火藥

Scanned Picture 71.jpg (6620 bytes)火藥是中國四大發明之一。火藥,顧名思義就是(著火的藥)。它的起源與煉丹術有著密切的關係,是古代煉丹士在煉丹時無意中配製出來。左圖為元代銅火銃。

它是硫黃,硝石,炭的混合物,而前兩項在漢代成書的中國第一部藥物學典籍(神農本草經)裡都被列為重要的藥材。就是火藥本身也被歸入藥類,明代李時珍的(本草綱目)中說,火藥能治瘡癬,殺蟲,辟濕氣和瘟疫。火藥的發明是人們長期煉丹,製藥實踐結果,至今已有一千多年歷史。

Scanned Picture 72.jpg (4683 bytes)唐朝末年,火藥已被用於軍事。唐昭宗天佑元年(904年)楊行密的軍隊圍攻豫章,部將鄭璠(以所部發機飛火,燒龍沙門,帶領壯士突火先登入城,焦灼被體)<九國志•鄭璠傳>。這裡所說的(飛火),就是(火炮),(火箭)之類。(火炮)是把火藥製成環狀,把弔線點燃後用拋石機拋擲出去;(火箭)則是把火藥球縛於箭鏃之下,將弔線點燃後用弓射出。到了宋代,戢爭接連不斷,促進火藥武器的加速發展。北未政府建立了火藥作坊,先後製造了火藥箭,火炮等以燃燒性能為主的武器和(霹靂炮),(震天雷)等爆炸性較強的武器。南未在1259年造出了以巨竹為筒,內裝火藥的(突火槍)。到了元代又出現銅鑄火統,稱為(銅將軍)。這些都是以火藥的爆炸為推動力的武器,在戢爭中顥示了前所未有威力。右圖為南未突火槍。

Scanned Picture 73.jpg (94074 bytes)火藥還用來製造爆仗,流星,煙火之類娛樂工具。自然也用於生產事業,不過那是後來的事了。在12,13世紀,火藥首先傳入阿拉伯國家,然後傳到希臘和歐洲乃至世界各地。對人類社會的文明進步,對經濟和科學文化的發展,起了推動作用。美法各國直到十四世紀中葉,才有應用火藥和火器的記載。左圖為北未火藥箭。

 

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