太 和 市

 

朝中葉,大埔區的經濟己十分發達,碗P生產的陶瓷製品,由碗船遠銷惠州一帶﹔汀角鄉、樟樹灘約、林村約、泰亨約等地的物產交易,因大埔墟位置及規模,遠不能配合增長的需要,歷經申辦,當年的新安縣署以大埔墟收入為孝子祠糧之用而不予批建。直至光緒十八年(一八九二年)始准建市。按古制,墟有定期貿易,而市是較低級的商業組織,並無墟期。太和市籌建時,集合大埔區內六約及粉嶺鄉,組成七約,由碗P馬文合、泰亨文湛泉送出租地,七約共同籌建太和市。而太和市與舊墟僅相隔一條觀音河(今日的林村河),河中建有當時新界最大的橋樑———廣福橋﹔更進一步擴展了大埔的商業活動,使它成為新界的貨物匯集中心。


現今大埔廣福橋外貌


圖片來源﹕大埔遊蹤

太和市在光緒十八年初八日正式啟市,與七約鄉公所辦事處的「文武廟」同日開光。

當年太和市有舖二十八間,每約各佔四間。除店舖外,尚有穀倉、禽畜肉食、蔬果農具之流動檔攤,供應生活所需品。市集設有公秤,買賣公平,徵收秤費所得,用作公所經費開支。發展迅速的太和市,開始定期有墟期的舉行。當每逢墟期(即每月初三、十三、廿三、初六、十六、廿六及初九、十九、廿九),各地漁農產品都齊集大埔,或批發或零售,為寧靜的小鎮平添不少熱鬧、繁華的氣氛,亦為今日的大埔繁盛商業活動奠下了基礎。

一八九八年,英國租借新界後,大埔區位於新界東中央,故成為行政中心,太和市所在地改為富善街。一九一三年,市旁的大埔墟火車站落成營運,舊有的大埔墟日漸衰落,太和市得地利,店戶日增,故習慣將太和市稱大埔墟,原有的大埔墟則稱大埔舊墟。

 


今的太和市位於大埔富善街內,熱鬧依舊


圖片來源﹕大埔遊蹤

 

文章來源﹕大埔風物志

    

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