HISTORIA DE CALAMA. (PROVINCIA EL LOA)
HISTORIA DE CALAMA
Capital de la Provincia El Loa  (Fotofiesta.cl)
Las primeras investigaciones acerca de los orígenes de la provincia "El Loa" las realizó el investigador Belga Reverendo Gustavo Le Paige, quien llegó a nuestra región el año 1953. De acuerdo a sus estudios Arqueológicos,  los primeros habitantes se establecieron en la región 20.000 años antes de Cristo, constituyéndose en la Cultura más avanzada de Sudamérica y en los aborígenes considerados entre las razas más antiguas del mundo.
  No usaban dialectos, tenían su propio idioma lo que los hizo diferente a otras razas. La Provincia El loa fue escenario de tres razas aborígenes andinas.. Los Atacamas, Los Quechuas y los Aymarás. Se formaron Clanes Familiares llamados "AYLLUS". Trabajaban la tierra y su fuente principal de alimentación era el maíz y  productos agrícolas. Sus animales la Llama, el Guanaco y otros lanares.
Calama...su Historia...su gente...www.Fotofiesta.cl
EL NOMBRE DE CALAMA .- 
Los ayllus son organizaciones sociales primitivas conformadas por varias familias. Cuando se formaron los ayllus en nuestra región, comenzó a surgir el del Valle (que actualmente es Calama). La principal actividad de este Ayllu del valle era el pastoréo. Los aborígenes comenzaron a llamarlo "KARA" que en Idioma Cunza  significa pueblo ya que la cantidad de sus habitantes era numerosa. Pero este valle (Calama) estaba rodeado por el  agua del Río y de Las Vegas así la denominación pasó a ser "Pueblo en el agua" ( KARA - AMA ). Luego de la llegada de los Españoles, el nombre pasó a ser simplemente CALAMA.
Aunque se acepta ésta versión como oficial, existen dos más que es bueno dar a conocer. Según el Sacerdote científico Emilio Vaisse, la palabra Calama derivaría de la expresión "Ckolam-Ara" (Perdiz-Alojamiento), es decir "Lugar donde abundan las Perdices". Otra versión explica que Calama significa "Pueblo amarillento", de las palabras " Kalam=Amarillento "  y  "Ara=lugar, pueblo".
 
Significado de la palabra "LOA". La palabra "LOA" según el linguista Danés Wilfred Schuhmacher, significa GRANDE y da el ejemplo de "Mauna Loa" que en Hawaiano significa "Montaña Grande" (Suplemento el Mercurio 13-01-1991)
Entre las actividades que realizaron los primeros habitantes está: La Alfarería, el tallado en Hueso, metalurgia ancestral y la domesticación de animales como la llama.
  AÑO 1447 .-  Sobre la semifusión de orden natural y pacífico de Atacamas y Aymarás, se impuso por las Armas el Imperialismo de LOS INCAS, los cuales mantuvieron su dominio hasta la llegada de los Españoles.
  AÑO 1534 .- Los Españoles conquistan el Imperio Inca al mando de Francisco Pizarro. Diego de Almagro, es convencido por su compañero Pizarro para que conquiste Chile.
  AÑO 1536 .- Diego de Almagro recorre y conquista parte del Norte de Chile y regresa a Perú
  AÑO 1540 .-  Pedro de Valdivia comienza la conquista de Chile recorriendo todo el norte  llegando a la capital de Chile, Santiago en 1541.     San Pedro de Atacama y San Francisco de Chiu-Chiu son centros administrativos y de abastecimiento español.
  AÑO 1555 .-  PRIMER CABILDO DE CHILE,  Surge en San Pedro de Atacama. Fue el gobierno comunal que dirigió por muchos siglos a los habitantes de los Ayllus de los Atacameños. Para este fin se construyó una obra arquitectónica que sería la más antigua de Chile de no haberse demolido.
  AÑO 1556  .- Se construye la Iglesia de Toconao por orden de Don Francisco de Aguirre. posteriormente producto de un sismo esta Iglesia se derrumbó quedando sólo su campanario.
    El año 1557 se celebra la primera misa en Idioma Cunza por el Sacerdote Cristóbal Díaz de los Santos, quien estaba a cargo de la doctrina de los Indios de la puna de Atacama. El 4 de octubre de este mismo año se inaugura la Iglesia de Chiu-chiu con el nombre de "San Francisco de Chiu-Chiu". También se inaugura la Iglesia de San Pedro de Atacama.

AÑO 1557. SE INAUGURAN LAS IGLESIAS MÁS IMPORTANTES....LLEGAN LAS MISIONES CATÓLICAS EVANGELIZADORAS....

  AÑO 1581 .- Hasta este año estuvo a cargo de estas "tierras de Loinos y atacameños" Francisco de Aguirre. por mandato de Don pedro de Valdivia.
  AÑO 1750 .- Chuquicamata es nominado "Corregimiento" con su autoridad mayor el CORREGIDOR conde de Superunda.
   AÑO 1778 .- Transcurridos 238 años desde que Pedro de Valdivia llegara a Chiu-Chiu, se funda la Capitanía de Chile ordenada por la Audiencia y Virreinato del Perú, quedando como límite NORTE el desierto de Atacama confinando en el Río Loa.
   AÑO 1810 .- Los paises Sudamericanos comienzan la Lucha por la Independencia. Bernardo Ohiggins lidera el destino de Chile. BOLÍVAR, quien NO tenía autoridad sobre tierras Chilenas extiende un supuesto decreto donde daba soberanía a Bolivia sobre un espacio en el Norte de Chile. Mientras tanto Calama era Un Tambo es decir, un albergue o posada para las caravanas que transitaban entre Cobija y Bolivia.
   AÑO 1830 .- Acontece por primera vez el problema de posesión indebida. El presidente de Bolivia, Andrés de Santa Cruz buscó una salida al mar ofreciendo al Perú un canje de Territorio, pero su propuesta no fué aceptada. Apoyado por la despreocupación de Chile por el desierto, decide que la Caleta de Cobija debería ser el primer Puerto de Bolivia en el Pacífico.
  AÑO 1832 .- Se crea en Calama el Primer correo ordenado por el Presidente Boliviano. Su ubicación era donde hoy se encuentra el Colegio Guadalupe de Ayquina CGA.
  AÑO 1839 .- El 20 de enero de este año el ejército Perú-Boliviano es derrotado por el ejército Chileno en la Batalla de Yungay comandado por el general Manuel Bulnes. Tras este fracaso, Santa Cruz se refugió en Ecuador pero ya había instalado su ansiado puerto en Cobija.
  AÑO 1840 .- Acantona en Calama una fracción del ejército Boliviano a cargo del Sargento Mayor Gregorio Michel. Comienzan las reclamaciones diplomáticas sin respuesta de parte de Bolivia.
  AÑO 1843 .- Bolivia hace de su propiedad TOCOPILLA a través del prefecto Instalado en Cobija.
  AÑO 1845 .- Llega a mejillones el Minero Copiapino Juan López. Aprende de los Indios Changos la forma de ubicar vetas de metal en la Pampa. Por ello se le conoció como "El Chango López".
  AÑO 1856 .- Año de Apogeo de la mina de Cobre "San Bartolo" con una población de 3000 habitantes compuesto por mineros Chilenos y atacameños. Este mineral se encontraba dentro del cañón el Río Atacama.
  AÑO 1859 .- El minero Chileno José Santos Ossa explota la mina de Plata "Lankir" en las cercanías de Peine.
  AÑO 1866 .- Durante el tiempo transcurrido hasta este año, Bolivia considerándose dueña de Cobija se fue ampliando hasta el sur de Tal-Tal. Continuaron las reclamaciones diplomáticas entre Chile y Bolivia. Se firma un contrato entre Chile y el Presidente de Bolivia General Melgarejo. Ambos países quedan en Paz.
  AÑO 1866 EL 15 DE MAYO, el Chango López se queda a vivir en "Peña Blanca", donde construye una casucha de piedras y palos de cactus. El lugar es denominado "La Chimba" y posteriormente correspondería a  Antofagasta.
   AÑO 1868.  El 16 de agosto, José Santos Ossa descubre el Salitre y hace su explotación bajo la imposición de Bolivia al igual que el guano y el Cobre.
  AÑO 1868. El 22 de octubre, "Peña Blanca" es fundada como "La Aldea de Antofagasta" en forma oficial por el Gobierno Boliviano con una población de 400 habitantes, en su mayoría chilenos. 
AÑO 1869. Se establece el correo Salta-Cobija. Calama es el punto medio, parada obligada para los viajeros que en sus carretas tiradas por mulas comercializaban, carne, comestible, ropa, bebidas, herramientas.
AÑO 1870 13 de marzo. Se descubre el mineral de Caracoles. El sector tiene una población de 20.000 habitantes.
AÑO 1879. 1 de marzo. Bolivia declara la guerra a Chile. Todos los chilenos radicados en Bolivia son expulsados.
AÑO 1879. 23 de marzo. Ocurre la batalla de Calama. Con la toma de la Ciudad, comienza la Guerra del Pacífico.
Año 1885. El 26 de agosto se inaugura la primera Escuela Pública de Calama llamada "Grupo Escolar N°1 y N°2", luego D-48 y hoy  "Escuela Presidente Balmaceda".
Año 1888. El 13 de octubre se inaugura la primera Municipalidad de Calama, siendo su primer alcalde José R. Lira; segundo Alcalde Olegario Barrera y tercer Alcalde Bartolomé Oyanadel.
Año 1907. El 4 de junio se funda la Primera Compañía de Bomberos de Calama.
Año 1924. El 31 de octubre se instituye el "Departamento de El Loa" con su primer gobernador, el Coronel Francisco Lagresse Frick.
Año 1954, el 22 de agosto, el Reverendo Padre Gustavo Le Paige se hace cargo del Templo en San Pedro de Atacama.
Año 1954, el 21 de septiembre, inicia oficialmente sus transmisiones "Radio Calama" propiedad del Comerciante Loíno PEDRO VERGARA KELLER.
Año 1955, el 14 de marzo las misioneras Monjas Dominicas españolas crean el Colegio "Nuestra Señora Guadalupe de Ayquina"
Año 1955, 13 de agosto la Liga Protectora de Estudiantes crea el Primer Liceo de Calama conocido hoy como Liceo B-8.
Año 1975, el 27 de octubre mediante el decreto ley N° 1.230 se crea la Provincia de "El Loa" con su capital..la ciudad de Calama.
Año 1977 el viernes 7 de enero se oficializa la fundación del Club de Deportes COBRELOA. su primer Presidente fue el Teniente Coronel Francisco Núñez. Dentro de la Directiva se registran  nombres como José Gorrini, Mario Puente García y Eduardo Ibáñez.
Año 1985 se inaugura el día 23 de marzo, el museo y Parque El Loa, ubicado en el acceso sur de Calama.
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