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Ignacio Andrade

    Los adversarios políticos de Andrade se empeñaron en sembrar dudas sobre su nacionalidad, aprovechando el extravío de su partida de nacimiento de los libros parroquiales del Pbro. Esteban Arias, en la ciudad de Mérida. Sin embargo, según consta en su partida de defunción, Andrade había nacido en dicha ciudad en el año 1839.  

   Era hijo de José Escolástico Andrade –miembro del Ejército Libertador y edecán del Mariscal de Ayacucho– y de Juana Troconis Gorgonza, dama merideña. Permaneció vario años de su vida estudiando en Europa y los Estados Unidos. Heredero político de Joaquín Crespo, tuvo una larga y notable figuración en la vida política venezolana.

     En 1892 acompañó a Crespo como uno de los jefes de la Revolución Legalista. Fue diputado, senador, Presidente del Estado Lara-Falcón, miembro del Consejo Federal, Gobernador del Distrito Federal, Ministro de Instrucción Pública, Ministro de Obras Públicas, y, para el momento en que fue elegido como candidato oficial del Gobierno de Joaquín Crespo (1897), se desempeñaba como Presidente del Estado Miranda (Aragua, Miranda, Nueva Esparta y Guárico) el más importante y rico del país.

    Libró una intensa batalla electoral con el máximo representante de la oposición, el candidato del Partido Liberal Nacionalista, José Manuel Hernández (El Mocho). Andrade resultó vencedor en los comicios; pero los mochistas no quedaron satisfechos con los resultados, a los que calificaron de "fraudulentos".

    En febrero de 1899 Ignacio Andrade es nombrado Presidente de la República, siendo así el primer andino en ocupar dicho cargo. La respuesta del Comité Revolucionario del principal partido opositor fue ir a la guerra.

    Joaquín Crespo, como Jefe de la Primera Circunscripción Militar, va a enfrentar a los alzados; pero en un sitio conocido como "La Mata Carmelera", una bala acabó con su vida y con sus aspiraciones de regresar el poder algún día.

    Andrade se mantuvo en la presidencia sólo durante unos meses más, ya se acercaba el fin del predominio del liberalismo amarillo, pues reinaba un clima de sobresaltos y rivalidades políticas. El 19 de octubre de 1899 huyó rumbo a Las Antillas abandonando el poder. Días después el vicepresidente, Víctor Rodríguez, entregó la Presidencia al General Cipriano Castro, caudillo tachirense que venía liderando una rebelión que, siendo gestada en la frontera colombiana, había atravesado gran parte del país y que fue conocida como "La Revolución Restauradora".

    Con estos hechos se inició una serie de transformaciones que trajo como consecuencia la extinción de los caudillos históricos. En manos de dos andinos muere un país y nace otro, pues Venezuela ya no volvería a ser la misma.

    En 1903 Andrade regresó al país. Ocupó importantes cargos en los gobiernos de Cipriano Castro y Juan Vicente Gómez. Falleció en Macuto a la edad de ochenta y cinco años.

Catherine García Rodríguez

Personajes

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