Psalm 127

Home Page    

Capital Crime and Scripture      

Life's beginning and Scripture       

Abortion is Capital Crime

Euthanasia is Capital Crime

Democratic Petition :  Recourse of  the  citizen

A  Suggested Petition

Family life &  the  Gospel

Psalm  127: Children  as   God's  gift : Luther  comments  

Introduction to Reformed Doctrine

Appendix A  Luther &  Calvin on man & God's  image

Appendix B : Luther on Psalm  51 :   Souls,  Conception   &  Original  Sin

Appendix C : Luther  on  "Thou shalt not  kill"  

Headlines

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Psalm 127  :  a  Song  of  degrees :  Luther comments :

1. Except  the  Lord  build  the  house,  they  labour  in  vain  that  build  it : except  the  Lord  keep  the  city,  the  watchman  waketh  but  in  vain

2.  It  is  vain  for  you  to  rise  up  early,  to  sit  up  late,  to  eat  the  bread  of  sorrows :  for  so  He  giveth  His  beloved  sleep.

3.  Lo,  children  are   a  heritage  from  the  Lord:  and  the  fruit  of  the  womb  is  His  reward.

4.  As  arrows  in  the  hand  of  a  mighty  man;  so  are  children  of  the  youth.

5.  Happy  is  the  man  that  has  his  quiver  full  of  them : they  shall  not  be  ashamed,  but  they  shall  speak  with  the  enemies  in  the  gate.

 

Luther's  introduction...

   "I  selected  this  psalm  because  it  so  beautifully  turns  the  heart  away  from  covetousness  and  concern  for  temporal  livelihood  and  possessions  towards  faith  in  God, and  in  a  few  words  teaches  us  how  Christians  are  to  act  with  respect  to  the  accumulation  and  ownership  of  the  world's  goods.....Solomon  composed  this  psalm.  Not  only  was  he  enlightened  by  the  Holy  Spirit,  but  as  he  daily  exercised  his  administrative  functions  and  mingled  with  the  people,  he  learned  from  frequent  experience  how  vainly  unbelief  burdens  itself  with  worries  about  feeding  the  belly,  when  in  fact  everything  depends  on  God's  blessing  and  protection".

.....Martin  Luther

 

1a. Except  the  Lord  build  the  house,  they  labour  in  vain  that  build  it :

   First  we  must  understand  that  "building  the  house"  does  not  refer  simply  to  the  construction  of  walls  and  a  roof,  rooms  and  chambers,  out  of  wood  and  stone.......Solomon's  purpose  is  to  describe  a  Christian  marriage;  he  is  instructing  everyone  how  to  conduct  himself  as  a  Christian  husband  and  head  of  a  household........Reason  and  the  world  think  that  married  life  and  the  making  of  a  home  ought  to  proceed  as  they  intend;  they  try  to  determine  things  by  their  own  decisions  and  actions,  as  if  their  work  could  take  care  of  everything.  To  this  Solomon  says  No!  He  points  us  instead  to  God  and  teaches  us  to  seek  and  expect  all  such  things  from  God........Again,  some  try  to  run  the  house  and  its  servants  smoothly,  and  it  turns  out  they  have  nothing  but  'misfortune'.  And  so  it  goes  in  the  world;  the  strangest  things  happen...........

   This  passage  alone  should  be  enough  to  attract  people  to  marriage,  comfort  all  who  are  now  married,  and  sap  the  strength  of  covetousness.  Young  people  are  scarred  away  from  marriage  when  they  see  how  strangely  it  turns  out........As  a  result  they  fall  into  unchastity  if  they  do  not  marry,  and  into  covetousness  and  worry  if  they  do.....But  here  is  the  needed  consolation:  let  the  Lord  build  the  house  and  keep  it,  and  do  not  encroach  on  His  work;  the  concern  for  these  matters  is  His,  not  yours......

    We  are  not  to  understand  from  this  that  God  forbids  us  to  work.  Man  must  and  ought  to  work,  ascribing  the  sustenance  and  fullness  of  his  house,  however,  not  to  his  own  labour  but  solely  to  the  goodness  and  blessing  of  God......For  if  you  should  till  the  soil  faithfully  for  a  hundred  years  and  do  all  the  work  in  the  world,  you  couldn't  bring  forth  from  the  earth  a  single  stalk;  but  God  without  any  of  your  labour,  while  you  sleep,  produces  from  that  tiny  kernel  a  stalk  with  as  many  kernels  on  it  as  He  wills. 

  

1b.  except  the  Lord  keep  the  city,  the  watchman  waketh  but  in  vain

   In  the  first  verse  (line)  he  rebuked  covetousness,  worry,  and  unbelief  in  every  household  in  particular.  In  this  verse  he  does  the  same  thing  for  the  whole  community.  For  a  whole  community  is  nothing  other  than  many  other  households  combined....

   Now  the  blind  world,  because  it  does  not  know  God  and  its  work,  concludes  that  it  is  owing  to  its  own  cleverness,  reason,  and  strength  that  a  community  or  dominion  endures  and  thrives.  Accordingly  they  gather  together  great  treasures  and  stuff  their  coffers,  construct  mighty  towers  and  walls,  provide  suits  of  armour  and  vast  supplies  of  provisions,  enact  wise  laws  and  conduct  their  affairs  with  courage  and  prudence.  They  just  go  ahead  in  their  arrogance  without  even  consulting  God  about  any  of  it,  like  those  who  built  the  tower  of  Babel  [Gen.  11 : 1-9]. 

   Meanwhile  God  sits  above  and  watches  how  cleverly  and  boldly  the  children  of  men  proceed,  and  He  causes  the  psalmist  to  sing  in  praise,  "God  brings  the  counsel  of  the  nations  to  naught" [Ps.  33 : 10].....He  allows  such  cities  and  dominions  to  arise  and  gain  the  ascendancy,  for  a  little  while.  But  before  they  can  look  around  He  strikes  them  down;  and  in  general,  the  greater  the  kingdom,  the  sooner.....

   If  you  will  look  at  the  history  of  the  kingdoms  of  Assyria,  Babylon,  Persia,  Greece,  Rome,  and  all  the  rest,  you  will  find  there  exactly  what  this  verse  says.  All  their  splendor  is  nothing  more  than  God's  little  puppet  show......

   Thus,  by  this  verse  Solomon  would  briefly  instruct  all  kings,  princes,  councilmen,  and  everyone  in  authority  how  to  conduct  and  maintain  a  good,  peaceful,  and  blessed  government  which  functions  well.  In  the  first  place  they  should  be  watchful  and  diligent  in  their  appointed  duties......In  the  second  place,  he  wants  them  in  faith  to  entrust  such  watchful  care  to  God  and  let  Him  worry  about  how  the  watching  is  to  be  done,  so  that  they  do  not  arrogantly  presume  that  their  own  solicitude  and  diligence  preserves  the  city,  but  are  assured  that  God  will  preserve  the  city  and  protect  the  land  and  the  people......  

 

2.  It  is  vain  for  you  to  rise  up  early,  to  sit  up  late,  to  eat  the  bread  of  sorrows :  for  so  He  giveth  His  beloved  sleep.

   This  whole  verse  is  directed  against  arrogance  and  anxiety,  as  if  he  were  to  say :  it  is  futile  for  you  to  rise  up  early  and  go  to  bed  late,  and  to  think  the  more  you  labour  the  more  you  will  have.... "Better  is  a  dinner  of  herbs  where  love  is,  than  a  fatted  ox  and  hatred  with  it" [Prov. 1 :17]. 

 

3.  Lo,  children  are   a  heritage  from  the  Lord:  and  the  fruit  of  the  womb  is  His  reward.

   All  of  this  is  spoken  in  typical  Hebrew  fashion.  "Heritage  from  the  Lord"  and  "reward"  are  one  and  the  same  thing,  just   as  children  and  'fruit  of  the  womb"  are  one  and  the  same  thing.  Thus  it  means  to  say:  What  good  does  it  do  you  to  be  so  deeply  concerned  and  anxious  about  how  to  procure  and  protect  your  possessions?  Why  even  children,  and  whatever  is  born  of  women,  are  not  within  your  power;  although  they  are  apart  of  a  household  and  city  alike,  for  if  there  were  no  children  and  "fruit  of  the  womb"  neither  household  nor  city  would  endure.  So  the  very  reward  and  heritage  from  the  Lord  which  you  are  so  terribly  anxious,  are  actually  gifts  and  the  boon  of  God.....   

 

4.  As  arrows  in  the  hand  of  a  mighty  man;  so  are  children  of  the  youth.

  Here  he  compares  children  and  people  with  the  arrows  in  the  hand  of  a  mighty  hero,  who  shoots  his  arrows  whenever  and  withersoever  he  wills.....  

 

5.  Happy  is  the  man  that  has  his  quiver  full  of  them : they  shall  not  be  ashamed,  but  they  shall  speak  with  the  enemies  in  the  gate.

   He  desires  that  such  youth,  given  by  God,  and  recognised  as  such,  may  be  many,  for  then  the  world  would  be  well  off.  That  is  very  true.  If  all  manner  of  problems  are  to  be  dealt  with  successfully,  then  the  young  people  who  are  to  live  and  govern  on  this  earth  after  us  must  be  trained  and  guided  accordingly.  Just  as  the  giant  who  has  his  quiver  full  of  arrows  is  well  prepared  and  equipped,  so  the  householder  and  the  city  to  whom  God  has  granted  an  abundance  of  such  youth  are  well  supplied.  For  it  is  God  Himself  who  keeps  the  house  and  watches  the  city.

    Such  a  great  blessing  however,  will  not  be  without  persecution.  for  where  things  go  according  to  God's  will,  there  must  also  be  an  onslaught  of  the  devil.  The  unbelief  and  covetousness  of  this  world  cannot  tolerate  godly  life  and  teaching.  Therefore  such  households  and  cities  will  not  be  without  enemies  to  revile  and  abuse  them.  But  over  against  such  attacks  there  stands  this  comfort,  that  they  will  ultimately  emerge  with  honour  and  put  their  enemy  to  shame  in  the  gate  (that  is  publicly).  He  mentions  no  armour  or  helps  but  only  the  Word,  saying  that  "they  will  speak  with  enemies  in  the  gate"  as  if  to  say  by  their  teaching  they  will  stand,  because  it  is  true,  no  matter  how  strongly  their  opponents  attack  it.