Contacto Fotográfico - Proceso a la goma bicromatada

Proceso a la goma bicromatada


Por Jorge Lorenzón
       (o guarda que mancha!!!)

A todas esas personas inquietas, que no se conforman con lo fácil, que tienen ganas de investigar y porque no, le quieren rendir un homenaje a los padres de la fotografía actual, este proceso les permitirá obtener imágenes únicas, con su sello personal, todo lo contrario al trabajo en serie, tan común en nuestros días.

De los procesos antiguos, éste es el más económico (carece de nitrato de plata). Las exposiciones las haremos a la luz solar (sigue económica la cosa) y la variante sobre tela (trapos viejos blancos o de color claro) que propongo en esta nota no necesita de papeles de calidad, ni de pigmentos para producir imágenes de un tono sepia de una belleza singular.

UN POCO DE HISTORIA

Todo empezó allá por 1839, cuando Mungo Ponton aprovecha la propiedad del bicromato de potasio de endurecer, mediante la acción de la luz, a un coloide (goma arábiga, gelatina, albúmina, etc.).Logrando así imágenes negativas de un patrón positivo. Esto quiere decir que una mezcla de goma arábiga y bicromato de potasio se endurecerá en presencia de luz (ultravioleta) y seguirá siendo soluble en agua de no ser expuesta a la luz.Con este método, Ponton reproducía imágenes de dibujos y de flores secas.

En 1858, John Pouncy unió las investigaciones de Ponton,Talbot y Poitevin y realizó la primera impresión satisfactoria de un negativo con el proceso a la goma bicromatada.

MANOS A LA OBRA ...

MUY IMPORTANTE!!!

Como casi todo en fotografía, es tóxico ,mancha o las dos cosas a la vez ;-).

Si leyeras las advertencias de la Organización mundial de la salud acerca de la mayoría de los productos usados en fotografía te darías cuenta por qué en la antigüedad los fotógrafos no eran longevos. Por lo que un par de guantes de goma es la mejor inversión que puedes realizar.

Por muy poca plata en cualquier supermercado conseguís un par de guantes. Una vez más, ¡usá guantes!. Los utensilios destinados a la preparación de las soluciones deberás marcarlos adecuadamente para no utilizarlos en ninguna otra actividad.

EL NEGATIVO

Este proceso fue ideado para copiar por contacto los enormes negativos de la época. Por lo que tendremos que reproducirlos escaneando una fotografía, convirtiéndola en una imagen negativa e imprimiéndola en una transparencia.

(Un negativo en papel tendría que funcionar, aunque no lo he probado).

La elección de la imagen con que trabajar es importante. Una imagen simple es preferible a un montón de diminutos objetos. Un retrato es perfecto.

Como siempre en fotografía un negativo correcto es la clave. El contraste de la imagen es el 70% del éxito de esta técnica. Para los que estan acostumbrados a copiar en papel fotosensible piensen en nuestra tela, como si fuera un papel grado dos (tal vez menos). Por lo que el negativo deberá ser contrastado. Digo el negativo y no la imagen original.

Paula 1 Paula 2

Las imágenes nos muestran el motivo elegido y su correspondiente negativo realizado con cualquier programa de edición de imágenes. Te recomiendo que imprimas dos o tres negativos con distinto contraste para probar.Por supuesto también podremos retocar a voluntad y haremos desaparecer elementos que distraigan o molesten. Para los que se lo esten preguntando la modelo se llama Paula y sí, tiene novio (mala suerte).

Personalmente, cuado tengo el negativo (la transparencia) impresa, me gusta retocar con un pincel 000 pequeños detalles como el brillo de los ojos, etc.

Sí, si ya sé, tenés razón, lo podía haber hecho con la PC, que va a ser son mañas que uno tiene ;-).

LA TELA

Por qué en tela? La técnica original fue concebida para sensibilizar papel. Cuando comencé con esto de la goma bicromatada, por supuesto comencé sobre papel. Solía utilizar un trapito para limpiar los utensillos y mesa de trabajo. Cuando ví los tonos y lo bien que se adhería la goma arábiga sobre mi trapito (que intenté lavar sin éxito) se me ocurrió. ( Estoy seguro que alguien en estos casi 200 años ya lo habrá hecho ;-) ).

La idea de tener en un lienzo una imagen generada por uno mismo a travéz de una cámara, me parece una forma diferente de expresarnos en fotografía. Principalmente en mi caso, que dibujando un caballo obtengo con mucha suerte, algo parecido a un perro.

Más allá de la estética, trabajar sobre tela (paradójicamente) es mucho más simple que sobre papel. La exposición tiene más latitud, es decir no es tan crítica como en el caso del papel.

Entonces a cambiar las sábanas!!!!!!, de no ser las sábanas puede ser cualquier otro género blanco o de color claro. Si fuera tela nueva, te recomiendo remojarla y ponerla a secar.. De lo contrario al revelarla se nos achicaría y no nos dejará (de ser necesario) realizar una segunda exposición.

Hay que probar, todo es válido. Tramas finas nos darán mucho detalle, tramas abiertas o gruesas lograrán un efecto artístico espectacular.

LA PASTUCHA :-)

Guarda que mancha, decía el título y no era mentira. Usá delantal o ropa vieja y acordate de los guantes de goma cuando manejes el bicromato.

La separaremos en solución A y B, para mejorar su conservación:

-Solución A :

Bicromato de Potasio 10 gr.

Agua 100 cc

-Solución B :

Goma arábiga 40gr (guardar en lugar oscuro)

Agua 100cc

Las cantidades no son críticas, la solución A es una solución saturada de bicromato de potasio en agua, si hechas de más cristalizará en el fondo del recipiente (nada grave).

La proporción de trabajo en principio es una parte de A y una parte de B. Pero no te quedes con lo que te digo, probá, variá, experimentá y anotá los cambios para poder sacar conclusiones.

Si preparás lo que vas a usar en el día, no hay ningún problema en prepararla en el mismo recipiente. Usá una parte de agua caliente para acelerar la dilución y luego completá la solución con agua a temperatura ambiente. (Igual que al preparar los reveladores en polvo).Comenzá disolviendo la goma arábiga, que tarda en disolverse y luego agregá el bicromato. Una buena técnica es poner a disolver la goma arábiga, con anticipación y no agregar el dicromato hasta el momento de utilizar.

También podría utilizarse bicromato de amonio en lugar de potasio pero es más caro y desagradable.

No te recomiendo preparar la tela con mucha anticipación. La explicación teórica es que la luz ultravioleta es simplemente un acelerador del proceso. Si usas géneros sensibilizados con mucha antelación, tendrías impresiones con velo al igual que al usar papeles fotosensibles vencidos.

EMPASTUCHADO :-)

Cortá trozos de tela de tamaño levemente superior al negativo. Unos tres cm de más por lado para su montaje final. Hace una pila con dos o tres trapos cortados y ubicalos sobre unos diarios viejos.

Con un pincel mediano (en realidad el ancho tiene que ver con tu paciencia y con el tamaño de la copia) mojando en la solución sensible irás pintando los cortes de género, de arriba hacia abajo y de izquierda a derecha. La calidad del pincel en este caso no es importante. Vas a pintar la primer tela, que se irá empapando y el sobrante se escurrirá hacia la tela de abajo. Tratá que cubra toda la superficie en forma pareja. Cuando completes un paño ponelo entre hojas de otro periódico a secar en lugar oscuro y seguí con la segunda. La tela así obtenida no es sensible a la luz hasta que se halla secado. Para acelerar el secado podés ir cambiando los papeles de diario (usados como papel secante) cada tanto, hasta ver que ya no mancha de naranja al papel.

EXPOSICION (acá tenés que estar lúcido)

Este método tiene menos asas que un vaso ;-) . Por lo que usaremos el sol como fuente de luz ultravioleta. Se podría usar una lámpara UV que es mucho más controlable, pero también es más peligrosa para nuestra salud de ser usada incorrectamente. Todos tenemos acceso al sol y por otro lado reviviremos el método que usaron los creadores de la técnica.

Sobre una superficie plana rígida colocaremos una hoja de papel de rollo de cocina (que absorberá la hum edad residual de la tela) sobre él, colocarás el género, sobre éste, el negativo y finalmente un vidrio limpio y sin arañazos. Como si hicieras contactos de negativos de 35mm.

Si como en mi caso el negativo lo hiciste con una impresora de chorro de tinta, la superficie impresa debe quedar hacia el vidrio, de lo contrario la humedad de la tela te correría la tinta y estropearía el negativo.

Si se te ensucia el negativo del lado liso, lo limpiarás con alcohol y paciencia. Al igual que en fotografía tradicional cuida celosamente el negativo. Una vez que dés con un negativo correcto, creéme lo demás es simple (igual que en fotografía tradicional).

El naranja original de la tela se irá transformando en un marrón oscuro con la acción de la luz solar. Ese tono de marrón te indicará la exposición. Tené en cuenta que durante el proceso de revelado disminuirá levemente.

Los tiempos variarán de acuerdo a : la cantidad de sensibilizador, intensidad de la luz (hora del día, estación del año, ángulo de incidencia,nubes), densidad del negativo, espesor del vidrio.

El tiempo con un cielo despejado oscilará entre 2 y 10 minutos. Tomá estos tiempos solamente como un punto de partida. Como siempre tu experiencia tendrá la última palabra.

Es muy importante que siempre anotes los tiempos de exposición, es el único camino hacia la exposición correcta.

Tiras de prueba son muy útiles en el caso de copias grandes.

Habrás notado la continua analogía a lo largo del texto, entre esta forma antigua y el copiado actual. Acá va otra más. Si exponés directamente a los rayos solares obtendrás una definición acusada, mientras que si en un día de sol hacés tu exposición a la sombra (seguramente del orden de una hora) obtendrás un foco suave. En forma completamente análoga a usar una ampliadora de condensador o de difusor (cosa de mandinga).

Esto es particularmente útil si el negativo se ensució o se rayo, o si a la impresora se le ocurrió taparse algún cabezal y se dedicó a dejar ínfimas líneas transparentes a lo largo del negativo. Que con la exposición directa no tengas dudas se trasladarían al género.

También son completamente válidas las técnicas de apantallar o de reforzar con nuestras manos zonas del negativo.

REVELADO

Te nombré tantas veces este paso que seguramente te vas a desilusionar. Es el paso más simple de todos trabajando con tela (con papel es el más crítico). Consiste en retirar de la luz del sol el conjunto (vidrio,negativo,género) e introducir en una batea con agua la tela. Como te comenté al principio, verás que donde no dió la luz se comenzará a salir la goma bicromatada, no así donde recibió la luz solar. Este paso es relativamente rápido trabajando con tela, del orden de minutos. Irás cambiando el agua ó mejor aún es trabajar con dos bateas de agua y alternarás el género entre una y otra siempre con agua limpia. Termina cuando el género no desprenda más coloración amarillenta propia del bicromato de potasio.

Llegado este punto poner a secar.

Lo más aconsejable es revelar inmediatamente después de exponer, como ya mencionamos el proceso seguirá actuando en ausencia de luz (lentamente) y variará la exposición.

Si hubieras expuesto excesivamente por más que sigas remojando la copia, no recuperarás los blancos de la imagen. En este caso se puede usar una solución de bisulfito de sodio al 5% que disuelve lentamente la goma haciendo bajar el tono de la imagen. El bisulfito de sodio hay que usarlo en lugar bien ventilado ya que emite vapores tóxicos. Mi consejo es que no te compliques y que hagas otra copia con menos tiempo de exposición.

MONTAJE

Podría ser prensado entre dos vidrios, al estilo papiro. O lo que tu creatividad te sugiera. Personalmente, prefiero montarlo sobre cuatro listones de madera formando un bastidor. Permitiendo al observador cumplir con la inevitable necesidad de tocarlo para felízmente comprobar que está realizado sobre tela.;-)

ADMIRAR

Este es el paso más importante, sino para que hicimos tanto esfuerzo. Entonces a arreglar el mate o a preparar un café y a quedarnos contemplando la imagen obtenida.

Imagen final

CONSEJOS FINALES

Si querés acertar de primera usá un negativo muy contrastado, si querés imágenes espectaculares, hacé impresiones multiples sobre un mismo género, reforzando todo o las partes que a tu entender lo requieran.

- Las telas con algún contenido de nylon, parecen tener levemente más contraste que las de algodón puro. Seguramente por la mayor facilidad de desprender la goma con muy poca exposición correspondiente a las zonas negras del negativo.

- Estas telas (con nylon) tienen también menos chance de deformarse en el revelado y te permitirán muy fácilmente volver a tratarlas, exponerlas y revelarlas.

- Si investigas por ahí (obligatorio) vas a leer que la aplicación de la pastucha hay que realizarla bajo luz de seguridad (roja). No te compliques, que al menos con tela no es necesario. Como ya mencionamos la tela no es sensible hasta que esté seca. Tampoco prepares todo al rayo del sol, simplemente hacelo a la sombra o en el interior en forma veloz.

- También leerás por ahí que esta técnica tiene poca definición. No es así. Conseguí tela de trama fina con algo de nylon en su composición, realizá un buen negativo, exponelo correctamente y verás que la definición asusta.

- Como siempre en fotografía (o en otros órdenes de la vida) tu imaginación es el límite. No dudes en probar.

- Esto no es matemáticas, se aproxima más al arte. Si estas en un mal día dejalo para otra ocasión.

Este apunte es solamente una guía que te hará ahorrar tiempo (y tela) basada en los problemas que me encontré, y los errores que cometí cuando comencé con este mundo mágico de la fotografía antigua. Pero nada más que eso, tu propia experiencia e investigación serán las que te guíen hacia el perfeccionamiento de esta técnica.







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