Crecimiento y desarrollo




El crecimiento y el desarrollo son dos procesos paralelos en su evolucion e interrelacionados entre si, que forman una unidad que depende y esta determinada por factores geneticos, neuroendocrinos y ambientales. Ambos procesos se inician en la concepcion y continua durante toda la vida del ser humano.

El crecimiento se define como el aumento en el numero y tamaños de cada una de las celulas que conforman el organismo y por lo tanto incrementan la masa del ser viviente.

El desarrollo se define como la adquisicion de funciones con aumento en la complejidad bioquimica (reacciones quimicas que se dan en el interior del organismo) y fisiologica a traves del tiempo; proceso mediante el cual el ovulo fecundado se transforma en embrion y mas adelante en un organismo maduro.

En el ser humano existen edades, llamadas Edades Vitales las cuales son :


  1. Edad vital prenatal:

    Es el periodo en donde el producto se forma y crece dentro de la matriz, comienza desde el momento de la concepcion hasta el momento del nacimiento. Dentro de esta edad existe una crisis la cual es el nacimiento. En esta edad el niño pasa por el periodo embrionario en donde se comienzan a formar los tejidos muscular, nervioso, cabeza, brazos, torax, etc. de lo que antes era tan solo un conglomerado de celulas. A las 8 semanas mide 2.5 cm y pesa aproximadamente 1 gr es ya reconociblemente humano posee brazos y piernas, tiene ovario o testiculo un corazon que late y un sistema nervioso que ya se manifiesta con reflejos a estimulos tactiles. Se da tambien el periodo fetal que se extiende desde las 8 semanas hasta el nacimiento, al final de los primeros 3 meses el niño medira 7 cm y pesara 14 gr, el periodo fetal se caracteriza por un rapido aumento del tamaño del producto, se puede distinguir su sexo, sus ojos y sus oidos habran completado su formacion, progresa el desarrollo de los pulmones y los riñones comienzan a funcionar eliminando pequeñas cantidades de orina al liquido amniotico. El cambio mas evidente en los ultimos 3 meses del embarazo que se observa; se produce en su tamaño, ya que la longitud aumenta de 30 a 50 cm y su peso de 1 a 3 kg. En las ultimas 10 semanas de su vida dentro de la matriz , el niño almacena gran cantidad de energia en forma de grasa, la cual reperesenta una gran reserva disponible para el periodo critico que sera posterior al nacimiento.

  2. Recien nacido:

    Esta etapa dura del nacimiento al mes de edad, la crisis que se presenta es la biologica adaptativa al nuevo ambiente externo. El niño es una mezcla singular de desamparo y capacidad para sobrevivir. Las dos terceras partes de las muertes acaecidas durante el primer año de vida ocurren en los primeros 28 dias despues del nacimiento, es un periodo de extrema dependencia a los padres y debe ser bien vigiliada por el medico y los padres. La mas urgente e inmediata adaptacion que realiza el niño al nacer es la respiratoria, despues del nacimiento el aparato digestivo se convierte en funcional, su tamaño es muy pequeño y su capacidad es de 30 ml (1 onza), la disgestion de proteinas e hidratos de carbono (azucares) se efectua con facilidad no asi la de las grasas. El recien nacido pasa hasta 20 horas durmiendo, el malestar provocado por el hambre, el dolor, el frio o cualquier otra causa se traduce en un llanto sin lagrimas, sacudimientos y un enrojecimiento de todo el cuerpo. El neonato no emite otros sonidos que no sean el llanto y los que acompañan a la digestion, no puede aun levantar la cabeza, ni rodar sobre si mismo, no controla esfinteres, no puede distinguir un rostro humano de otro, no sabe que tiene pies, no tiene nada que recordar y no recuerda nada, su vida esta gobernada por los ritmos de su aparato digestivo, por la sucesion de estados de vigilia y sueño y por las bondadosas atenciones de quienes se ocupan de el.

  3. Lactancia:

    La duracion es del mes a los 15 a 18 meses de edad. La crisis de desarrollo es oral-motora (hablar, alimentarse, coordinar de movimientos, aprender a caminar, etc). El lactante de 1 a 4 meses se situa en un periodo de maximo crecimiento, al final del 4to. mes el peso se habra duplicado y la estatura se habra incrementado un 25 %. Durante el segundo mes, el niño permanece despierto mas tiempo que el neonato y estando boca abajo puede levantar ligeramente la cabeza para mirar algo, tambien puede responder con una sonrisa ante un rostro humano o un estimulo afectivo. A esta edad ya derrama lagrimas al llorar y produce vocalizaciones cortas con la garganta, aun no puede cambiar de posicion pero arquea la espalda y se sacude lateralmente cuando esta molesto. Ya trata de alcanzar objetos que se balancean pero todavia no abre los dedos en intento de agarrar algo. El lactante de 5 a 8 meses, durante su quinto mes ya pesa unos 6 kg, el niño incrementara su peso en un promedio de 500 mg por mes que le permitira alcanzar los 8 kg a los 8 meses. La estatura aumentara a razon de 2 cm mensuales con lo que casi habra alcanzado los 70 cm al octavo mes. En este periodo, entre los 6 y los 8 meses, se inicia la erupcion de los primeros dientes, que suelen ser los incisivos centrales inferiores. La pestañas muestran un desarrollo exhuberante. La secrecion salival aumenta en esta epoca lo que aunado a la incapacidad funcional de llevar los liquidos de la parte de la boca hacia la garganta, hacen del babeo una de las caracteristicas sobresalientes de esta edad; el babeo no es causado por la erupcion dental como la creencia popular lo asegura, simplemente coincide con esta etapa. En el curso de este periodo aumenta la flexibilidad del lactante y hacia los 5 meses levanta la cabeza insistentemente para ver lo que lo rodea. Los primero intentos de desplazarse los realiza el niño en el septimo mes, cuando afianzado en la posicion sentado, puede inclinar su cuerpo hacia un objeto que le interesa y recuperar su posicion original. En algun momento entre los cinco y los ocho meses, y tipicamente a los seis meses aproximadamente la mitad de los bebes manifiestan un neto temor a los extraños, este fenomeno inidica que el bebe ha adquirido un esquema de lo familiar y ha establecido con ello fuertes vinculos afectivos que hacen posible un reconocimiento y cotraste con lo extraño. Entre los sonidos vocales empiezan a aparecer las consonantes; de los arrullos pasa a los gorgoteos y de estos a los parloteos ensayando una gran variedad de fonemas, que aparentemente son los mismos en todo el mundo (dada, gugu). El lactante de mas de 8 meses ha alcanzado un peso de 8 kg y el aumento posterior trasncurre a un ritmo mucho mas lento, en promedio el aumento es de 250 a 300 gr por mes hasta el año de edad y de 150 a 200 gr a partir del año. El niño suele terminar la lactancia con un promedio de 10.5 kg a los 15 meses. La denticion avanza con rapidez y entre los 10 y los 12 meses terminan de aparecer todos los incisivos y entre los 12 y los 15 meses erupcionan los primeros molares. Hacia los 10 meses el niño suele pronunciar de 1 a 3 palabras como (papa),(mama),(tata). Hacia el año de edad muestra un claro entendimiento de las frases que la madre dirige y es capaz de responder con actos a estimulos puramente vocales como (dames eso),(di adios), etc. En el mismo decimo mes adquiere una nueva capacidad de traslacion, es decir, el gateo. El movimiento de trasladarse se vuelve casi obsesivo y los niños no toleran el estar mucho tiempo en los brazos, por lo que estara incomodo hasta que no se le suelte. Entre los 13 y 14 meses incluso logra soltarse y comienza a caminar sin apoyo. Su marcha es insegura, con las piernas abiertas y los pies separados los brazas levantados hacia adelante le ayudan a mentener el equilibrio, pero el andar solo le produce satisafaccion y alegria que lo repite una y otra vez a pesar de las caidas que siempre lo dejan sentado. Desde los 8 meses existe un clara preferencia por la madre que ya en estos meses se traduce en disgusto cuando ella sale de la habitacion o el bebe nota que ella se aleja. Al año el significado (NO) toma un sentido literal de negacion en sus preferencias. El niño comienza ademas la imitacion activa de sonidos y acciones y escucha y ve a su alrededor, se complace en gran manera con las muestras de etusiasmo que su ambiente familiar le da.

  4. Preescolar:

    Esta etapa va desde los 16 meses a los 6 años de edad. La crisis de desarrollo que se manifiesta es la normativa (su formacion como ser sociable y de capacidades). De los 16 meses a los 3 años el lactante ya tiene una dieta omnivora picada o semisolida en la que la leche no es ya el alimeto principal, el niño cuenta con cuando menos 8 incisivos para cortar alimentos solidos y distingue de lo dulce de lo amargo, lo salado de lo agrio, etc. Aprende a tomar la cuchara, la denticion transitoria se completa aproximadamente a los 2 años y medio con un total de 20 piezas. La marcha autonoma desarrollada al final de lactancia se perfeccionara y aprendera a correr, a subir y a bajar escaleras y a saltar en un pie. Entre los 15 y 24 meses la adquisicion de nuevos vocablos ocurre en forma vertiginosa y a los 2 años se han incorporado a su lexico un promedio de 300 palabras. Al final del tercer año el cerebro tiene ya el 85 % del peso y volumen del adulto y para entonces tendra el numero de neuronas con las que vivira durante toda su vida. El preescolar descubre plenamente su propia persona con el concepto de pertenencia (mio) y (tuyo). La conducta negativista que adquiere significa para el niño autoafirmacion, se empeña en comer el solo, asearse solo, vestirse solo y desnudarse solo. Esta etapa se caracteriza por berrinches y rabietas freceuentes. Una experiencia de sociabilizacion muy importante es el entrenamiento en el control de esfinteres, el cual se logra al final del segundo año de vida e inicios del tercero en el que el niño ya es fisicamente capaz de un contro anal y vesical satisfactorio durante el dia, aun que con ciertos problemas por la noche que pueden persistir de tal manera hasta los 5 años. De los 3 a los 6 años transcurre la etapa del jardin de niños en esta etapa la independencia se acentua y comienza a definirse la personalidad propia mientras se amplia su contacto social. Desde el punto de vista de crecimiento durante el tercero, cuarto y quinto años de vida las ganacias en peso y estatura son relativamente constantes, de alrededor de 2 kg y de unos 6 a 7 cm por año. En esta etapa el niño no se interesa mucho por los alimentos por lo que puede establecerse un conflicto entre padres e hijo por esta situacion, en el niño disminuye su grasa corporal y la velocidad de crecimiento disminuye, la silueta se torna esbelta. Es en esta etapa cuando el niño se pone en contacto o aprende a comer alimentos chatarra por lo que el desarrollo de los habitos alimenticios adecuados es muy importante. La desnutricion se convierte en uno de los riesgos de salud en el niño preescolar, junto con la infecciones respiratorias y las caries dentales. Respecto al desarrollo esta es una etapa especialmente importante en la adquisicion y consolidacion de esquemas de conducta. Tambien esta etapa se convierte en el (por que?) se ha estimado que un niño normal de 4 años puede hacer hasta 400 preguntas al dia. Entre los 3 y los 5 años, tanto el varon como la mujer muestran interes en sus genitales y las diferencias entre ambos sexos crean inquietudes y un cumulo de preguntas que los padres deben resolver de manera positiva. En esta etapa el niño ha superado una etapa sumamente laboriosa de su vida; ha puesto en marcha todas sus funciones psicomotoras; mantiene una postura libre en el espacio; la coordinacion de sus movimientos musculares gruesos y finos con sus percepciones visuales, auditivas y tactiles ha alcanzado gran percepcion y finura; ha establecido la dominacion cerebral diestra o zurda y por tal motivo su destreza manual es manifiesta y ha logrado una percepcion de todas la direcciones del espacio. El lenguaje ha alcanzado una maduracion practicamente completa con el enrequecimiento del vocabulario y la perdida de la articulacion infantil. Al mismo tiempo ha alcanzado una cierta independencia de su madre y ha adoptado los papeles descritos para su edad y sexo. Todo esto derivado de la integracion social en la vida familiar le permitira volcarse hacia el mundo externo, el de los niños de su misma edad, y vivir la experiencia de nuevas autoridades y de las vivencias que proporciona la escuela.

  5. El escolar:

    Va de los 6 años a los 10 años en la mujer y a los 12 años en el varon. La crisis que se desarrolla es la pubertad. Durante los años escolares parece existir menos asincronia en el crecimiento que en cualquier otra etapa e la vida. El lactante lograba en sus sucesivas etapas el mantenimiento de la posicion sentado, de la posicion erecto y de la capacidad de traslacion. El preescolar lograba la comunicacion y la integracion social. El adolescente por su parte lograra alcanzar la diferenciacion sexual y la maduracion definitiva con la afirmacion de su propia personalidad. En la etapa escolar no destaca ninguna funcion particular sobre las demas, y de hecho el desarrollo y perfeccionamiento de otras funciones ya adquiridas ocuparan la mayor parte de su tiempo. Tanto fisica como psicologicamente este periodo es un intervalo relativamente tranquilo entre las etapas de turbulencia de la preescolaridad y la adolescencia, son los dias apacibles de la niñez. Es una etapa fundamentalmente receptiva, de aquisicion, que convierte al escolar en un ser moldeable en que las huellas que deje el ambiente persistiran e influiran de por vida. El niño de esta edad pasa todo el tiempo que puede en compañia de sus iguales, los niños de su misma edad, de quienes aprende de lideres y de seguidores de la justicia y la injusticia, de las lealteades, los heroes y los ideales. Tambien existe una acusada tendencia a la separacion de los sexos que se inicia en los ultimos años preescolares y culmina hacia los 10 años. Tambien el niño comienza a considerar los etiquetamientos sociales varon-mujer, blanco o moreno, rico o pobre, alto o bajo, inteligente o tonto con todo lo que esto implica. La sociedad que hace un grupo de niños es un terreno de pruebas en el que el niño aprende a conducirse alejado de sus padres, pero tiene tambien sus peligros uno de ellos es que la presion del grupo impulse al niño a cometer actos insensatos o inmorales, aun en contra de su propia opinion. Esto no se refiere a inmoralidades menores como fumar cigarrillos, o robar pequeñas cosas, ni tampoco a la exhibcion sexual y los juegos sexuales; se refiere mas bien a actos graves de violencia o degradacion, inducidos por el espiritu de masa, que a veces cometen las pandillas de niños y especialemente los varones, es por eso que se debe tener especial cuidado de las influencias que el niño recibe tanto de otros seres humanos, como a treves de los medios de comunicacion como lo es la TV un tema bastante controversial en el que la mayoria de la programacion se basa en la violencia. En general esta epoca de la vida esta llena de alegria y abandono,de placenteros descubrimientos y sorpresas, maravillas y entretenimientos, pero tambien de temores, terrores, ansiedades, incertidumbre y preocaupacion. Hay que hacer notar que en nuestra cultura occidental, la niñez ha cambiado, la urbanizacion y el desarrollo de las comunicaciones electronicas han ocasionado cambios en la escuelas, y los niños aprenden mas rapidamente que antes. Hay mas tareas escolares que hacer en la casa, lo que reduce el numero de horas que pueden dedicarse a ocupaciones infantiles. Los padres intervienen en la vida de los niños con es deseo e ofrecer todas las ventajas posibles, con el resultado de un ciclo muy organizado y sometido a horarios rigidos de: lecciones de musica, bailes, natacion o karate, lecciones de idiomas, visitas al dentista y otras actividades en las que la madre se suele desempeñarse como chofer. Los niños viajan mas, leen mas, les causan menos impresion los relatos y aventuras, se interesan mas por las profesiones, por asuntos ambientales, justicia e injusticias, la guerra, los animales, son mas capaces que sus padres de considerar una perspectiva planetaria.

  6. El adolescente:

    La adolescencia va desde los 10 años a los18 años en la mujer y de los 12 a los 20 años en el varon, la crisis de desarrollo que se manifiesta en esta edad es la pubertad. Esta es una de las etapas mas controversiales del ser humano, los cambios fisicos son muy notorios, se da un aceleramiento en el crecimiento de la estatura, hay cambios en la composicion corporal, rapido crecimiento de gonadas y genitales (crecimiento de mamas, el crecimiento del pene, testiculos, vagina, ovarios), Aparicion de caracteres sexuales secundarios (barba, voz gruesa, aumento de masa muscular, espalda ancha en los varones, en las mujeres se distribuye la grasa ensanchando las caderas, aparece el vello pubico en ambos, etc.). Al final de la adolescencia terminan los procesos basicos de crecimiento y se alcanza la estatura final, la madurez biologica y la capacidad de procrear. En sentido psicologico, la adolescencia es una situacion animica, un modo de existencia y un tipo de comportamiento que aparece aproximadamente con la pubertad y que tiene su fin cuando alcanza la madurez y es considerada una persona socialmente adulta. Para muchos adolescentes el mundo se libidiniza, se sexualiza, hasta el punto de que los objetos y hechos mas inocuos pueden adquirir implicaciones eroticas. En la primera fase del adolescente el joven trata de independizarse en nuevos aspectos de su vida como las creencias religiosas y las salidas con miembros del sexo opuesto, en una forma muy parecida a la del periodo escolar: quiere mas privilegios, mas libertad, pero con poco sentido de responsabilidad por las consecuencias propias de sus acciones. El adolescente mayor comparte las preocupaciones del mas joven pero afronta ademas el problema de su ubicacion respecto a todo el mundo adulto, de la independencia y la respondabilidad ( el sexo, el matrimonio, el trabajo, la politica, la paternidad ) y se ve en la estemecedora perspectiva de tener que arreglarselas solo sin la ayuda material de su familia. Podemos decir que el adolescente mas joven se preocupa por saber quien es y que es, mientras que el adolescente mayor debe preocuparse, ademas, por lo que va a hacer durante el resto de su vida. La adolescencia es un periodo en que ni es niño ni es adulto, asumiendo esto se han llegado tambien a ciertas conclusiones, la principal de ellas es que las manifestaciones psicologicas de la adolescencia son naturales e inevitables y que la conducta del adolescente deriva de la completa madurez. Ha de sañelarse que la inmadurez de los adolescentes es el resultado de la forma en como los tratamos; algunos adolescentes no tienen practicamente ningun conflicto con sus familias durante su desarrollo, aparte de las fricciones que se dan por la convivencia. Estos adolescentes son mas frecuentemente mujeres que varones, manifiestan un temprana y cabal identificacion con los valores de la familia, cualesquiera que estos sean. Otros adolescentes se alejan tanto de la familia, hasta que el hogar parece ser a veces poco mas que una pension donde come, duerme, deja caer sus ropas para que las recojan y laven, mira television , y hace y recibe llamadas. En esta etapa de adolescente es cuando mas propenso en caer en vivicios de todo tipo sabemos desde hace mucho los estragos de las drogas, alcohol, tabaquismo, prostitucion, robos, violencia etc. La mayoria de estos adolescentes caen en estos problemas por desinteres de los padres, un mala vigilancia, hogares desquebrajados, ejemplos de padres que hacen lo antes mencionado, influencias del grupo de amigos a donde asiste, aun que su hogar sea armonioso. Es imprescindible que los padres se interesen en las cosas del adolescente sin invadir su espacio, ser firmes ante las faltas que cometa el adolescente sin llegar a un estado de persecucion o violencia hacia el. Un ser humano se habra convertido en adulto con aptitudes para una verdadera madurez: Cuando haya superado la niñez sin perder los mejores rasgos de ella, Haya conservado la fuerza emotiva basica de un lactante, la obstinada autonomia del preescolar deambulador, la capacidad para el asombro, el placer y el juego de los años preescolares tardios, la capacidad de vinculacion y la curiosidad intelectual de los años escolares, y el idealismo y la pasion de la adolescencia. El ideal es saber incorporar todas estas cualidades en una nueva estructura denominada perosona adulta; que se debe caracterizar por la estabilidad, la sabiduria, los conocimientos, la sensibilidad ante otras personas, la responsabilidad de la fortaleza y el sentido de finalidad que son propias de esta etapa.



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