佛教覺光法師中學

公民教育組
國內交流2004---韶關生活營

南華寺


  南華寺座落于韶關市區東南22公里的曹溪之畔,六祖慧能在這堻苭艉F禪宗,是佛教禪宗的祖庭。1983,南華寺最早一批被國務院的重點寺院。

 

六祖
  禪宗是中國的獨創,是典型的中國化佛教。印度教只有禪學,沒有禪宗。相傳達摩從印度來到北魏,提出一種新的禪定方法。達摩把他的一禪法傳給慧可,慧可又傳給僧璨,然後傳道信、傳弘忍。弘忍之後分成南北二系:神秀在北方傳法,建立北宗;慧能在南方傳,建立南宗。北宗神秀不久漸趨衰落,而慧能的南宗經弟子神會等人的提倡,加上朝廷的支援,取得了禪宗的正統地位,因而成中國佛教的主流,慧能也因而成禪宗實際上創始人。由於從達摩到慧能經過六代,故傳統舊說將達摩視"初祖",而把慧能稱“六祖”。

六祖真身

禪宗
  禪宗創立之後,影響不斷擴大,自身也不斷發展,形成了曹洞、雲門、法眼、臨濟、?仰五大宗派(世稱“五家”)異花競放的局面,它們不但取代了國內其他宗派的地位,而且還傳播到國外。西元九世紀,傳入朝鮮;西元十二、三世紀,又傳入日本,並成?這些國家佛教的主流。此後,禪宗又自東亞傳至東南亞乃至歐美等國。現在,每年都有大批國外的佛教徒前來南華寺朝拜祖庭。

 

寺名由來
  南華寺始建于南北朝時的梁天監元年(西元502年)。據史料記載,是年印度高僧智樂三藏自廣州北上,途經曹溪“掬水飲之,香味異常”,“四顧群山,峰巒奇秀”,“宛如西天寶林山地”, 遂建議在此建寺。天監三年,寺廟建成。梁武帝賜“寶林寺名”。後又先後更名?“中興寺”、“法泉寺”。至宋開寶元年(西元968年),宋太宗敕賜“南華禪寺”,寺名乃沿襲至今。

植物活化石---水松
  南華寺目前所見格局,重修於民國23年(1934年),由時任廣東西北區綏靖公署主任李漢魂資助,著名高僧虛雲和尚主持,歷時十年,新建成殿堂房舍243楹,新塑聖地。現全寺建築的風格,呈中軸線兩邊對稱佈局。從正門進入,依次是曹溪門、放生池、寶林門、天王殿、大雄寶殿堙A三尊貼金大佛高達8.13米四壁羅漢彩塑多達500個,皆?藝術珍品。在六祖殿堙A供奉著六祖慧能大師以及憨山大師和丹田祖師的真身。左右兩邊牆壁,還新鑲嵌了二十九塊石刻,上面禪宗典籍的記述分別刻著南嶽懷讓、百丈懷海、?山靈佑、仰山慧寂、臨濟義玄、雲門文偃等二十九位慧能的繼席賢僧畫像。寺後右面有一眼卓錫泉(俗稱九龍泉),泉水終年流湧不絕,清澈冰涼,傳說當年六祖慧能常在此浣洗架裟,蘇軾曾?之作《卓錫泉銘》。泉的前面有九株被稱"植物活化石"的水松,其中一棵實達40多米 ,據專家考證,這是全世界最高的水松,樹齡超過500年。南華寺現存六祖真身、唐元明代聖旨、禦制金絲千佛袈裟、清代《大藏金》、鐵鑄觀音等國家一級保護文物三百多件。


  古往今來,南華寺因慧能在中國佛教史和哲學思想史上的崇高地位,吸引著許許多多的人們。宋代大文學家蘇軾在寫給友人的一首詩中曾表達了如此深摯的向往之情:"水香知是曹溪口,眼淨同看古佛衣,不向南華結香火,此身何處是真依?"南宋民族英雄,曾寫下"人生自古誰無死?留取丹心照汗青"千古絕唱的文天祥,也寫下了《望南華》這樣真摯動人的詩篇:"北行近千里,迷複忘西東。行行至南華,匆匆如夢中。佛化知幾塵,患乃與我同。有形終歸滅,不滅惟真空。笑看曹溪水,門前坐松風。"到了近現代,許多著名的社會人士,也都紛紛慕名前來觀光遊覽。