Wundt
Wundt, Wilhelm
1832-1920

|     Psicólogo alemán, considerado el fundador de la psicología como ciencia independiente. Creó en la ciudad alemana de Leipzig el primer instituto de psicología del mundo, en el que formó a toda una generación de científicos.

 Nacido en Neckarau (que hoy forma parte de la ciudad de Mannheim), estudió medicina en las universidades de Tubinga y Heidelberg, y se doctoró en el Instituto de Fisiología de Berlín. Después de enseñar fisiología en la Universidad de Heidelberg (1858-1874), impartió la cátedra de filosofía inductiva en Zurich (1874-1875). De 1875 a 1917 fue profesor de filosofía en la Universidad de Leipzig. Wundt presentó el primer curso académico de psicología en 1862 y fundó el primer Laboratorio de Psicología Experimental en 1879, primer instituto universitario de esta nueva ciencia en el mundo. También editó la primera revista sobre el tema, Philosophische Studien (Estudios filosóficos), en 1881.

 Wundt divulgó lo que hoy se conoce como psicología introspectiva o estructuralista, que hace hincapié en la observación de la mente consciente y confiere menor importancia a la inferencia a partir del comportamiento externo. Realizó también un amplio trabajo experimental sobre la percepción, el sentimiento y la apercepción (interpretación deseada y buscada de un contenido). Su teoría de las tres dimensiones del sentimiento —placer/displacer, tensión/distensión y excitación/reposo— ejerció una enorme influencia en sus tiempos.

 Entre sus más de 500 publicaciones, destacan: Aportaciones a la teoría de la percepción sensorial (1862), Elementos de la psicología fisiológica (2 volúmenes, 1873-1874), Manual de psicología (1896) y la monumental obra Psicología de los pueblos (10 volúmenes, 1900-1920). También escribió tres grandes tratados filosóficos: Lógica (1880), Ética (1886) y Sistema de filosofía (1889).

 

1