FOCA MONJE



 

La foca monje del Mediterráneo en España

Hasta la decada de los sesenta, el Cabo de Gata (Almería) y el
Archipíelago balear acogían algunos individuos de esta foca amenazada a nivel mundial, pero a principios de la década de losPELUSO
noventa solamente una foca monje vivía en nuestras costas, "Peluso", en las islas Chafarinas. 
Isla de la Cueva de Lobos (Murcia), Punta del Llop marí (Alicante),
Isla de Lobos (Fuerteventura, Canarias) son algunos de los topónimos
que hablan de la existencia en el pasado de la foca monje del
Mediterráneo en el litoral español. 

En España, y hasta hace unas décadas, la Foca monje vivía en las
 costas mediterráneas desde Almería hasta Alicante. Del litoral
 peninsular se extinguió definitivamente en la década de los sesenta. De hecho, un pequeño grupo sobrevivió en el Cabo de Gata (Almería) hasta 1960-65. Desde entonces, algunos ejemplares siguen apareciendo en algunos enclaves favorables de nuestras.
costas. Probablemente se trata de jóvenes erráticos desde
Marruecos y Argelia y cuando, a mediados de 1990, aparecieron
varios ejemplares muertos en las costas andaluzas, coincidiendo con
la epizootia que desde el verano de ese año ocasionó una mortandad
masiva de delfines listados (Stenella coeruleoalba), Epizootias, delfín listadocundió la alarma
ante la precaria situación de la Foca monje. Realmente nunca se
llegó a saber con certeza si la foca fue afectada por la citada
epizoofia. 

En Baleares, la Foca monje era muy abundante durante el siglo
pasado. La persecución para su comercialización fue muy intensa. En
1922 se capturó en el Puerto de Andraitx la última foca deFoca capturada en mallorca
Mallorca, y finalmente, desapareció en los sesenta del archipiélago.
También, con posterioridad, se han producido observaciones aisladas
de ejemplares. 

En Canarias,a principios de siglo, la caza de las focas frailes por
parte de los pescadores era habitual en zonas como la Isla de
Lobos, pero tambien se extinguió definitivamente. En la actualidad,
ocasionalmente se producen capturas y avistamientos de focas,
seguramente de animales procedentes de la colonia de
Mauritania-República Arabe Saharaui Democrática.

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