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Investigación


Actividades desarrolladas en la industria del aprendizaje electrónico con respecto a proyectos, asociaciones de apoyo, asociaciones y portales educativos, estandarización de programas en línea y de estructura de costos.


Por Karina I. Astorga


Resumen ejecutivo

El potencial como país está delimitado en gran medida por la competitividad impulsada por una economía basada en el conocimiento. La educación en línea presenta una alternativa flexible para incrementar la competitividad y calidad del sistema educativo, de ahí la afluencia y el incremento de la oferta de los programas educativos a través de Internet.

En este reporte mensual se presentan algunas de las actividades desarrolladas en la industria del aprendizaje electrónico con respecto a proyectos gubernamentales de apoyo, asociaciones y portales educativos, estandarización de programas en línea y de estructura de costos. Se anexa además un análisis de la situación actual enfocado a maestrías y licenciaturas, incluyendo costos, áreas de especialización, número de materias, periodicidad, entre otros.

Contenido principal:

I. Importancia destacada por los gobiernos de Canadá, China y la Unión Europea hacia la educación en línea.
La Unión Europea invertirá $13.3 billones de dólares en un proyecto denominado "eLearning Action Plan"; en Canadá el "Advisory Committee for Online Learning" emitió un reporte destacando la importancia de la inversión en eLearning para estar preparados ante la competencia internacional; por otro lado, China estima 5 millones de estudiantes de programas en línea para el 2005.

II. La amplia oferta de programas a través de Internet requiere la creación de estándares internacionales que avalen la calidad y acreditación de los programas. "New England Association of Schools and Colleges´ Commission of Institutions of Higher Education", desarrolló una serie de políticas que apoyan el desarrollo de programas en línea de calidad; estas políticas no acreditan los cursos.

III. La búsqueda de asociaciones para impulsar la educación en línea sigue creciendo, involucrando no sólo universidades de una misma región, sino alianzas intercontinentales. Además de los portales educativos como R1.edu (catorce universidades de Estados Unidos), "e-learning university" (Inglaterra con una inversión de $190 millones de dólares), se crean portales como Lexington Group (cerca de 50 universidades en Estados Unidos) y "Worldwide Universities Network" que unen esfuerzos por reunir la experiencia de instituciones líderes en educación en línea, impulsando así la competitividad y calidad de la oferta.

IV. La estructura de costos es un factor primordial a considerar en el desarrollo de programas en línea. De acuerdo a investigaciones realizadas por University of Maryland, la MBA les costará $334, 543 US dlls en un plazo de 22 meses. El 60% del costo se concentra en: salarios de la planta docente (34%), mercadotecnia (15%) y coordinación del programa (12%).

V. Se anexa también el análisis situacional en Maestría, Licenciatura y Educación continua en México, Estados Unidos, España y Latinoamérica.

 

I. Impulso internacional a la educación en línea.


La importancia de la educación en línea y la aplicación de tecnología se hace cada vez más latente a nivel internacional. El potencial como país está delimitado en gran parte por una economía basada en el conocimiento. Países como Canadá, China, Reino Unido y la Unión Europea están impulsando la inversión en tecnología que apoye la educación a distancia como estrategia para el desarrollo de la competitividad.

La Comisión Europea adoptó una inversión de $13.3 billones de dólares (a tres años) en el plan denominado "eLearning Action Plan". El objetivo principal es el desarrollo de la educación en línea en las universidades europeas incrementando las ventajas de los avances en telecomunicaciones.

(Fuente. Chronicle of Higher Education, 04/27/2001, Vol. 47, issue 37, pA46,1/5p. Item Number: 4366846)
 
Estrategias del plan:

- Incremento de infraestructura y equipo, (100% para el 2004).
- Entrenamiento para profesores de todos los niveles educativos en una plataforma de educación en línea (a completar en el 2002).
- Prioridad en el equipo tecnológico y desarrollo de contenido de los cursos.
- Conexión de las instituciones educativas a través de redes.
   
En Canadá, el Comité Asesor para el Aprendizaje en línea (Advisory Committee for Online Learning), formado por presidentes de instituciones educativas y altos ejecutivos, emitieron un documento solicitando al gobierno canadiense la urgencia de invertir en educación en línea. El comité señala la necesidad de ofrecer una alternativa educativa para las nuevas generaciones familiarizadas con la tecnología; de no hacerlo la competencia internacional vendrá y ofrecerá esa solución e-learning sin el enfoque a las necesidades y desarrollo de competitividad para Canadá.
   

Por otra parte, el ministro de educación de China planea tener 5 millones de estudiantes en línea para el 2005. Los alumnos de programas por Internet estarán distribuidos entre 50 a 100 colegios que impartan educación en línea. Actualmente China tiene 38 instituciones acreditadas para otorgar cursos en línea certificados. Dentro de las universidades destacan: Qinghua, People´s University of China, Peking University y Fundan.

(Fuente: chronicle of higher education, mayo 21 del 2001.)

 

II. Políticas establecidas para desarrollar programas en línea de calidad.


La amplia oferta de cursos en línea que se ha presentado ha dado lugar a la necesidad de reglas para estandarización de calidad de los programas en línea. Como una iniciativa de estandarización de calidad la "New England Association of Schools and Colleges´Commission on Institutions of Higher Education" ha propuesto una serie de reglas no obligatorias con la finalidad de crear un marco de calidad para la educación en línea.

El reporte describe los pasos consideraciones que se deben considerar para desarrollar un programa de educación en línea de calidad; los puntos a cubrir son: contenido y compromiso institucional, estructura curricular, apoyo de la planta docente, apoyo y seguimiento a los alumnos y un eficiente sistema de evaluación y retroalimentación.

Fuente: http://www.wiche.edu/telecom/Article1.htm

 

III. Nuevas asociaciones de instituciones educativas para ofrecer programas en línea.


La búsqueda de asociaciones para impulsar la educación en línea sigue creciendo, involucrando no sólo universidades de una misma región, sino alianzas intercontinentales.

En 1999 catorce universidades se unen para ofrecer un portal de educación en línea nombrado R1.edu. Algunas de las instituciones involucradas son California Virtual University, eCollege.com, Open University, the Southern Regional Electronic Campus, Western Gobernor University, entre otras. El portal está coordinado por Washington University, la cual desarrollará un directorio de la oferta en línea de las instituciones participantes.

   
En octubre de 2000 University of Oxford, Princeton, Stanford, y Yale University expresan su interés por ofrecer programas en línea de manera conjunta. Los programas estarían dirigidos a exalumnos de las instituciones, desarrollando así un servicio de seguimiento con cursos de educación para toda la vida.
   
También en el año 2000 Inglaterra inicia la formación de su proyecto "e-university" con el objetivo de preparar a las instituciones educativas de Inglaterra para competir globalmente contra las universidades virtuales y las universidades corporativas más importantes de los Estados Unidos. El monto a invertir esperado es de $190 millones de dólares, financiado en gran parte por la iniciativa privada.

(Fuente: Chronicle of Higher Education)
   

En mayo de 2001 "Lexington Group" que reúne a cerca de 50 universidades y grupos tecnológicos en Estados Unidos, anunció sus planes para crear una campaña de promoción enfocada al desarrollo de marca genérica "educación en línea". La inversión esperada es de aproximadamente $400,000 dólares. Dentro de estas universidades se menciona, la Universidad Virtual de Illinois y la Universidad Virtual de Kentucky.

El slogan de la campaña estará enfocado al incremento de conocimiento de marca genérica "educación en línea", enfatizando las ventajas de flexibilidad en tiempo y espacio y combinación con las responsabilidades laborales y personales.

"It´s got to be something that reverberates with the 'anytime, anywhere´concept - that you can do this inside your shcedule, inside your life´s time frame".

(Fuente: Virtual Universities Consider a National Advertising Campaign, The Chronicle: Daily News.)

   
En el Reino Unido existe un portal educativo que incorpora 21 universidades en 10 países llamada Universitas21. Esto con el fin de ofrecer experiencia y calidad en las funciones de educación, así como:
- Desarrollar currículo internacional para los graduados y entrenarlos para el trabajo.
- Reconocimiento Internacional por Universidades de gran prestigio.
- Flexibilidad.
- Localización geográfica en diferentes países de Europa y Estados Unidos.

(Fuente:http://www.universitas.edu.au/index.html)
 

El 8 de junio de 2001 se anuncia la creación del "Worldwide Universities Network", integrada por instituciones como: Pennsylvania State University, University of California at San Diego, University of Illinois en Urbana-Champaign, University of Washington y University of Wisconsin en Madison; por parte de Inglaterra se encuentran: Unviersities of Bristol, Leeds, Manchester, Sheffield, Southampton, y York.

Los cursos impartidos bajo esta red mantendrán los derechos e identidad de la institución que los ofrece; el grupo no está facultado para acreditar cursos.
   

En México el pasado 22 de mayo de 2001 por medio del periódico El Norte y el Milenio, se encontró que en el área del Norte se está realizando la Red Universitaria del Noroeste (REUNE), constituida por seis universidades autónomas:
- Nuevo León
- Coahuila
- San Luis Potosí
- Tamaulipas
- Zacatecas
- Juárez del estado de Durango

 
Estas universidades están apoyadas y financiadas por la Secretaría de Educación Pública. La matriz del grupo se encuentra en la Universidad Autónoma de Tamaulipas, Ciudad Victoria.

Se dice que esta red ayudará a 300 mil estudiantes, debido a que estas universidades condensan el 15% de la población universitaria de México. El rector de la UANL, Luis Galán Wong, mencionó que esto ayudará a que se desarrolle la educación a distancia de la mejor manera.

Esta red permitirá desarrollar educación por medio de video conferencias. El rector dijo que en primera instancia sus cursos a distancia tendrán o atraerán a 4 mil estudiantes.

Ellos tienen pensando que en un futuro se integre la Red Satelital de Televisión Educativa (Edusat), para ofrecer mejor educación de calidad.

Fuente: El Norte, Sección de Vida, 22 de Mayo 2001
El Milenio, 22 de Mayo del 2001 p. 35
   
El 4 de junio de 2001 la UNESCO seleccionó a México para desarrollar el primer observatorio virtual dedicado a la difusión y mejoramiento de la educación a distancia. Dicho observatorio se encontrará a cargo de la UNAM.

Fuente: El Norte, Sección Interfase,4 de Junio 2001.

 

IV. Los costos ocultos de la industria de la educación en línea.


La percepción de que los cursos en línea cuestan menos que los cursos tradicionales está cambiando. La amplia oferta educativa, sin planeación estratégica y estructura de cursos sólida, ha llevado a varias instituciones al rediseño y limitación de su oferta en línea.

Se han desarrollado algunos estudios en instituciones educativas con oferta en línea para detectar los costos reales involucrados en la creación de cursos en línea. Estos análisis ayudarán a la decisión, dentro de la estrategia de la institución, con respecto a la oferta educativa en línea.

Dentro de los principales hallazgos se encuentran:

Drexel University ha detectado como costos directos los siguientes rubros: soporte tecnológico, infraestructura tecnológica, asistencia docente directamente relacionada con los programas en línea.

   
En Pace University detectaron una marcada relación entre ingresos y margen, pues una pequeña diferencia en venta (alumnos inscritos) representa una significativa diferencia en ingresos, pudiendo significar pérdida real.
   
En Pennsylvania State University con su centro de educación a distancia World Campus, esperan se haga autosustentable a partir del quinto año de su formación. Esto lo piensan lograr con base en un estudio de demanda, crecimiento y aseguramiento de utilidad en su oferta en línea.
   
University of Illinois (Urbana-Champaign) establece un sistema de costeo variable y fijo para sus programas en línea, detectando así los costos directos para la evaluación de su oferta. De acuerdo a sus proyecciones estiman que su oferta en línea alcance el punto de equilibrio fácilmente.
   

De acuerdo a investigaciones realizadas por University of Maryland, el programa les costará $334, 543 dólares, planeados a 22 meses. Los costos se establecen con base en el pronóstico de 30 alumnos en el lanzamiento de su MBA.

La estructura de costos es la siguiente:

  • Salarios de planta docente 34%
  • Mercadotecnia 15%
  • Coordinación de programa 12%
  • Asistencia tecnológica 12%
  • Desarrollo del curso 10%
  • Gastos administrativos 9%
  • Otros 7%
  • Administración del web 4%

Fuente: "UMUC´s Online M.B.A. Program, a case study of cost-effectiveness and the implications for large-scale programs".

 

V. Estadísticas con Tendencias


Estudios elaborados por el NCES (National Center for Education Statistics) en 1997-1998 mencionan las siguientes tendencias de la educación en línea:

La Educación a distancia tuvo mayor impulso en instituciones públicas; el 78% de las universidades públicas iniciaron con educación a distancia, a comparación del 19 % de instituciones privadas.
Las tecnologías que utilizan para estos cursos son, el Internet, videos grabados así como otras tecnologías de video.
Se dice que en tres años las tecnologías que más se van a utilizar serán: el Internet y el video interactivo.

A. Situación por zona geográfica y por categoría:

1. Licenciaturas

a. México:

Se observa que en el área de Licenciaturas, las clases en línea empiezan a ser una opción más en la oferta educativa de algunas universidades reconocidas en México. Se espera que algunas de estas Universidades ofrezcan el próximo semestre algunas materias o cursos en línea dentro del programa de Licenciatura.

Sólo la UNAM , New Port, y UANL ofrecen programas completos pero en áreas específicas como es el caso de la UANL que ofrece la Licenciatura en Derecho y la UNAM que ofrece la de Economía y la de Enfermería y Obstetricia. Una ventaja competitiva de Tec.com.mx son sus programas de Ingeniería en línea.

   
La UDEM empezará a ofrecer 6 cursos o materias a nivel licenciatura como opción a las materias presenciales. Otra materia estará en convenio con la Universidad de Athabasca. El costo de todas ellas aun no se estima (en un principio será mayor el costo de las clases en línea que de las presenciales). Este proyecto aunque ha sido publicitado, no está realmente activo.
   
Universidad de Nuevo León Ofrece la Licenciatura en Derecho en línea. Su costo es de 7,000 pesos el semestre y tiene duración de 5 años. Este programa tiene 2 años y medio en el mercado. Es necesario asistir a clases los sábados.
   
UNAM ofrece dos licenciaturas en línea como son Enfermería y Obstetricia y Licenciado en Economía. También ofrece 18 asignaturas o cursos de Licenciatura. Las colegiaturas son subsidiadas.
   

Universidad de NewPort ofrece programas de Licenciaturas completos además de maestrías y programas de educación continua.

Fuente: EntrevistaS telefónicas

b. América Latina:

En estos países, existe más oferta educativa en programas de licenciatura en línea que de cualquier otra categoría. Se observa que en algunas universidades de Argentina así como de España, la duración de los programas es de 4 a 5 años en promedio. El costo por materia varía según la universidad desde $100 dólares por materia en la Universidad de las Américas en Argentina a $ 270 dólares por materia en la Universidad de Oberta de Catalunya.

En Brasil, la Universidad de Santa Clara ofrece dos licenciaturas en línea (todo es en línea a excepción de los exámenes que son presenciales) de duración de dos años cada una. Algunas de las universidades son:

En estos países (a excepción de Oberta de Catalunya) se observa una gran oferta de programas a nivel licenciatura en línea además de ser programas de corta duración y estar a precios accesibles. Ofrecen pocos programas de maestrías, de Ingeniería y de Educación Continua.

c. Estados Unidos:

En Estados Unidos existen gran diversidad de universidades que ofrecen programas de licenciaturas en línea. Así como algunas otras que ofrecen cursos o asignaturas de Licenciatura sin ofrecer el programa completo. De las universidades que ofrecen programas totalmente en línea destacan:


2. Maestrías

a. México:

Se analizaron cinco universidades en México que actualmente están realizando programas de maestrías en línea.

La UDEM ofrece un programa de maestría en Educación completamente en línea con un costo equivalente de US$442 por materia y con cursos de Athabasca University en Canadá, y también con la posibilidad de recibir el título de Athabasca, si cumple con los requerimientos de titulación de la institución extranjera. A su vez, en caso de ayuda financiera se cuenta con el crédito SOFES. Tiene una duración de dos años con 8 seminarios más la tesis.

   
La Universidad Virtual Anáhuac cuenta con una Maestría en Dirección de Centros Educativos con un costo equivalente por materia de US$488 y se lleva a cabo por medio del convenio con la empresa Eduexpert, que se especializa en capacitación a ejecutivos y es completamente en línea. Tiene una duración de 2 años con 15 materias.
   
La Universidad Autónoma de Nuevo León, ofrecía la Maestría en Manufactura Avanzada y Administración y fue cerrrada el 26 de noviembre por rezago de estudiantes, y no saben hasta cuando se va abrir de nuevo.
   
La Universidad Regiomontana cuenta con el programa de Maestría en Administración con un costo equivalente de US$562. A su vez, cuenta con convenio de la Universidad de Simon Fraser Canadá. Tiene una duración aproximada de dos años y 14 materias.
   

New Port University cuenta con 7 maestrías, lleva 7 años en México, su costo equivalente es de US$535 por materia. Es una de las universidades extranjeras en México que casi no utiliza promoción ni publicidad. Tiene una duración de un año intensivo o dos años.

La inclinación de las maestrías en México es hacia educación y administración. También vemos otra tendencia que no cuentan con maestrías virtuales, que utilicen herramientas de satélite, sino que la mayoría utilizan el Internet. Otra tendencia que siguen son que los costos son muy similares de universidad en universidad.

b. América Latina:

La Universidad Virtual de Quilmes ofrece la Maestría en Ciencia, Tecnología y Sociedad que cuenta con 10 materias, una duración de dos años y un costo equivalente de US$329.

c. España:

Se estudiaron tres universidades, una de ellas ofrece programas de manera virtual y las demás completamente en línea.

La UNED (Universidad Nacional de Educación a Distancia) ofrece 6 maestrías virtuales con un precio equivalente de US$182. Utiliza las siguientes herramientas: material escrito, audio visual, radio, televisión, CD Roms e Internet. Tiene 16 materias.

   
La Escuela Virtual de Empresa (Deusto-Les Heures) Universidad de Barcelona ofrece 9 maestrías en línea, sus precios equivalentes varían de US$152 a US$550, esto se debe a que hay programas de maestrías con un mayor número de materias. Tienen una duración desde uno hasta cuatro años.
   
La Universidad de Oberta de Cataluyna cuenta con siete maestrías, unas con convenio de la Universidad Virtual de Empresas, sus precios varían entre US$127 a US$368. Esto se debe al número de materias y lleva impartiendo cursos desde hace 6 años. Es una de las más destacables de España por su oferta y experiencia.

Al igual que en México y América Latina, España está siguiendo la misma tendencia de ofrecer este tipo de programas en línea. Y se enfocan más en áreas de administración y educación.

d. Estados Unidos y Canadá:

Se analizaron 15 de las principales universidades que ofrecen programas de maestrías a distancia, sólo una de ellas ofrece cursos virtuales. Cabe agregar que algunos programas de maestría en línea, a veces toman videoconferencias, pero es una vez al semestre o no necesariamente.

La Universidad de Duke ofrece un programa de Maestría en Administración virtual que es por medio de sesiones residenciales y por Internet, con un precio equivalente de US$5,306 y una duración de 19 meses.

   
La Universidad de Capitol College ofrece tres maestrías con enfoque más ingenieril, con un costo equivalente de US$672 y duración de año y medio con 12 materias. Se encuentra afiliada con la Universidad de Maryland.
   
La Universidad de Georgia Tech ofrece siete maestrías en línea, con un costo equivalente de US$933 por materia. Es a través de Internet y CD Roms.
   
La Universidad de Illinois cuenta con nueve maestrías completamente en línea, con un costo equivalente que va desde US$2,047 a US$ 347. La maestría más cara es la de la Salud.
   
La Universidad de Jones International ofrece tres maestrías en línea que duran aproximadamente 2 años y precios que van desde US$642 a US$504.
   
La Universidad de Wisconsin ofrece varias maestrías y tiene un costo equivalente a US$1,416.
   
La Universidad On Line Western Carolina ofrece una Maestría en Proyecto de Administración con una duración de 2 años y costo equivalente de US$658 por materia.
   
La Universidad de Indiana Weslevan Online cuenta con dos maestrías en áreas de educación y administración con costos equivalentes de US$ 1,010 y US$580.
   
La Universidad de Regis ofrece cinco maestrías en diferentes áreas, con costos equivalentes que van desde US$545 a US$669, con una duración de dos años y 12 materias.
   
La Universidad de Phoenix en línea cuenta con 13 maestrías con un costo equivalente aproximado por materia de US$400.
   
La Universidad de New York cuenta con tres maestrías duran aproximadamente dos años y con un costo equivalente de US$2,260.
   
La Universidad de Washington también cuenta con maestrías en línea en diferentes áreas.
   
La Universidad de Western Governors ofrece una maestría con un costo equivalente de US$272.
   
La Universidad de Penn State ofrece un programa de Maestría en Educación, con un costo equivalente de US$340.

e. Canadá.

La universidad de Athabasca es la única canadiense analizada, que cuenta con seis maestrías en línea, con un costo equivalente de US$1254, una duración aproximada de dos a tres. Como herramientas utilizan el Lotus Notes, groupware e Internet.

Por medio de este análisis vemos la tendencia que tienen las universidades estadounidenses de realizar programas en línea en comparación con virtuales.


3. Educación Continua

a. México:

Se analizaron cinco universidades que ofrecen educación continua en México por Internet, de esas cinco universidades, la Universidad Virtual Anáhuac es la única que ofrece sus programas vía Internet o Virtual, esto se debe a sus alianzas con Eduexpert y MVS.

La Universidad Virtual Anáhuac ofrece dos diplomados en línea y dos diplomados virtuales; sus costos varían entre US$54 a US$268 por módulo. La duración va de 30 a 120 horas.

   
La Universidad Nacional Autónoma de México ofrece 29 cursos en línea y ocho diplomados que tienen una duración de 200 horas y un costo aproximado que va desde US$33 a US$160 por módulo. La universidad ofrece descuentos a grupos de universidades y de educación superior, como exalumnos.
   
El Instituto Politécnico empezó a fines de 1995 y cuenta con 18 cursos completamente en línea que duran entre 20 y 30 horas y los precios van desde US$43 A US$160 el curso completo.
   
El Instituto Tecnológico Autónomo de México ofrece tres diplomados en línea, mediante CD Roms interactivos, multimedia e Internet. Tienen una duración de 12 meses y un costo de US$40 por módulo.
   
La Universidad La Salle cuenta con un diplomado y varios cursos que duran un mes y tienen un costo de US$17 a US$128 por módulo. La promoción que ofrece da un curso gratis del concepto de servicio y consecutivamente está ofreciendo diferentes programas.

Podemos darnos cuenta que diferentes universidades y las mismas que ofrecen programas de licenciaturas y de maestrías cuentan con educación continua. Esto se debe a que existe la hipótesis de que las instituciones prefieren empezar con educación continua y después con más programas; sin embargo, esto es algo que se comprobó en Estados Unidos, en México se ve más la tendencia a iniciar con programas académicos de posgrado, en lugar de educación continua.

b. Estados Unidos e Inglaterra:

En Estados Unidos existe una gran diversidad de universidades que ofrecen educación continua en línea.

La Universidad de Georgia Tech ofrece 26 tipos de cursos, la mayoría referentes a computación, liderazgo, entre otros. Sus costos van desde US$69 a US$95 por curso completo.

   
La Universidad de Oxford ofrece un diplomado que tiene un costo de US$1142.

Destacan también instituciones como MIT, Stanford, Harvard, Oxford, que inician su participación en la educación en línea a través de cursos de educación en línea. La finalidad de estos cursos es establecer un lazo de conexión con sus exalumnos ofreciéndoles educación para toda la vida.


Comentarios: kastorga@campus.ruv.itesm.mx

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