-교포야

-너무 잘됐다. 축하해 제희야, 정말 축하해.

전화선을 타고 제희의 행복해하는 목소리가 들려왔다.

-정말 다행이야.

나는 영진에게 전화를 했다.

-걔 너무 힘들어했잖아 게다가 유학생이라 학비는 세배나 더 비싸고.. 얼마나 다행이니, 부담이 줄었겠다.

-사귀다 그런거야? 사랑은 한 대?

-제희 성격 알잖아. 싫으면 죽어도 싫어하는 것. 한눈에 반했다던데?

-다들 그렇게 가는구나. 우린 언제할까?

영진이 농담처럼 물어왔다.

-비행기 표 끊어야하는데

-그런건 안 보내주는건야?

-대신 일주일간 숙식해결 시켜 준대잖아., 학생이 무슨 돈 있니?

나는 부랴부랴 짐을 챙겼다. 가장 친한 친구의 결혼이라. 웬지 허전해지는 듯한 느낌도 있지만 일주일간의 휴가인 셈이다. 얼마나 행복할까.

-뭐하는데.?

-지금 회사 다녀, 버클리대 경영나왔거든.

-괜찮은데? 어떻게 알게 된거야?

-나중에 다 설명해줄게. 나 지금 너무 정신 없어. 정신 없어서 행복한지도 모를 지경이야.

제희의 마지막 말은 너무 행복해라고 들렸다. 한달후 비자를 얻고 공항에서 체크인을 하

기까지도 제희의 결혼은 꿈만 같았다. 제희 부부옆에 영진이와 내가 나란히 서는 상상도

해보며.

-정말 언제하지? 우린?

영진은 그제서야 결혼이 피부에 닿았나보다. 나만큼이나 자유주의자라서 속박받기 싫어하는 그를 내가 모르는게 아니다. 완전히 코꽨다니까 결혼하면. 결혼한 동창들이 영진에게 나중에 하라며 연발했다. '나 코 꽸어. 맨날 매여있다니까.'

시카고로 가는 비행기안에서 영진이와 나는 줄곧 첫사랑 얘기를 했다.

-야, 진짜 시간가는지 모르겠다.

-너 질투 안할거지?

-너나 하지마.

영진의 첫사랑은 국민학교 때란다.

-얼굴도 하얘가지고. 너도 알잖아, 지인짜 예뻤다. 아마 우리반 남자애들 첫사랑은 다 그애일걸.

영진이와 나는 같은 국민학교 출신이다.

-글세, 하긴 예쁘긴 예뻤지. 어떻게 변했을까? 걔는 동창회에 절대 안오잖아.

-그대로라던데.

사실 난 약간의 질투에 그애가 커서 미워졌길 바랬지만.

-넌 누구 좋아했냐?

-나? 내 첫사랑은,...

내 첫사랑은 국민학교 때가 아니다. 그런 풋사랑이 아니다.

-난 대학교때야.

-어? 누군데?

-학원 다닐땐데, 알지? SDA 청량리로 다녔거든, 거기서 가르치던 선생님한테 내가 반해가지구,

-그런 애들이 너였구나? 재미교포나 외국선생 쫒아다니던 애들.

영진이 은근히 경멸한다는 듯이 내리 깔았다.

-미쳤냐?

그럴 용기가 있었으면 어쩌면 그때 그것이 짝사랑만으로 끝나진 않았으리라.

-펌프장 앞에서 16-1번 버스를 타는데 학원에서 그곳으로 가는 길, 특히 펌프장 근처에 오래된 아카시아 나무들이 죽 늘어서 있었거든. 오월이었는데.. 밤에 아카시아 향기가 진동하면서 바람한번 불면 꽃잎이 후두둑 떨어지는 거야. 아마 내가 그 짝사랑을 절대 잊지 못하는 것도 그 때문 일거야. 날마다 괴로운 마음을 참고 아카시아 향기 흩날리는 봄바람 속을 걷자면 더 슬퍼졌거든. 밤에, 그것도, 밤공기가 얼마나 슬펐는데. 거기 다시한번 가보고 싶어, 지금도 그럴까?

-어떤 사람인데 우리 미연이 마음을 그렇게 괴롭게 했어?

-몰라, 이젠 전혀 얼굴도 기억안나. 벌써 몇 년전이니? 이야 10년이다. 10년이 되어간다.

-미국인이야?

-아니, 교포였어. 이름이 진니. 사실 Lee Jean 인데 우리가 진리라고 애들끼리 킥킥거리고 했어. 재밌지? 진리. 이젠 정말 어떤 사람이었는지 기억도 안나, 한번도 우리반 선생님이 되어본 적도 없거든. 세상에 내가 거길 1년이나 다녔었는데.

-너처럼 끈기 없는 애가 웬만큼 좋아하니, 거길 1년이나 다니지..그럼 1년동안 맘 졸였겠네.

-아니, 여름에 자기네 나라로 갔다가 내가 그만둘 때쯤 다시온 것 같아. 그사람하면 기억나는 것은, 여자애들이 너무 좋아해서 화장실에 들어가면 진리라는 말 밖에 안들렸어.

-그럼, 말 한번도 못하고 속만 태운거야?

-그래, 그렇다니까.

영진이가 낄낄거렸다.  그때 내가 용기있게 나섰으면... 하는 후회도 해보지만.

-너도 참, 여자나 남자나 다 똑같구나.

우린 씁쓸한 첫사랑이자 짝사랑 얘기를 하며 어렴풋이 옛날 기분으로 돌아가 마음이 아려오는 것을 느꼈다.

-그런데, 지금도 이해 못하는 것은, 그사람 늘 수업끝나면 항상 복도에 있는 의자에 앉아있었어. 우리가 마지막 수업이었거든. 수업이 끝나 모두들 다 나가고 텅텅 빈 곳에 혼자 우두커니 무릎에 팔을 얹고 구부린채 앉아있는 거야. 마치 누굴 기다리는 것처럼. 그래서 항상 늦게 나오던 나는 그 사람을 혼자서 볼수 있었어. 복도에 딱 우리 둘만 있는거야. 그사람 앉아있는 의자 앞을 내가 떨리는 마음으로 지나갔어. 하지만 한번도, 그래, 나도 한번도 내가 그사람 좋아하는 거 티낸적 없었어...그냥 맘속으로만,, 날마다 수업끝나면 그사람 볼수 있으니까. 가끔 없는날은 너무 슬퍼서 정말 속으로 울면서 아카시아나무아래를 걸어갔던 것 같아.

승무원이 음료수 쟁반을 들고 돌아다녔다.

그사람은 왜 항상 거기에 앉아있었을까, 아무도 없는데.

앞의 대형 스크린에 시카고 남은 시간 8시간이라고 써 있었다.

-그러고 보면 여자들은 교포 참 좋아해.

영진이는 은근히 비꼬았다.

-영어를 하니까, 한국말은 떠듬거리고. 아마 신기하고 귀여워서 그럴거야.

-우리나라 사람들은 사실 약간의 사대정신이 남아있어. 남자건 여자건, 외국인, 특히 영어만 하면 다 좋아하잖아.

-하긴 어떤 교포남자는 여자친구 사귀러 한국 온대. 그래서 한꺼번에 대여섯명씩 사귄다는 거야.

내가 말하고도 씁쓸해졌다. 적어도 나는 같은 이유에서 그 남자를 좋아하진 않았어. 그냥 그 사람 분위기, 쓸쓸해보이고, 상냥하고. 특이했어. 가무잡잡한 피부에.

-한달에 한번인가? 거기가 사실 교회 비슷하잖아. 채플있었거든. 그때 처음 본 것 같아. 채플전에 화장실에 갔는데 진리,진리, 진리, 진리가 어쩌고 저쩌고...하기에 도대체 진리가 누구야?하고 의아해 했는데, 그사람이 나와서 자기 이름이 진리라 하며 목사가 한국말로 설교하면 영어로 바꾸는 거야. 키가 크고, 참 착해보이고, 잘 생겼었던 것 같아. 야. 내 기억이 이렇다니까. 얼굴은 전혀 생각도 안난다. 다시 만나도 못 알아볼 것 같아. 채플이 끝나고 목사님은 앞문에 그사람은 뒷문에 서서 사람들 나가는 걸 지켜보는데 난 일부러 맨 나중에 천천이 그 사람 앞을 지나갔다. 일부러, 내 존재를 알리고 싶어서.
마지막 식사가 나왔다.

-느끼해. 이제 안그러니?

-말마, 이러다 호빵되겠다.

 

 

 

제희가 반갑게 마중나와 있었다.

- 야, 반갑다. 몇 년 만이니? 네가 제작년에 갔으니..벌써 2년이다. 너 배웅한게 엊그제 같은데. 벌써 결혼한다고 하니..

제희 얼굴은 약간 핼쓱해 보였다.

-힘든가 보내.

영진이가 먼저 물었다.

-응 도와주는 사람도 없고, 엄마도 내일 오신대. 힘들어 죽겠어. 사실 하는건 별로 없어, 그이가 다 하거든.

-야,야, 징그러 . 벌써 그이라고 해?

영진이 너털웃음을 터뜨렸다.

얼굴을 붉히는 제희가 예뻐보였다. 행복하면 저렇게 보이는 구나.

-가자.

제희차를 타고 집으로 향했다. 방 한칸짜리 아파트는 생각보다 컸다.

-돈 없다더니... 잘사는 것 같네

영진이 말했다.

-part time job 있잖아. 캐셔.

-힘들겠구나. 돈벌랴, 공부하랴, 거기다 연애까지.

내말에 모두들 웃었다.

-우선 좀 씻고.

나는 샤워하러 들어갔다. 남자용 면도기도 핑크색 면도기 옆에 놓여 있었다.

-수건 꺼내 쓸게.

내가 소리질렀다.

-그래.

샤워를 하고 나오니 영진은 침대에 대자로 누워있었다.

 

 

 

-이주헌입니다.

제희 신랑될 사람이 인사했을 때 놀랐다.

-한국말 잘 하시네요.

-네, 한국에서 한 2년 있었거든요.

-영어 가르쳤대.

제희가 부연 대답했다. 제희는 너무도 사랑스럽다는 듯이 눈길 한번 그 사람에게서 떼질 않았다. 저녁은 한식이었다.

-대충 했지만 맛있게 먹어.

제희가 미안해 했다.

-오시느라 피곤하시겠습니다. 꽤 걸리죠? 열두시간인가?

-아, 아뇨. 그래도 둘이 오면서 첫사랑 얘기하느라 시간 가는지도 몰랐습니다.

영진이 그 말 끝에 의미심장하게 나를 바라보았다.

-이친구도 글쎄 첫 사랑이 교포였다지 뭡니까?

이주헌이란 사람은 '교포'란 말에 순간적으로 당황스러워했다. 거봐하는 눈빛으로 나는 영진에게 핀잔을 주었다.

-어떻게 알게 되었습니까? 주헌이 물었다.

-뭐, 그냥 학원에서 영어선생님이었어요.

나는 약간 창피한 마음에 고개를 숙였다.

-네,

주헌은 잠시 멈칫하더니 밥을 다시 먹기 시작했다.

-재밌다. 첫사랑, 그래 영진이 너는? 제희가 물어왔다.

-제히 너도 알잖아. 애령이, 그 얼굴 동글하구 하얀애.

내가 복수하듯 대답했다.

-어머나, 어머어머어머...정말? 하긴 남자애들 다 그애 좋아했지.

제희가 호들갑스럽게 웃었다.

-자기는?

제희가 주헌에게 물었다.

-응, 난 없어.

-거짓말.

모두들 동시에 대답하고 웃었다.

-정말이야, 당황한 듯 갑자기 서투른 한국말처럼 튀어나오자 더 재미있었다.

-재밌다. 우리 밥먹고 진실게임 할까?

제희가 제안했다.

-넌 결혼 앞두고,,,애가 참.

영진이 핀잔 주었다.

-그래 친구분들 피곤할텐데.

주헌도 거들었다.

-그럼 다음에 하지..

 

 

영진은 주헌집에 자러가고 나는 제희아파트에 남았다. 둘이 침대에 이불덮고 누웠다.

-너 알지? 그 남자. 이름도 까먹었다. 그때 내가 대학다닐 때 밥도 못먹고 난리쳤잖아.
그사람을 잊을 리가 있나.

-알아. 너 그때 죽는다고 해서 얼마나 주위사람들이 힘들어 했는데.

제희는 그랬다. 좋아도 싫어도 죽을 만큼 그렇게..

-그 사람이 첫사랑인 것 같아. 참 신기해. 첫사랑이란게. 그 때 그 감정이 영원히 남는 거 있지. 주헌씨를 사랑하긴 해도 그때 그 만큼은 아닌 것 같이.  passion 그래 열정, 열정이 사라졌어. 불같이 사랑했었어. 궁금하다. 지금 뭐하는지.

-결혼 앞두고 참나.. 네 주헌씨 그렇게 말하는거 들으면 서운해하겠다.

-그래.

제희가 한숨을 쉬었다.

-만약에 그사람 지금 나타나서 내게 둘중 하나를 선택하라고 하면 글쎄 넌 어떻게 하겠니?

제희가 고개를 돌려 날 보았다.

-물론, 안될 것 같아. 그렇게 좋아했는데.. 모르겠어.

-영진이하고 첫사랑하고 선택하라면?

난 제희말에 당황했다.

-그야, 영진이지.

엉겁결에 대답했지만 그럴까?

-난, 난아냐, 아니, 그래, 못하겠지, 주헌씨에게 갈거야. 그게 주헌씨를 더 사랑해서가 아니라. 그냥 내 첫사랑이 왠지 깨질 것 같아서 그래. 같이 살면서 적나라하게 독한 모습 다 볼텐데 모든 환상이 다 깨지면 어떡하니? 너무 마음이 아플 것 같고 속이 허전할 것 같아.

-그거 딴 맘이다.

그건 어쩜 내게도 해당될지 모른다.

-그래, 알아. 그래도 어쩔수 없어. 그때 그건 정말 평생토록 가슴에 생생하게 살아 있을 것 같아. 내가 죽을 때까지.

봄바람에 흩날리는 아카시아 꽃잎을 생각했다. 따뜻하면서 시원한 밤바람. 아카시아 향기를 타고 부드럽게 울고 있던 내게 다가왔었다. 그때 난 날마다 울었던 것 같다. 속으로. 사실 누군가가 조금이라도 말을 건넸다면 눈에서 눈물이 뚝뚝 떨어졌을지도 모른다.
왜그렇게 바보같았을까. 왜 한마디도 건네지 못했을까. 왜 그사람은 늘 거기에 앉아서 날 더 괴롭혔을까. 차라리 안 보였다면 더 쉽게 잊었을 수도 있는데.

제희 결혼식은 행복하게 치뤄졌다. 당사자들뿐만 아니라 하객들도 모두 기뻐하고 더 행복해했다. 한국교회 목사님이 주례를 섰다. 신랑친구들은 와서 거의 영어로 떠들어 댔다. 쟝.

congulatulations! 쟝, 쟝.

-'쟝' 이 그사람 영어이름인가 보지?

영진이 내게 귓속말을 했다.

-그런가봐. 모두들 쟝쟝 그러네.

-축하해, 제희야.

-고마워.

제희 드레스는 수수했지만 단아하고 예뻤다.

-미안해. 너 부케 못 줘서 주헌씨 누나가 노처녀래잖아.

부케를 들고 행복해하는 그의 누나도 보였다.

-피로연때 어떡하지? 괴상한거 시키면.

제희가 고민스러워했다.

-축하해요.

제희에게 다가오다 나를 발견하고 놀라는 주헌에게 말했다.

-행복하게 해줘야 해요, 만약에 안 그러면 당장 달려올거야.

-고마워

제희가 눔물을 글썽거렸다.

-잘 살께.

내생각이었을까. 엷은 미소를 띤 그가 조금은 슬퍼보였다. 너무 행복해서 그런가?

'지니'하고 주헌씨 엄마가 멀리서 소리쳤다.

-지니?

그쪽으로 걸어가는 주헌씨 뒤를 보며 제희가 대답했다.

 

- 영어 이름이 프랑스에서도 쓰는 이름이라 여러 가지야. 지니, 진, 쟝.

 

 

 

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