El exilio de Bolívar en el Caribe

El exilio de Bolívar en el Caribe

 

Reinaldo Bolívar

 

EL PERIODO DE 1814-1816, es poco recordado en la vida del Libertador y de la Venezuela de la época. Esos años, no fueron tan fructíferos militarmente como lo hubiese deseado el héroe. Pero sí llenos de la calidez y la solidaridad de los pueblos del Caribe.

Su exilio comienza después de la dolorosa emigración a oriente (agosto del 14). Veinte mil caraqueños huyen del sanguinario Boves. El propio Bolívar dirige la evacuación. Bien pudo escapar por La Guaira, pero se mantuvo al frente y vivió las penurias y miedos del pueblo.

En septiembre del 14, sale de Carúpano a Curazao y luego a Cartagena. Lo recibe el solidario Camilo Torres. Allí permanecerá hasta abril de 1815, cuando parte a Jamaica. Lo siguen numerosas familias venezolanas. Muchas se van a buscar refugio en Saint Thomas y otras a Puerto Rico. Mientras, España desembarca 15 mil hombres en Venezuela al mando del General Pablo Morillo el 'Pacificador'. El Brigadier español Salvador De Moxo ejerce la administración de la Capitanía de Venezuela. En oriente y los llanos, la resistencia patriótica es comandada por Monagas, Arismendi, Sedeño, Zaraza, Mariño, Piar, Gómez, Parejo, Mac Gregor y Páez. Occidente es de los realistas.

En Jamaica, realiza una intensa actividad diplomática y periodística. En esa isla reflexiona sobre la situación de América Latina y concluye su profética Carta, una verdadera proclama integracionista y libertaria. En diciembre de 1815, con una flota patrocinada por el curazoleño Luis Brion prepara un desembarco a Cartagena. Se desvía cuando Bermúdez, que huye de Morillo, con un contingente de desvalidos patriotas, le advierte de una emboscada. Llega a la República de Haití en diciembre de 1815 y solicita la ayuda del presidente Alexandre Pétion, quien lo asiste con armas, pertrechos y enseres.

Su prestigio personal, formación académica y militar, visión de estadista y su proyección internacional lo señalaban como el único hombre capaz de coordinar y dirigir los ímpetus de los bravos caudillos republicanos, que en una auténtica guerra de guerrillas luchan por la independencia de Venezuela y Nueva Granada. En marzo de 1816, una misión de revolucionarios entre los cuales se hallan Bermúdez, Mc Gregor, Briceño Méndez, Soublette y el colombiano Zea, llega a Haití y en asamblea lo nombran Jefe Supremo y Capitán General de Venezuela y Nueva Granada. Fue en el puerto de Los Callos.

Junto con ellos toma la isla de Margarita. Después trata de reconquistar Caracas, pero es derrotado por los realistas en Ocumare de la Costa. Se refugia en la isla de Bonaire y luego ingresa al país por Güiria, pero por malos entendidos con algunos jefes de oriente retorna a Haití (agosto), donde nuevamente es asistido por Pétion. En diciembre del 16 está de vuelta en Margarita, para seguir al frente de la guerra de independencia.

Fueron años de cruentas derrotas y duras victorias para los patriotas. Años de luto, de dificultades, de individualismos, que fueron superados por el sueño bolivariano de libertar y unir a todo un continente.

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Publicado originalmente en El Universal 10 de agosto de 2001

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