La Serie Mundial 2003
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Serie Mundial de Béisbol 2003

LA ESQUINA CALIENTE
Frank Maridueña

La Serie Mundial 2003

Hoy 17 de octubre del 2003, desde las 19h00 en la ciudad de Nueva York, se iniciará la edición número 98 de la famosa Serie Mundial de béisbol de las Grandes Ligas, al que finalmente clasificaron los Marlins de la Florida y Yanquis de Nueva York.

Estos tradicionales e históricos clásicos de otoño se iniciaron en 1903 cuando los Medias Rojas ganaron a los Piratas. Un año después no se efectuaron por falta de acuerdo entre los equipos finalistas y en 1994 por la huelga de los jugadores.

Los 30 equipos de las Grandes Ligas se dividen en dos grupos de 15 que forman las ligas Americana y Nacional. Cada liga se subdivide en tres grupos: este, centro y oeste. La temporada regular comprende de 162 partidos luego del que clasifican los tres campeones de cada grupo más el mejor segundo que se le denomina Wild card y empieza la primera eliminatoria que es llamada: Serie Divisional en cinco encuentros. Los ganadores pasan a la Serie de Campeonato que determina a los campeones de cada liga, que se enfrentan en la Serie Mundial. Allí, 58 fueron favorables para los representantes de la Americana y 40 para la Nacional.

Para llegar a esta serie, Marlins y Yanquis debieron sobreponerse a marcadores adversos. Los de la Florida perdían tres juegos a uno contra los Cachorros. Estuvieron muy cerca de la eliminación hasta que llegó una jugada casual que cambió la historia del partido y de la serie. Marlins ganó 4-3, los dos últimos juegos en Chicago, ciudad que no tiene una serie desde 1945.

Los famosos Bombarderos del Bronx (como se conoce a Yanquis) perdían 5-1 frente a Medias Rojas de Boston en el quinto y último encuentro para finalmente ganar 6-5 en el episodio 11 (hubo dos tramos adicionales) con un dramático jonrón de Aaron Boone.

Esta novena no gana desde aquella maldición que lanzó Babe Ruth en 1918, quien jugaba para los Boston y dijo que nunca más volverán las Medias Rojas a ganar una serie; molesto porque justamente lo habían vendido a los Yanquis. Casualidad o no, lo cierto es que siguen perseguidos por este embrujo. Al término de la dramática victoria de los Yanquis, sus jugadores fueron -en un gesto de gratitud- hasta la placa de Babe Ruth que está en el jardín izquierdo del estadio.

Ahora deberán enfrentarse Yanquis y Marlins al mejor de siete partidos, los dos primeros serán en Nueva York (hoy y mañana), los tres siguientes serán el martes, miércoles y jueves en Miami. Y si es necesario, la serie se trasladará nuevamente a la Gran Manzana para el próximo fin de semana.

De paso por Miami vía a Nueva York, pudimos sentir la gran fiesta que está viviendo la ciudad, muy parecida a la que ocurrió en 1997 cuando se convirtieron en la sorpresa al ganar la serie en solo cinco años de jugar en las Grandes Ligas.

Los diarios de mayor circulación en inglés y español dedicaron las portadas para destacar la clasificación de los peces (Marlins). Nueva York amaneció con la alegría de ver a los Bombarderos otra vez en la Serie Mundial que han ganado en 26 ocasiones.

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