道德經(七十六)

人之生也柔弱,其死也堅強。萬物草木之生也柔脆,其死也枯槁。故堅強者,死之徒,柔弱者,生之徒。是以兵強則不勝,木強則折,強大處下,柔弱處上。



咸池評述道德經演義(七十六)a.76

1 老子說,堅強者,死之徒,柔弱者,生之徒。這一點與我們一般的常識相較是大相徑庭的。因此,這是一篇相當容易讓人產生誤會的章節。

2 是河堤就得築得堅強,才能抵得住洪水;房屋的地基也必須打得堅實,才能承受樓房所施加的壓力,房子也才會穩固;想要功夫練的好,蹲馬步等基礎功就必須練得紮實,然後才能涉及其他的功夫。

3 當我們在評估一個人的時候,我們會從旁觀察他的主觀條件是否穩固; 身體方面是否健康; 有無不良嗜好足以侵害其身心; 乃至其處理事情的方式是否成熟,會不會反反覆覆,令人捉摸不定等等。接著就是其財物的處理能力及方式是否正確,當變故發生時其調適性又是如何?會不會因突高突低的生活起伏而產生不安定感,諸如此類。

4 所有這些評估都是緊緊圍繞著堅強與否以作出斷定的,由此可見堅強的重要性。然而,怎麼突然間老子又將堅強者說成是死之徒呢?

5 嬰兒的身體可說是最為柔軟的了,可是這卻也是嬰兒本身最為脆弱的時期。嬰兒的死亡率一直是社會進步與否的判定標準之一。一個進步的社會,因其衛生、醫藥水準高,營養供應充足,其嬰兒的存活率就明顯高升,反之則低。所以嬰兒本身生存的能力其實並不是那麼的強,相反地,嬰兒是十分仰賴於母親及相關人士的特別細心照顧的。

6 所以這裡的 "堅強" 與 "柔弱" ,我們必須給予更適當的解釋。

7 我認為僵硬死板是不好的,相對地為人處世保持彈性是有益的。英文“ seat on the pants”意思是: 做褲子不按著身體的實際尺碼去量身定做,只是拿條舊褲子來依樣照著做; 然而人的腰圍是會改變的,一成不變的照著陳規去做,其結果就會產生問題。所以seat on the pants 的英文解釋是fixed rule; 其反義字是flexibility ,也既謂彈性及適應性。

8 嬰兒身體的柔軟,主要是為了適應母體子宮內狹窄的空間,等到生出來,空間增大了,嬰兒也就沒必要再捲縮著身體那麼地難過了。

9 同樣的原因,烏賊就是因為身體柔軟、富有彈性,所以牠可以在海底的洞穴中任意出入,並以此避開掠食者的侵擾。

10 政治家在製定政策之前,總會經常性地探訪民情,然後根據百姓的實際需要來調整施政方針。一個具有彈性的政策,其政務上的摩擦、阻礙就會減少一些。至於死抱著一套主義去推行政務的結果,就免不了會招致民怨,甚至於弄得天下大亂了。

11 瑜伽的各種練習都是在於訓練身體的柔軟度,當身體柔軟,彈性增加之後,你就能跑能跳,內部器官的運作也隨之變得十分順暢。而當管道通了,氣順了,身體自然就會變得好了。

12 從上述推論中我們可以發現,柔弱不是軟趴趴的沒有絲毫力氣,柔弱指的是柔軟而富有彈性,而力量就儲存於彈性之中,隨著需要而能即刻釋放出來,這就是老子此章中的原意。

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