INTRODUCCIÓN



Los tigres se están desapareciendo rápidamente de la naturaleza. De hecho, hay más tigres en cautiverio de los que hay en la naturaleza. Si seguimos a este ritmo, se teme que en una década habrán desaparecido. Afortunadamente, se ha desarrollado un programa ambicioso y dinámico para reintr oducir tigres cautivos en la naturaleza. Ha sido diseñado por el cineasta y naturalista John Varty y el zoológo David Salmoni. El gran plan consiste en llevar dos tigres de bengala hermanos , Ron y Julie, desde el Zoológico de Cincinnati, y enseñarles cómo defenderse solos. Se ha creado un santuario de 36.420 hectáreas reforestadas encerrado en las riberas del río Garien en Sudáfrica, Conocido como Tigermoon, también ha sido dotado de animales para que los tigres cacen. Salmoni, canadiense, posee una rica experiencia tratando con felinos grandes como leones, tigres y jaguares y empezó a trabajar con Ron y Julie hace 4 años. Salmoni empezó dándoles 24 horas de su atención en su apartamento en 1999, antes de mudarse a Africa en enero del 2000. Ron y Julie fueron liberados en una esquina del santuario y los expertos empezaron a trabajar en enseñarles habilidades felinas. "Los gatos saben instintivamente cómo cazar" , dice Salmoni, "pero dar el paso de cometer un asesinato ocasional, a lograr cazas exitosas de manera regular, es un gran paso. Desde el principio tuve que definirles qué es fuente de alimento y qué no ." Luego de tres años de entrenamiento, los tigres han mejorado mucho. Se espera que pronto sean tan salvajes como para criar cachorros salvajes y defenderlos en su juventud. La meta es mover a la tercera generación de tigres del santuario a su verdadera tierra en Asia. 1