVIII la emigración hacia Cuba se hacía bajo la óptica antiesclavista y la utilización de fuerza de trabajo blanca "libre" en sustitución de la negra esclava. En esa etapa, los isleños canarios fueron explotados de manera abusiva bajo nuevas formas de esclavitud camuflada mediante "contratos".  

   Cuba fue el país que durante el siglo XIX  absorbió la casi totalidad de los emigrantes canarios. Los inmigrantes poco a poco fueron extendiéndose por todo el país.  Según las estadísticas del Gobernador y Capitán General Leopoldo O`Donell,  la presencia canaria en Cuba en 1846 era de 19.754 emigrantes. 

    La ignominiosa explotación de los canarios que residían en el Archipiélago cubano fue tan grande que en 1872 fundaron la "Asociación Canaria de Beneficencia y Protección Agrícola" para poner fin a aquellos abusos y socorrer a los paisanos que llegaban engañados por los agentes del vergonzoso tráfico. La Asociación, establecida en La Habana, organizó sucursales en muchas localidades. Sólo durante los años 1878-79 redimió de los odiosos compromisos a más de cinco mil isleños que llegaron a Cuba para trabajar en las fincas azucareras. 

    Una nueva emigración hacia Cuba se desencadenó producto del hambre y la escasez, como consecuencia de la Primera Guerra Mundial .

  La emigración canaria hacia Cuba continuó hasta fines del primer cuarto del siglo XX, en que empezó a disminuir y desvanecerse.

   En todo ese tiempo, también hubo episodios tristes, como el caso de los cuatrocientos emigrantes canarios que perdieron la vida una tarde del 22 de septiembre de 1919 al naufragar el vapor Valbanera cuando realizaba la travesía de Santiago de Cuba a La Habana. 

   La colonia canaria en Cuba asciende a más de 300 mil personas, entre naturales y descendientes de isleños
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Última actualización de esta página 13/03/04

Museo Nacional del Inmigrante

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Propaganda para divulgar los viajes hacia América, especialmente a Cuba


Sudario llevado a Cuba por canarios inmigrantes


Mapa del archipiélago que se mostraba en el comercio de un canario inmigrante


Artículos de uso doméstico de los inmigrantes canarios  

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