炭 疽 如 何 傳 染 至 人 類 ?

炭疽菌  Anthrax

炭疽如何傳染至人類?

    炭疽熱是由一種叫做炭疽桿菌(Bacillus Anthracis)的細菌引起。此一名字起源自希臘語 "Anthrakas",意思是煤炭,以反映被此一專性嗜氧革菌陽性細菌感染後,在患者皮膚上呈現的黑色疹塊。炭疽桿菌自然生長在土壤中,並且可以感染家畜類。

    炭疽杆菌及孢子通常在泥土、羊、牛及馬發現。但它並不被稱為具有傳染性;換言之,它並不能在人與人間傳播。人體感染炭疽菌相當罕見,多藉由直接與受感染動物或動物身體某一部分,如羊的皮膚而得到感染。當人們與病畜接觸或使用被污染的產品後,可被傳染。由於炭疽杆菌生存於郊野及動物群,所以染病者均限於獸醫,畜牧及野外工作等人士。

    但是它另有一個特點,即可形成孢子;藉由將自己包藏在一個似蠶繭的小囊中,便可在動物體外存活,甚至長達數年之久。一旦有機會進入動物體內,孢子立即脫身,而炭疽桿菌也可馬上進行繁殖而造成感染,其潛伏期約為數小時至七天,一般為二天內。

     人類感染炭疽是沒有年齡、性別或種族的區別,感染後不一定發病。如果細菌的數量多或毒力強,而人類的抵抗力低,便有可能發病。因為個人與炭疽孢子接觸,並不代表他一定會得到感染;孢子必須有一定大小以上以及需要較大數量(約五萬個以上),才有能力造成人體內的感染,只是接觸或觸摸孢子並不等於感染。

炭疽菌Anthrax 

    是一種急性的細菌傳染疾病,是由「炭疽桿菌」所引起的。炭疽桿菌並非新品種,平時就存於土壤中。它的可怕在於形成休眠狀態,形成頑強的「孢子」形態,以度過許多惡劣的環境。直到進入動物或人體中,才會轉成細胞,釋放毒素傷害宿主。潛伏期從1∼7天不等。 

    炭疽桿菌 (Bacillus anthracis),炭疽病之致死主因為炭疽桿菌分泌毒素,而炭疽桿菌可產生三種毒素:1. 水腫毒素 (edema toxin)  2. 致死毒素 (lethal toxin)  3.夾膜抗原 (capsular antigen) ,這三種毒素在不同之動物會產生不同的致命效果。 

    炭疽桿菌為大型無運動性菌體,在感染之組織中以單一或成雙菌體存在。毒性強之菌株具有莢膜,不易為人體免疫系統所消滅,炭疽桿菌產生之孢子,在土壤、植物上可存活數十年之久,為一頑強之病菌。 

    炭疽菌的菌體對外界抵抗力較弱,對日光、熱及一般消毒劑都敏感,但其芽孢對外界抵抗力很強,在常用消毒劑中仍能生活4--5日,煮沸10分鐘後仍有部分存活,但加熱煮沸半小時或在4%高錳酸鉀(PP粉)液中浸泡15分鐘或20%漂白粉浸泡20分鐘後則可殺死。

炭疽病的感染症狀

    炭疽病徵依其感染途徑的不同而有差異,但在七天內可表現出來。炭疽熱依感染途徑分為皮膚性、肺炎性及腸胃性等三種。其中以皮膚性炭疽熱較為常見,而肺炎性、腸胃性炭疽病較罕見。

 1. 皮膚性(Cutaneous Anthrax) 又名惡性膿包(Pustule)

    絕大部分病歷屬於此類,在健康完整的皮膚通常不會感染炭疽菌的孢子,要在皮膚受損如擦傷、刀傷的情況下才有可能感染。在接觸的數天後,皮膚會形成隆起的丘疹,再來會形成水泡,最後會形成皮膚潰瘍,大小約1至3公分,中央有壞死的黑色焦痂,周圍有明顯的水腫。與其他細菌性潰瘍不同的是:炭疽熱的潰瘍不會痛,這是很重要的鑑別診斷。此焦痂顏色深似木炭,這也是此病命名的由來。

    感染皮膚的炭疽熱通常不會有全身性的症狀,但在某些免疫功能較差的人身上,炭疽菌可能會進入血液中導致菌血症,伴有局部淋巴腺輕度壓痛及腫大,有時會有輕微發燒、頭痛及全身不適等症狀產生、當病菌波及全身時會造成高燒的嚴重症狀,有可能猝死。

 2. 肺炎性(Pulmonarg Anthrax) 又名毛工病(Wool Sorter's Disease)

    從呼吸道進入的炭疽熱是最嚴重的一種,診斷非常困難,死亡率接近百分之百。初期的症狀類似感冒,但在1至3天之後,情況會變得很猛爆,血壓會急速下降休克而死亡。

    炭疽桿菌孢子由呼吸道進入人體之肺部,嚴重者可出現呼吸困難,咳血痰、出汗及發紺,造及致命的敗血症,病人痰中可發現此病菌。早期的診斷是必須的,甚至在確立診斷前就可以預防性的投與抗生素了。因為在狀況惡化之下,投藥是無效的,炭疽菌的毒素已經在全身作用了。

 3. 腸胃性(Gastrointestinal Anthrax)

    因吃下污染的肉引致,此種傳染途徑很罕見,大概小心一點就可以避免了。不要吃感染過的牛羊,而且儘量要全熟。

    診斷相當困難,症狀包括了發燒、噁心、嘔吐、腹瀉、水樣便的胃腸炎症狀,可有便血和壓痛,嚴重的腹瀉最後導致死亡。

炭疽病的治療

    炭疽病的診斷,可由病人的血液,皮膚傷口或呼吸道釋出物作細菌培養,或測量病人血液中的抗體。

    抗生素可用以治療炭疽病,常用的藥物是青霉素、紅霉素、四環素、氯霉素及CIPROXIN。感染的病人應概犮薿均A遵從醫生的治療方案,用高劑量的抗生素有效治療炭疽病。炭疽病如能及早診斷,適當的抗生素可予治癒,但如不理則可致命,因此病者須及早就醫。

怎樣預防炭疽病?

    預防炭疽病最好的方法是避免接觸受感染動物或污染動物產品,適當處理傷口及注意個人衛生。炭疽病有疫苗可預防,但完成整個接種程序需時18個月,而且其副作用亦多,因此不建議旅客接種。

    極易受感染的人可接受抗生素之接種以預防此種疾病,工作人員應避免接觸染病之動物,來自流行疫區的動物製品如毛皮等需以二氧乙烯氣體殺菌,動物可注射疫苗進行主動免疫。

防疫措施

    * 置工作重點於嚴密監視

    * 立即診斷及治療疑似患者。

    * 教育民眾遠離動物疫區。

    * 留意自身症狀。

    * 禁食來源不明之肉製品。

    * 死亡之患者或動物應作適當之掩埋或焚化。

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