R. KIPLING

 

Si tu peux voir detruit l'ouvrage de ta vie

Et sans dire un seul mot te mettre a rebatir,

Ou, perdre d'un seul coup le gain de cent parties

Sans un geste et sans un soupir;

Si tu peux etre amant sans etre fou d'amour,

Si tu peux etre fort sans cesser d'etre tendre

Et, te sentant hai, sans hair a ton tour,

Pourtant lutter et te defendre;

Si tu peux supporter d'entendre tes paroles

Travesties par des gueux pour exciter des sots,

Et d'entendre mentir sur toi leurs bouches folles

Sans mentir toi-meme d'un seul mot;

Si tu peux rester digne en etant populaire,

Si tu peux rester peuple en conseillant les rois

Et si tu peux aimer tous tes amis en frere

Sans qu'aucun d'eux soit tout pour toi;

Si tu sais mediter, observer et connaitre

Sans jamais devenir sceptique ou destructeur;

Rever, mais sans laisser le reve etre ton maitre,

Penser sans n'etre qu'un penseur;

Si tu peux etre dur sans jamais etre en rage,

Si tu peux etre brave et jamais imprudent;

Si tu sais etre bon, si tu sais etre sage

Sans etre moral ni pedant;

Si tu peux rencontrer Triomphe apres Defaite

Et recevoir ces deux menteurs d'un meme front,

Si tu peux conserver ton courage et ta tete

Quand tous les autres les perdront,

Alors les Rois, les Dieux, la Chance et la Victoire

Seront a tout jamais tes esclaves soumis

Et, ce qui vaut bien mieux que les Rois et la Gloire,

Tu seras un homme, mon fils.

 

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