ORNITHOLESTES

<Volver

El "ladrón de aves" es un coelurosaurio del jurásico superior que fus descubierto en 1900 en el yacimiento Bone Cabin Quarry, cerca de Como, Wyoming, EE.UU. El esqueleto estaba incompleto, pero incluía el cráneo y las mandíbulas, que fueron descritos por Henry Fairfield Osborn en 1903. Sólo se ha encontrado desde entonces la mano incompleta de otro especimen. Se trata de un animal bípedo ligero, que usaba su cola para equilibrar el tronco. Su cuello es delgado y flexible. El cráneo es profundo, con un hocico corto con gran cantidad de dientes grandes, lo que proporcionaba a este animal una gran fuerza al morder. Su mano presenta características singulares: el primer dedo mucho más corto que los otros dos, que tienen aproximadamente la misma longitud. Esto quizá se debiera a que tuviera el equivalente a un pulgar oponible, capaz de asir a sus presas. El brazo es más largo que en otras especies de coelurosaurios como Compsognathus. Todas estas características posibilitarían a Ornitholestes para capturar presas mayores que otros depredadores de su mismo tamaño.


Ornitholestes.

1