reformers for capital punishment The  scriptures

Home Page    

Capital Crime and Scripture      

Life's beginning and Scripture       

Abortion is Capital Crime

Euthanasia is Capital Crime

Democratic Petition :  Recourse of  the  citizen

A  Suggested Petition

The Gospel & Family Life Luther on the Capital Punishment of the Cross  

Psalm  127: Children  as   God's  gift : Luther  comments  

Introduction to Reformed Doctrine

Appendix A  Luther &  Calvin on man & God's  image

Appendix B : Luther on Psalm  51 :   Souls,  Conception   &  Original  Sin

Appendix C : Luther  on  "Thou shalt not  kill"  






















































































































































Q : The  Scriptures :  Do  they  support  capital  punishment  for  today?

A : Yes!

Genesis 9:6     " Whoso  sheddeth  man's  blood,  by  man  shall  his  blood  be  shed :  for  in  the  image  of  God  made  he  man". 

Romans  13 : 3-4   "For  rulers  are  not  a  terror  to  good  works,  but  to  the  evil.  Wilt  thou  then  not  be  afraid  of  the  power?  do  that  which  is  good,  and  thou  shalt  have  praise  of  the  same:  For  he  is  the  minister  of  God  to  thee  for  good.  But  if  thou  do  that  which  is  evil,  be  afraid;  for  he  beareth  not  the  sword  in  vain :  for  he  is  the  minister  of  God,  a  revenger  to  execute  wrath  upon  him  that  doeth  evil".  Authorized  Version  1611 


Martin  Luther's  comments  on  these  verses

   In  this  passage  [Genesis 9:6] ,  however,  the  Lord  establishes  a  new  law  and  wants  murders  to  be  killed  by  men.  This  was  something  that  had  not  been  customary  in  the  world  until  now,  for  God  had  reserved  all  judgment  to  Himself.  It  was  for  this  reason  that  He  himself  finally  exacted  punishment  from  the  wicked  world  by  means  of  the  Flood  when  He  saw  the  world  was  daily  becoming  more  and  more  corrupt.  Here  however  God  shares  His  power  with  man  and  grants  him  power  over  life  and  death  among  men,  provided  that  the  person  is  guilty  of  shedding  blood. Whoever  does  not  have  the  right  to  kill  human  beings  and  yet  kills  a  human  being,  him  God  makes  liable  not  only  to  His  own  judgment  but  also  to  the  human  sword.  Therefore  if  such  a  person  is  killed,  even  though  he  is  killed  by  the  human  sword,  he  is  nevertheless  correctly  said  to  have  been  killed  by  God.  If  it  were  not  for  this  command  of  God,  it  would  be  just  as  unlawful  to  kill  a  murderer  now  as  it  was  before  the  Flood.  

   Here  we  have  the  source  from  which  stem  all  civil  law  and  the  law  of  nations........In  this  connection  the  following  difference  must  be  maintained  between the  authority  of  God  and  that  of  human  beings:  even  if  the  world  should   be  unable  to  bring  a  charge  against  us  and  we  should  be  guiltless  before  the  world,  God  still  has  the  power  to  kill  us.  For  sin,  with  which  we  were  born,  makes  us  all  guilty  before  God.  But  human  beings  have  the  power  to  kill  only  when  we  are  guilty  before  the  world  and  when  the  crime  has  been  established.  For  this  reason  courts  have  been  established  and  a  definite  method  of  procedure  has  been  prescribed.  Thus  a  crime  may  be  investigated  and  proved  before  the  death  sentence  is  imposed......

   This  text  is  outstanding  and  worthy  of  note;  for  here  God establishes  government  and  gives  it  the  sword,  to  hold  wantonness in  check,  lest  violence  and  other  sins  proceed  without  limit.  If  God  had  not  conferred  this  divine  power  on  men,  what  sort  of  life  do  you  suppose  we  would  be  living?  Because  He  foresaw  that  there  would  always  be  a  great  abundance  of  evil  men,  He  established  this  outward  remedy,  which  the  world  had  not  had  thus  far,  in  order  that  wantonness  might  not  increase  beyond  measure.  With  this  hedge,  these  walls,  God  has  given  protection  for  our  life  and  possessions.  


John  Calvin's  comment  on  these  verses

   It  is  written, 'Men  of  blood  do   not  live  out  their  days ' (Ps. lv.25).  And  we  see  some  die  in  highways,  some  in  stews,  and  many  in wars.  Therefore,  however  magistrates  may  connive  at  the  crime,  God  sends  executioners  from  other  quarters,  who  shall  render  unto  sanguinary  men  for  their  reward.  God  so  threatens  and  denounces  vengeance  against  murder,  that  he  even  arms   the  magistrate  with  the  sword   for  the  avenging  of  slaughter,  in  order   that  the  blood  of  men  may  not  be  shed  with  impunity.

    For  the  greater  confirmation  of  the  above  doctrine,  God  declares that  He  is  not  thus  solicitous  respecting  human  life  rashly,  and  for  no  purpose.  Men  are  indeed  unworthy  of  God's  care,  if  respect  be  only  to  themselves ;  but  since  they  bear  the  image  of  God engraven  on  them,  He  deems  himself  violated  in  their  person.  Thus  although they  have  have  nothing  of  their  own  by  which  they  obtain  the  favor  of  God,  He  looks  upon  His  own  gifts  in  them,  and  is  thereby  excited  to  love  and  care  for  them.  This  doctrine,  however,  is  to  be  carefully  observed,  that  no  one  be  injurious  to  his  brother  without  wounding  God  himself.  Were  this  doctrine  deeply  fixed  in  our  minds we  should  be  much  more  reluctant  to  inflict  injuries. 

N.B.  See  Appendix A for  a  discussion  on  how  man  bears  God's  image  


Q :  How  is  the  sixth  commandment  " thou  shalt  not  kill"  to  be  interpreted  in  regard  to    state  executions ?

A :  The  Reformed  understanding  of  the  interpretation  of  scripture  is  that  the  scripture  itself  is  the  only  interpreter  of  scripture.  Thus  the  sixth  commandment  must  be  interpreted  in  the  light  of  Genesis 9:6  and  Romans 13 : 3-4.   Thus  the  state  is  authorized  to  take  the  life  of  a  murderer -  after  trial.

N.B.  See  Appendix  C  for  a  discussion  on  the  sixth  commandment


Q : Are  there  not  some  who  are  executed  by  mistake?

A :  Yes,  but  if  trials  are  conducted  with  due  care  the  numbers  should  be  very  small.   Such  events  should  be  seen  as  "acts  of  God".    


Q :  The  Old  Testament  requires  the  death  penalty  for  a  number  of  things,  for  example,  adultery.  Should  not  these  things  still  be  punished  with  death?

A :  The  establishment  of  the  Christian  Church  (consisting  of  Christian  Jews  and  Gentiles) meant  that  the  ceremonial  and  civil  laws,  including  those  regulating  the  death  penalty  for  crimes  other  than  murder  in  the  Old  Testament  Church  [the  Israelites]  could  be  abolished*.   The  scriptures  lending  support  for  capital  punishment  for  murderers,  e.g  Genesis 9:6**   &  Romans  13. 3-4,  clearly  apply  to  all  peoples  for  all  remaining  time,  as  does  the  moral  law  [the  10  commandments].

*See  Ephesians 2 : 11-16.  

The  Israelite  civil  law  is  still  a  useful  guide  in  many  instances - as  it  pertains  to  the  moral  law

** Genesis 9:6  is  associated  with  the  Noaharic  covenant,  predating  the  Israelite  Church  &  made  with   creation  &  Noah  as  the   representative  of    all  peoples.


Q :  Why  did  not  king  David,  in  his  arranging  of  the  death  of  Uriah,  Bathsheba's  husband,  receive  the  death  penalty? [ see  2  Samuel  11 ].

A :   God,  in  this  instance  only,  overruled  via  the  prophet  Nathan [ see  2  Samuel  12 ].  However,  David  and  his  family  suffered  greatly  as  a  result  of  his  crime.



                                                 To  Home  Page