New Page 1

Home Page    

Capital Crime and Scripture      

Life's beginning and Scripture       

Abortion is Capital Crime

Euthanasia is Capital Crime

Democratic Petition :  Recourse of  the  citizen

A  Suggested Petition

Family life &  the  Gospel

Psalm  127: Children  as   God's  gift : Luther  comments  

Introduction to Reformed Doctrine

Appendix A  Luther &  Calvin on man & God's  image

Appendix B : Luther on Psalm  51 :   Souls,  Conception   &  Original  Sin

Appendix C : Luther  on  "Thou shalt not  kill"  

Headlines

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

APPENDIX  B :  LUTHER  ON  PSALM  51 - CONCEPTION,  SOULS  &  ORIGINAL  SIN . . . .

"THE  BURDEN  OF  THE  WORD  OF  THE  LORD  FOR  ISRAEL,  SAITH  THE  LORD,  WHICH  STRETCHETH  FORTH  THE  HEAVENS,  AND  LAYETH  THE  FOUNDATION  OF  THE  EARTH,  AND  FORMETH  THE  SPIRIT  OF  MAN  WITHIN  HIM"  ZECHARIAH 12: 1. . . .

 

Q : Using  the  example  of  King  David,  how  can  a  first  generation  cell   [ a  fertilised  human  egg or zygote]  be  shown  to  possess  all  the  rights  of  a  human  being?  

A  :  According  to  the  Scriptures,  God  dealt  with  King  David  from  his  very  conception [ Ps  51. 5 & Ps. 139 14 - 16 ].  Conception  in  the  womb  is  ordained  by  God,  and  David,  as  a  first  generation  cell,  inherited  original  sin.  Thus  David,    was  a  moral  / spiritual  entity  i.e.  a  human  being  in  God's  image  from  his  very  conception.  In  summary,  since  God  deals  with  man  from  his  very  conception - so  should  men  recognise  other  men  whether  they  be  a  zygote,  or  fully  grown. 

 

Q :  What  exactly  is  original  sin  and  how  is  it  transmitted?  How  does  it  affect  people?

A : The  Westminster  Assemblies  Catechetical  Questions  summarise  the  doctrine  of  original  sin  well :  

Q : 18  (Shorter  Catechism) Wherein  consists  the  sinfulness  of  that  estate  whereinto  man  fell?

A : The  sinfulness  of  that  estate  whereinto  man  fell,  consists  in  the  guilt  of  Adam's  first  sin,  the  want  of  original  righteousness,  and  the  corruption  of  his  whole  nature,  which  is  commonly  called  original  sin,  together  with  all  actual  transgressions  which  proceed  from  it.

Rom 5.19, Rom3.10,   Eph. 2.1,  Ps 51.5  &  Matt 15.19&20

 

Q 26  (Larger  Catechism)  How  is  original  sin  conveyed  from  our  first  parents  unto  their  posterity?

A : Original  sin  is  conveyed  from  our  first  parents  unto  their  posterity  by  natural  generation,  so  as  all  that  proceeds  from  them  in  that  way  are  conceived  and  born  in  sin.

Ps 51.5,  Job 14.4,  Job 15.14  &  John 3.6

 

Q : Did  King  David,  being  a  moral  entity  from  conception,  have  his  soul  from  conception ?

A : It  would  seem  reasonable  to  assume,  that,  as  a  moral  entity  accountable  to  God,  David  would  have  had  his  soul  from  the  moment  of  his  conception.  Although  no  one  proof  text  can  be  offered,   Ps. 51 :5,  Ps. 139 :  14-16,  Gen. 1 : 27  &  Zech. 12: 1 taken  together,  are  highly  suggestive  of  it.   It  can  certainly  be  said  that  God  had  marked  out  David's  fertilised  egg  for  a  soul,  even  if  it  was  not  given  immediately  at  fertilisation!  

 

Q : How  does  a   zygote  acquire  a  soul ? 

A :  The  two  main  theological  views  are : [1] special  creation  by  God  of  each  soul  and [2] traducem  or  propagation  -  that  is  that  the  soul  of  the  child  is  derived  from  the  substance  of  the  soul  of  the  parent.

Francis  Turretin,  Academy  of  Geneva,  [ 17th C ] comments...

   "Although  there  are  various  opinions  of  theologians  and  philosophers  about  the  origin  of  the  soul,  yet  principally  there  are  two  to  which  the  others  can  be  referred :  one  asserting  the  creation,  the  other  the  propagation [ traducem ] of  the  soul.  The  former  holds  all  souls  to  have  been  immediately  created  by  God,  and  by  creating  infused,  thus  to  be  produced  from  nothing  and  without  any  pre-existing  material.  The  latter,  however,  maintains  that  souls  are  propagated.  The  former  is  the  opinion  of  almost  all  the  orthodox  (with  many  of  the  "fathers"  and  scholastics).  The  latter  is  embraced  by  the  Lutherans.  Tertillian  was  the  author  of  propagation [ traducis]  in  Treatise  on  the  Soul,  whom  the  Luciferains  and  many  of  the  Latins  followed.  Augustine  suspends  his  judgment  on  this  point  and,  although  often  discussing  the  question,  still  would  not  determine  anything  about  it...He  testifies  that "he  still  did  not  know  what  was  to  be  held""  

John  Calvin  comments..

"....To  the  understanding  of  this  subject,  there  is  no  necessity  for  an  anxious  discussion  [ which  in  no  small  degree  perplexed  the  ancient  doctors ]  as  to  whether  the  soul  of  the  child  comes  by  the  transmission  from  the  soul  of  the  parent.  It  should  be  enough  for  us  to  know  that  Adam  was  made  the  depository  of  the  endowments  which  God  was  pleased  to  bestow  on  human  nature,  and  that  therefore,  when  he  lost  what  he  had  received,  he  lost  not  only  for  himself,  but  for  all  of  us...." 

See  Zech. 12.1,  Ecc.  12 :7,  Num.  16 : 22 &  Is.  57 :16

 

Q :  If  King  David,  the  first  generation  cell,  was  accounted  a  human  being ( with a  "body"  and  soul ],  before  God - does  that  mean  that  every  fertilised  human  egg,  throughout  history,  whether  conceived  in  the  womb,  or  a  test tube, whether  running  to  full  term  or  not,  had/has  the  same  standing  as  David  did?

A :  All  that  can  be  said,  without  engaging  in  unfruitful  speculation,  is  that  any  given  zygote  should  be  regarded  as  potentially  [and  therefore,  in  practice,  actually ] in  the  same  standing  before  God  as  David - we  cannot  know  any  more  than  this,  in  this  life. 

 

King  David- "conceived  in  iniquity" :  Dr  Luther  comments  on  Psalm  51,  conception  and  original  sin       

Psalm 51  [verses 1-5]:  To  the  chief  Musician,  A  Psalm  of  David  when  Nathan  the  prophet  came  unto  him,  after  he  had  gone  into  Bathsheba.- see  2  Samuel  11  & 12 [  King  David  had  committed  adultery  and  subsequently  arranged  the  death  of  Bathsheba's husband,  Uriah ]  

1.  Have  mercy  upon  me  O  God,  according  to  thy  lovingkindness :  according  unto  the  multitude  of  thy  tender  mercies blot  out  my  transgressions

2.  Wash  me  from  me  thoroughly  from  mine  iniquity,  and  cleanse  me  from  my  sin.

3.  For  I  acknowledge  my  transgressions :  and  my  sin  is  ever  before  me.

4. Against  thee,  thee  only  have  I  sinned,  and  done  this  evil  in  thy  sight:  that  thou  mightest  be  justified  when  thou  speakest,  and  be  clear  when  thou  judgest 

5. Behold,  I  was  shapen  in  iniquity;  and  in  sin  did  my mother  conceive  me...... 

 

Initial  comments  ..

....A  knowledge  of  this  psalm  is  necessary  and  useful  in  many  ways.  It  contains  instruction  about  the  chief  parts  of  our  religion,  about  repentance,  sin,  grace,  and  justification,  as  well  as  about  the  worship  we  ought  to  render  God.  These  are  divine  and  heavenly  doctrines.  Unless  they  are  taught  by  the  great  Spirit,  they  cannot  enter  the  heart  of  man.  We  see  our  opponents  have  expended  great  effort  and  discussed  this  doctrine  in  many  huge  volumes.  Yet  none  of  them  really  understands  the  nature  of  repentance,  sin  or  grace.  These  words  are  like  a  dream  to  them,  which  leaves  some  traces  in  the  mind  but  itself  has  utterly  disappeared  from  the  mind  and  the  eyes.  The  reason  for  this  blindness  and  ignorance  is  that  true  knowledge  of  these  doctrines  does  not  depend  on  the  intelligence  and  wisdom  of  human  reason.  nor  is  it  born,  so  to  speak,  in  our  home  or  hearts.  But  it  is  revealed  and  given  from  heaven.....

....This  psalm  is  commonly  called  the  penitential  psalm,  and  among  them  all  is  the  most  widely  used  in  church  and  daily  prayers.....Here  the  doctrine  of  true  repentance  is  set  forth  before  us.  There  are  two  elements  in  true  repentance:  recognition  of  sin  and  recognition  of  grace;  or,  to  use  the  more  familiar  terms,  the  fear  of  God  and  trust  in  His  mercy.  These  two  parts  David  sets  forth  before  us  in  this  prayer  as  in  a  beautiful  picture  for  us  to  look  at.  At  the  beginning  of  the  psalm  we  see  him  troubled  by  the  knowledge  of  his  sin  and  the  burden  of  his  conscience.  At  the  end  he  consoles  himself   with  trust  in  the  goodness  of  God  and  promises  that  he  will  also  instruct  others  so  that  they  might  be  converted.

....The  fact  that  such  a  great  man - filled  with  the  Holy  Spirit,  with  the  highest  good  works  and  divine  wisdom,  and  famous  above  all  for  his  outstanding  gift  of  divine  prophecy - should  have  fallen  so  miserably  is  an  example  for  us,  to  comfort  us  when  we  are  beset  by  sin  and  fall,  or  when  our  consciences  are  touched  by  a  sense  of  the  wrath  and  judgment  of  God.  Here  in  a  glorious  example  there  shines  the  goodness  and  mercy  of  God,  who  is  ready  to  forgive  sins  and  to  justify  us,  just  as  long  as  we  do  not  add  to  our  sin  a  denial  that  we  have  sinned.......Here  the  dejected  mind  jeers  up,  and  on  the  basis  of  this  teaching  of  grace  it  joyfully  declares: "Though  I  am  a  sinner  in  myself,  I  am  not  a  sinner  in  Christ,  who  has  been  made  Righteousness  for  us  (I  Cor. 1 : 30).  I  am  righteous  and  justified    through  Christ,  the  Righteous  and  the  Justifier,  who  is  called  the  Justifier  because  He  belongs  to  sinners  and  was  sent  for  sinners".....   

Luther 's  comments  on  verse  5  

"  Behold,  I  was  shapen  in  iniquity;  and  in  sin  did  my mother  conceive  me".Ps 51 :5  

"...He  [  David ]  shows  the  cause  of  sin  and,  as  it  were,  opens  up  the  basis  of  the  whole  transaction,  explaining  why  he  confesses  his  sin  and  begs  for  mercy : "because",  he  says,  I  was  conceived  in  iniquity."  What  could  be  said  more  clearly  and  meaningfully?  He  does  not  say  I  murdered  Uriah."  He  does  not  say  "I  committed  adultery."  But  he  wraps  up  all  of  human  nature  as  in  one  bundle  and  says,  "I  was  conceived  in  sin".  He  is  not  talking  about  certain  actions  but   simply  about  the  matter,  and  he  says; "The  human  seed,  this  mass  from  which  I  was  formed,  is  totally  corrupt  with  faults  and  sins.  The  material  itself  is  faulty.  The  clay,  so  to  speak,  out  of  which  this  vessel  began  to  be  formed  is  damnable.  What  more  do  you  want?  That  is  how  I  am;  that  is  how  all  men  are.  Our  very  conception,  the  very  growth  of  the  foetus  in  the  womb,  is  sin,  even  before  we  are  born...."

".....Furthermore,  he  is  not  talking  about  sin  in  marriage  or  about  the  sin  of  parents;  as  though  he  was  accusing  his  parents  of  sin  when  he  says,  "I  was  conceived  in  sin".......Thus  the  true  and  proper  meaning  is  this :  "I  am  a  sinner,  not  because  I  have  committed  adultery,  nor  because  I  have  had  Uriah  murdered.  But  I  have  committed  adultery  and  murder  because  I  was  born,  indeed  conceived  and  formed  in  the  womb  as  a  sinner."

... This  verse  contains  the  reason  why  we  ought  to  confess  that  we  are  sinners,  that  all  our  efforts  are  damnable  in  the  sight  of  God,  and  that  God  alone  is  righteous.  This  teaching  is  most  necessary  in  the  church;  neither  the  pope  nor  the  Turk  believes  it.  I  can  testify  from  my  own  example  that  I  did  not  yet  know  this  teaching  when  I  had  been  a  doctor  of  theology  many  years.  They  used  to  discuss  original  sin,  but  they  said  it  was  removed  in  Baptism...  

....Let  this  be  enough  about  the  confession  of  original  or  innate   sin,  which  is  hidden  from  the  whole  world  and  is  not  revealed  by  our  powers,  reasonings,  or  speculations,  but  is  rather  obscured,  defended,  and  excused  by  them.  We  need  the  Word  of  God  from  heaven  to  reveal  this  uncleanness  or  fault  in  our  nature.  With  faith  in  this  Word  let  us  confess  that  this  is  the  way  things  are,  even  though  all  nature  should  object,  as  object  it  must.   This  is  the  most  difficult  teaching  of  this  psalm,  yes,  of  all  scripture  or  theology;  without  it,  it  is  impossible  to  understand  the  Scripture  correctly,  as  the  dreams  of  modern  theologians  prove."

                                  

                                             TO  HOME  PAGE